Entrevista a Hassan Mahmood KhanderEmbajador de Bangladés

Alberto Rubio/The Diplomat

Bangladés ha incrementado exponencialmente sus relaciones económicas con España en los últimos años gracias a la producción textil. Su embajador, Hassan Mahmood Khander, desde que llegó a Madrid, hace casi dos años, tiene como objetivo seguir promoviendo el comercio y las inversiones entre ambos países.

¿Siendo un país tan alejado geográficamente, qué significa España para Bangladés?

Estamos enormemente agradecidos a España. Fue uno de los primeros países en reconocer la independencia de Bangladés inmediatamente después de nuestra Guerra de Liberación en 1971. Es un reconocido amigo de Bangladés desde hace mucho tiempo.

En este momento, España es el cuarto mayor destino mundial de nuestras exportaciones y el tercero de la Unión Europea, sólo por detrás de Alemania y el Reino Unido. El sector de las prendas de vestir supone el 90% del total de exportaciones a España. Son diseñadas y fabricadas en asociación con varias cadenas de distribución globalmente reconocidas, como Grupo Inditex, Mango y El Corte Inglés, como refleja el ICEX.

Un gran número de emigrantes bengalíes en España contribuyen significativamente al desarrollo económico de nuestro país. La mayoría son jóvenes, dinámicos y emprendedores. Ellos también juegan un destacado papel en las entradas de divisas en Bangladés.

¿Cómo se está desarrollando la cooperación política bilateral en aspectos como el terrorismo?

Las relaciones diplomáticas entre Bangladés y España son excelentes. Después del establecimiento de misiones diplomáticas en las respectivas capitales de ambos países, las relaciones bilaterales han ido profundizando progresivamente. Bangladés considera a España como un socio fiable. Creemos que el terrorismo es un problema global que debe ser tratado de forma global en conjunto. Creo que España está con nosotros para combatir esa amenaza. Ambos países somos firmantes de la Convención de Naciones Unidas Contra el Terrorismo y participamos en los esfuerzos multilaterales antiterroristas.

Los lazos económicos bilaterales han crecido en los últimos años. ¿Seguirán creciendo en los próximos años?

En este momento, las relaciones comerciales bilaterales son bastante satisfactorias. Hay mucho margen para elevar los lazos económicos bilaterales a nuevos máximos en los próximos años. Durante el último Año Financiero 2016-2017, Bangladés obtuvo una considerable cantidad de divisas con sus exportaciones a España.

Para mí, la diversificación de la producción es esencial para incrementar el volumen total del comercio bilateral. Bangladés puede beneficiarse inmensamente de las inversiones españolas en sectores como energía, infraestructuras, transporte por carretera, ferrocarriles y turismo, en los que España tiene tecnologías de vanguardia, conocimiento y capacidad de adaptación.

Bangladés tiene un potencial oculto en el sector del turismo. El país está repleto de singulares, diversos e impresionantes parajes naturales para atraer al turista. Como Representante Permanente ante la Organización Mundial del Turismo (OMT) y jefe de la delegación de Bangladés, tuve la oportunidad de asistir a la 22ª Asamblea general de la OMT en Chengdu (China), desde el 11 al 16 de septiembre de este año, y pude destacar las perspectivas turísticas del país.

¿Qué suponen las inversiones españolas para la economía de Bangladés?

Bangladés puede beneficiarse enormemente de las inversiones españolas ya que ustedes tienen una experiencia de clase mundial en varios sectores. Los inversores españoles pueden sacar mucho partido en Bangladés al entorno favorable creado para las inversiones, los dividendos demográficos y los bajos costes de mano de obra. Pueden disfrutar de facilidades para la inversión como las “vacaciones fiscales” durante varios años, acceso libre de impuesto a la importación de maquinaria, propiedad 100% extranjera sin restricciones de salida, repatriación de beneficios del 100% y reinversión de las ganancias como Inversiones Directas Extranjeras, además de múltiples visados y permisos de trabajo. Además, Bangladés está desarrollando 100 zonas económicas para atraer más inversiones extranjeras. Nuestro gobierno ofrece una zona económica a los inversores españoles, y ellos pueden elegir cualquiera de las 30 zonas que están siendo desarrolladas en diferentes partes del país ahora mismo.

Las condiciones laborales y de centros de trabajo en Bangladés son criticadas en muchas ocasiones por sus deficiencias. ¿Cómo está trabajando su gobierno para mejorar esas condiciones de trabajo?

El gobierno de Bangladés está comprometido a cuidar el entorno laboral y las medidas de seguridad social para todos los trabajadores, de acuerdo con los estándares de la Organización Internacional del Trabajo. Por el momento, la mayoría de las fábricas, especialmente las de prendas de vestir, han podido dotar de las adecuadas condiciones de trabajo a sus empleados.

Me alegra poder añadir que en Bangladés están las tres fábricas textiles más ecológicas del mundo, certificadas por LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Medioambiental). Envoy Textiles, situada en Mymensingh y la primera fábrica verde que produce el denim en el mundo, y Remi Holdings y Plummy Fashions, situadas en Narayanganj, que son las primeras fábricas de prendas de vestir y tejidos de punto, respectivamente, han llevado a las fábricas de prendas de vestir y textiles de Bangladés a nuevas alturas.

¿Se prevé alguna visita bilateral por parte del gobierno de Bangladés a España?

Recientemente tuvimos una reunión muy fructífera con el embajador español en Bangladés, Álvaro de Salas, y representantes de empresas españolas en nuestra Embajada, aquí en Madrid. La discusión giró en torno a mejorar las relaciones comerciales y las posibilidades de organizar visitas de alto nivel de ambos gobiernos.

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