Elissa Miller. Consejo Atlántico del Centro Rafik Hariri para el Medio Oriente/Thearabweekly.com 

Pie de foto: África del Norte y la región del Sahel (AFP)

La expansión del Daesh de África Occidental y las recientes maniobras de sus combatientes en Libia demuestran que sigue siendo una amenaza global formidable. Los Estados Unidos y sus aliados han logrado importantes victorias contra el Daesh. A fines de 2017, el primer ministro iraquí, Haider al-Abadi, anunció la derrota del grupo terrorista en su bastión en Mosul. El presidente estadounidense, Donald Trump, expresó su expectativa de que el Daesh sería derrotado en Siria "pronto". En 2016, Estados Unidos ayudó a las milicias respaldadas por el Gobierno de Acuerdo Nacional de Libia a sacar al Daesh de su territorio en la ciudad costera de Sirte.

Las victorias operativas sobre el Daesh, sin embargo, no deben ocultar el hecho de que sigue siendo una amenaza global seria. En ninguna parte esto es más claro que en África del Norte y del Oeste.

A medida que el Daesh perdía territorio en Siria e Irak, la infiltración de grupos yihadistas locales más allá del Levante brindaba una oportunidad importante para continuar la expansión del grupo. Los estados débiles en el norte y el oeste de África ofrecen a los terroristas del Daesh y de otros grupos un refugio para reclutar y entrenar combatientes, acceder a armas y fondos y planificar operaciones.

Daesh ha aprovechado el vacío de seguridad causado por un gobierno débil o ausente en Libia, Níger, Mali, el noreste de Nigeria y el norte de Chad para aumentar su influencia y ampliar su red. Hay informes de que Daesh ha establecido una presencia sustancial alrededor del lago Chad. Según estos informes, el Daesh de África Occidental (ISWA) intentará ganarse a los lugareños en la zona en su intento por avanzar hacia el noreste de Nigeria y Níger.

ISWA surgió de una división en Boko Haram de Nigeria en 2016. El nuevo grupo parece estar aprovechando el temor de las poblaciones locales a Boko Haram para obtener apoyo. Los informes dicen que ISWA está protegiendo a los locales de los ataques de Boko Haram, socavando la legitimidad del gobierno y el ejército nigeriano, y desafiando las operaciones de Boko Haram.

Las tácticas de ISWA no son novedosas. En Libia, Daesh aprovechó la situación posterior a Gadafi cuando las autoridades marginaron la ciudad de Sirte, que era la ciudad natal de Muammar Qaddafi y se creía que era un bastión de apoyo para el dictador. Algunos de los residentes de Sirte dieron la bienvenida a los grupos yihadistas que, prometieron estabilidad y servicios que el gobierno no proporcionó. Sin embargo, al consolidar su territorio, el Daesh mostró los mismos patrones brutales y opresivos que definieron su gobierno en Mosul y Raqqa.

Las tácticas de ISWA indican la naturaleza local de los afiliados de Daesh, así como la naturaleza descentralizada general del grupo. ISWA es principalmente una organización nigeriana, con pocos combatientes extranjeros. Daesh se ha expandido gracias a su estructura en red que aprovecha las organizaciones militantes yihadistas existentes para promover las deserciones, reclutar combatientes locales y adaptarse a las condiciones locales.

Incluso en Libia, donde Sirte sirvió como la tercera ciudad importante en el autodenominado califato de Daesh y vio la llegada de muchos combatientes extranjeros, Daesh se basó en el localismo para expandirse. Daesh en Libia tiene sus raíces en los jihadistas locales que viajaron a Siria en 2011 y 2012 y regresaron en 2014. El reclutamiento de Daesh en Libia se centró principalmente en los desertores de los grupos jihadistas salafistas existentes, incluido Ansar al-Sharia. La mayoría de los combatientes extranjeros del grupo provenían de la vecina Túnez.

Después de Sirte, Daesh persigue otra estrategia local en Libia. Según los informes, envía representantes y combatientes para desarrollar relaciones y ofrecer protección a las comunidades locales y contrabandistas en el sur de Libia. Estas comunidades son nodos clave en las redes transnacionales de contrabando que se extienden a través de África Central y Occidental y en los territorios no gobernados de Libia. Daesh en Libia también mantiene la capacidad de llevar a cabo ataques en toda Libia, como lo demostraron los atentados suicidas del 2 de mayo en la Comisión Electoral de Libia en Trípoli.

La expansión de ISWA y las maniobras recientes de los combatientes del Daesh en Libia, por lo tanto, demuestran que sigue siendo una amenaza global formidable.

Aunque los combatientes del Daesh en el norte y oeste de África se basan localmente, a medida que el grupo pierde territorio en otra parte, los espacios sin gobierno en la región sirven como áreas críticas de operaciones. Son estas áreas las que podrían facilitar una mayor coordinación entre los miembros del grupo. Al-Qaeda en el Magreb Islámico había mantenido vínculos más fuertes que el Daesh con las redes de contrabando a través de África occidental y del norte. Ahora, hay indicios de que Daesh busca insertarse cada vez más en el lucrativo negocio del contrabando. Esto podría fortalecer los lazos entre sus combatientes en el oeste y el norte de África.

La propaganda del Daesh desde al menos 2014 ha enfatizado la importancia de Libia como una puerta de entrada a Europa, el Sahel y el África subsahariana. Como tal, las actividades de afiliados como ISWA y los ataques en Libia no deben verse ni por separado ni en el vacío.

Teniendo en cuenta la naturaleza transnacional y de expansión del Daesh, los políticos occidentales que pregonan la victoria sobre el Daesh en Siria e Irak deben desconfiar por el resurgimiento del grupo en el norte de África.