Raúl Redondo

Pie de foto: El príncipe heredero de Abu Dhabi, Sheikh Mohammed bin Zayed Al-Nahyan, durante la ceremonia inaugural de los Juegos mundiales de Olimpiadas especiales en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos, el 14 de marzo de 2019. Photo by Karim Sahib / AFP

Las Olimpiadas Especiales de Abu Dhabi comenzaron por todo lo alto con la puesta de largo de la ceremonia inaugural que supuso un auténtico despliegue organizativo para dar la bienvenida a todos los atletas participantes y a los asistentes al estadio Zayed Sports City de la capital de Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Hasta el 21 de marzo se celebrarán estos Juegos Olímpicos Especiales, los primeros que se disputan en la historia en el territorio de Oriente Próximo. Hasta 7.500 atletas de más de 170 países diferentes se dan cita para participar en más de 20 modalidades deportivas diferentes en este evento que cuenta además con la implicación de hasta 2.500 entrenadores y unos 20.000 voluntarios.

Con la promoción del príncipe heredero del emirato de Abu Dhabi, Mohammed bin Zayed Al Nahyan y la participación de entidades públicas y privadas se lleva a cabo esta cita que tiene como objetivo principal promocionar a personas que sufren discapacidad intelectual para lograr una mayor inclusión de estas en la sociedad, todo ello a través de algo tan universal, popular y sano como es el Deporte. La expectación es tal que se espera que discurran por las instalaciones deportivas habilitadas unos 500.000 espectadores durante la duración de la competición, además de unos 3.000 invitados de honor, convocados para tal evento.

Ceremonia inagurual espectacular

El príncipe heredero de Abu Dhabi, Mohammed bin Zayed Al Nahyan, junto al rey de Bahrein, Hamad bin Isa, y los gobernantes de cada uno de los Emiratos tomaron parte en la ceremonia inaugural de las Olimpiadas Especiales de Abu Dhabi en el impresionante estadio Zayed Sports City de la ciudad emiratí, la instalación deportiva más grande de todo el Golfo Pérsico. “Un saludo muy cordial a todas las personas con discapacidad por su fuerte voluntad”, expresó el príncipe heredero en su discurso de apertura, en el que quiso dar la bienvenida a los deportistas presentes. “Estamos orgullosos de estar aquí con todos los atletas de las Olimpiadas Especiales venidos de todo el mundo. Con su presencia y participación, enviamos un mensaje al mundo que nada es imposible cuando hay determinación. Sólo una voluntad fuerte puede marcar la diferencia. Un saludo muy cordial a todas las personas con discapacidad por su fuerte voluntad y determinación para subir a la cima, todos en Emiratos Árabes Unidos les apoyan y se enorgullecen de ustedes”, señaló.

Pie de foto: Fuegos artificiales en el estadio Zayed Sports City para celebrar la ceremonia inaugural de los Juegos mundiales de Olimpiadas especiales en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos, el 14 de marzo de 2019. Karim Sahib / AFP

Un gran espectáculo de luz y sonido sirvió para el desarrollo de la ceremonia inaugural en la que había programadas diversas sorpresas y actuaciones de artistas de fuste. En este apartado, el cantante portorriqueño Luis Fonsi fue una de las figuras principales de la inauguración e interpretó el himno de apertura, compuesto para la ocasión, junto a la cantante canadiense Avril Lavigne, el intérprete egipcio Tamer Hosney, el artista emiratí Hussain Al Jassmi y la cantante siria Assala Nasriy. Un himno que ha sido producido por el ganador de un Grammy Greg Wells. El propio Fonsi quiso participar de la emoción de la delegación deportiva de su país, Puerto Rico, afirmando que “los jóvenes de la delegación de Puerto Rico nos sirven a todos de inspiración”, a los que deseó también “el mayor de los éxitos”. Una comitiva, la portorriqueña, que en la pasada edición de los Juegos Especiales logró hasta 53 medallas.

Pie de foto: Vista general de la ceremonia inaugural de los Juegos mundiales de Olimpiadas especiales en el estadio Zayed Sports City en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos, el 14 de marzo de 2019. Photo by Karim Sahib / AFP

Antes de la ceremonia como tal, el público también pudo deleitarse con actuaciones musicales previas a las principales, entre ellas las de la banda musical Now United, y también con una exhibición aérea muy colorista que corrió a cargo de Etihad Airways, uno de los patrocinadores oficiales.

Para hacer frente a la expectación suscitada, estos Juegos Especiales se pueden seguir a través de diversas plataformas, si no hay opción de asistir presencialmente a los mismos. La cadena ESPN, en asociación con la local Abu Dhabi Media, ofrece diversos contenidos en su programación con motivo de estos Juegos, además de haber emitido ya la ceremonia inaugural y encargarse de retransmitir también la de clausura. Abu Dhabi Sports TV también se encarga de la emisión de diversas contenidos y pruebas de los juegos para la región MENA (Oriente Medio y Norte de África). Y además, la organización ofrece un canal en YouTube para hacer un seguimiento de todo lo que acontece con motivo de estas Olimpiadas Especiales.

Instalaciones deportivas habilitadas

El Centro Nacional de Exposiciones (ADNEC) de Abu Dhabi acoge diversas modalidades deportivas como son el baloncesto masculino y femenino, judo, balonmano, levantamiento de pesas, bádminton, patinaje sobre ruedas, gimnasia rítmica y artística, boccia, tenis de mesa y voleibol. Las competiciones de bolos, tenis y fútbol se disputan en el Zayed Sports City y, por otro lado, la isla de Yas alberga el ciclismo, triatlón y golf. Además, en el Club de Vela y Yate de la capital discurren los deportes de vela y kayak. El vóley playa está situado en la playa de la Corniche y el campeonato ecuestre en el Club Internacional Al Forsan.

España presente en las Olimpiadas Especiales

La delegación española presente en Abu Dhabi ha acudido con una comitiva de 104 deportistas, 30 entrenadores, cuatro delegados y un médico. Los deportistas españoles proceden de hasta diez comunidades autónomas diferentes y compiten en 16 disciplinas deportivas de las más de 20 que ofrecen estos Juegos Especiales, junto a otras tres modalidades de deporte unificado, modalidad inclusiva en la que participan de forma conjunta en los mismos equipos personas sin y con discapacidad intelectual para realizar diversas actividades como entrenamientos o partidos de cara a fomentar la amistad y el entendimiento mutuos, todo ello en el marco de una programación paralela a los Juegos en sí, la cual sirve para fomentar la participación, diversión e inclusión de todos los asistentes a tan magno evento.

Pie de foto: Las delegaciones participan en la ceremonia inaugural de los Juegos mundiales de Olimpiadas especiales en el estadio Zayed Sports City de Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos, el 14 de marzo de 2019. Photo by Karim Sahib / AFP

Dentro de esta programación, se han incluido desde todo tipo de actividades saludables y deportivas de cara a la inclusión con la participación de personas con y sin discapacidad intelectual, hasta una cumbre global con gobernantes internacionales y personalidades del mundo de los negocios, los medios de comunicación o la educación para tratar el asunto de la inclusión y la tolerancia, pasando por la participación de celebridades de la industria del entretenimiento y del mundo del deporte como embajadores encargados de concienciar sobre el importante trabajo que se lleva a cabo con estas Olimpiadas Especiales.