Viernes, 22 de Septiembre de 2017

La batalla de Najaf, heroísmo español en Irak

La guerra de Irak es un punto negro en la política española y en la escena internacional que la historia se encargará de juzgar. Más allá de la polémica por la participación de las tropas españolas tras la foto de las Azores y la pretensión de José María Aznar de cambiar el eje de influencia de los intereses españoles de Europa a Estados Unidos, nos encontramos con el esfuerzo y el trabajo bien hecho de los soldados españoles en Irak. Aún más, estamos hablando de la acción heroica de una Sección del Ejército español, al mando del Alférez Guisado, que ocurrió el 4 de abril de 2004 en Najaf, en lo que se ha denominado La batalla de Najaf por los ataques del Ejército del Mahdi contra la base española Al Andalus en esa localidad iraquí y que después se extenderían a otros objetivos como Base España en Diwaniya. Entre los españoles revoloteó el fantasma del peligro y de la desgracia que pocos meses antes, el 29 de noviembre de 2003, se había cebado con los servicios de inteligencia españoles. 7 agentes que viajaban en un convoy a 30 Kms al sur de Bagdad fueron asesinados, otro agente resultó herido y logró salvar la vida. Entre los fallecidos se encontraba el responsable de los servicios en Irak desde hacía varios años, Alberto Martínez. Un mes antes, en octubre, otro agente del CNI había sido asesinado en Bagdad.

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Miles de personas exigen la liberación de una británica detenida en Irán por asistir a un partido de voleibol

Una campaña internacional se puso en marcha recientemente para conseguir la libertad de Ghoncheh Ghavami, una joven británica de 25 años y de origen iraní que fue detenida este verano cuanto intentaba asistir a un partido de voleibol masculino en el estadio Azadi de Teherán, la capital política de Irán. Parece una broma de mal gusto, pero desgraciadamente no lo es. En Irán, los guardianes de las esencias integristas no toleran ningún desliz, pero cada vez les cuesta más contener las ansias de libertad de millones de iraníes que quieren vivir en un país normal, es decir democrático y civilizado. El hermano de la joven, Iman, de 28 años, inició una campaña en Change.org e intentó hablar del caso con el presidente iraní, el moderado Hasan Rohaní, durante la Asamblea General de la ONU que se celebró en Nueva York la semana pasada. La campaña está siendo un éxito: 400.000 personas han firmado una petición a favor de la libertad de Ghoncheh Ghavami. “Mis padres están devastados: nos han negado la posibilidad de visitarla en la prisión”, declaró Iman al diario británico ‘The Guardia’ antes de viajar a Nueva York. “Lo único que sabemos es que su caso va a acabar en manos de un tribunal revolucionario”. Es para ponerse a temblar.

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Arabia Saudí se convierte en el principal cliente de España en compra de armamento

Arabia Saudí es un país rico del Golfo Pérsico. España es un inversor importante en este país árabe y selló acuerdos económicos, como la construcción del AVE de La Meca a Medina y otras infraestructuras, que algunos analistas calificaron de “históricos”. Una faceta de las relaciones económicas entre Madrid y Riad poco conocida es la venta de material militar. Arabía Saudí se convirtió hace un año en el principal cliente de España en compras de armamento y se mantiene al mismo nivel. Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) son clientes fieles de las armas españolas. Esta apuesta española por la exportación de material militar ha sido clave para salvar a un sector de la industria que también atravesaba dificultades debido a la crisis económica. La empresa estatal Defex, que actúa como contratista para la industria española, cerró el ejercicio 2012 con unos números espectaculares: multiplicó por tres sus beneficios, y realizó ventas por valor de 95 millones de euros, suscribió contratos por 50 millones y completó el ejercicio con una cartera de pedidos de 173 millones, convirtiéndose Arabia Saudí en el principal cliente de España en el sector. La exportación de material militar y de seguridad en España se lleva a cabo a través de Defex, empresa con un 51% de su capital controlado por la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (Sepi). En este marco, el Estado es garante en las operaciones de venta de material militar. Así ocurre con otras potencias exportadoras como Estados Unidos y Francia. España consiguió durante el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero ser la séptima potencia en el sector de la venta de armas al exterior y se mantiene en este puesto con Mariano Rajoy al frente del Ejecutivo. El caso de Arabia Saudí ilustra bien la evolución de España en el sector del armamento y demuestra que la ideología tiene poco que ver con los beneficios generados por la venta de material militar. Del total de ventas realizadas en 2012 por Defex -95 millones de euros- Arabia Saudí sumó 13 millones.

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Una piloto militar emiratí combate a los terroristas del Estado Islámico

Se llama Mariam al Mansuri, tiene 35 años, es mujer, árabe y musulmana. Es también la primera piloto de combate de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y fue la comandante al frente de la escuadrilla de F-16 que hace unos días castigó duramente en Siria a los terroristas del Estado Islámico (EI). Este grupo yihadista obliga a las mujeres a cubrirse el rostro, les prohíbe ir solas por la calle, trabajar o ir a la escuela, y las somete a matrimonios forzados con sus trasnochados y crueles combatientes. Cuentan algunos medios que los militares estadounidenses no se lo podían creer lo que estaban oyendo. Resulta que cuando llamaron por radio a los pilotos de los EAU que por primera vez participaban en los bombardeos contra las posiciones del EI, para preguntarles si necesitaban combustible, desde el caza árabe respondió una mujer, y era Mariam al Mansuri. “Cuando oyeron una voz femenina al otro lado se quedaron callados, hubo veinte segundos de silencio”, explicó el embajador emiratí en Washington, Yusef al Otaiba. “Plenamente cualificada, altamente entrenada, lista para el combate y líder de nuestra misión”. Así definió el embajador Yusef al Otaiba a la mujer que se convirtió en 2007 en la primera aviadora que ingresó en la Fuerza Aérea de la monarquía federal del Golfo. Pilota un F-16 Block 60, con el que ya ha colaborado en la operación de bombardeo de cuarteles, arsenales y refinerías controladas por el EI en el norte y este de Siria. Para muchas mujeres del mundo árabe y también para algunos hombres, la comandante Al Mansuri es una superheroína que castiga a los opresores machistas y medievales del EI. La foto de esta mujer valiente y poderosa ha entusiasmado a las redes sociales. “¡Toma ya, terroristas machistas!”, “Pelea como una niña”, “Orgullosa de ti, Mariam”, “Hola EI, os ha bombardeado una mujer. Que tengáis un buen día”, dicen muchos internautas en Twitter.

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Los fanáticos religiosos crean ‘patrullas de la castidad’ para amedrentar a las mujeres en Irán

La sociedad iraní vive unas profundas contradicciones internas. En las ciudades, una parte importante de la juventud y de la clase media le han dado la espalda al régimen autoritario y teocrático que lleva 35 años imponiendo por la fuerza sus ideas retrógradas. Irán es un país complejo y diverso y muchos de sus intelectuales y creadores artísticos demuestran a diario que quieren vivir en una sociedad moderna y plenamente insertada en el siglo XXI. El sector más liberal del sistema se ha dado cuenta que el clamor popular a favor de profundas reformas es una realidad que no se inventó la CIA ni alientan oscuras fuerzas desde Occidente. Pero las resistencias al cambio siguen siendo importantes y en muchos casos son brutales. Las denominadas ‘patrullas de la castidad’ son un ejemplo violento y ridículo de esa resistencia al cambio de algunos hombres y mujeres enfermos de machismo y fanatismo religioso.

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“La organización del Estado Islámico no tiene ninguna estructura en el Magreb”

Riadh Sidaoui es escritor, politólogo y director del Centro Árabe de Investigaciones y Análisis Políticos y Sociales (CARAPS) de Ginebra. En esta entrevista, aborda la cuestión de la ejecución del rehén francés Hervé Gourdel. Según él, es un “acto aislado” que no hundirá a Argelia en el terrorismo y aún menos obligará a este país a implicarse en la coalición internacional contra el EI que acaba de nacer.

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Francia decreta el estado de máxima alerta para hacer frente al yihadismo

Francia está en estado de máxima alerta desde que un grupo terrorista vinculado al Estado Islámico (EI) secuestró a un turista francés, Hervé Gourdel, en la Cabilia argelina. Francia es el país europeo más implicado en la lucha contra el yihadismo, tanto dentro como fuera de sus fronteras, y es un Estado clave en la estrategia militar desencadenada por Estados Unidos contra las posiciones del EI en Irak y Siria. La Policía, la Gendarmería y las Fuerzas Armadas han elevado la vigilancia en edificios públicos e instalaciones emblemáticas en todo el país y los servicios secretos controlan de cerca a los más de 200 yihadistas que han regresado a territorio francés desde Siria e Irak. Decenas de yihadistas han sido detenidos en las últimas semanas. El presidente de la República, François Hollande, y el Gobierno de Manuel Valls hacen todo lo posible para convencer a la población de que Francia no puede quedarse de brazos cruzados frente al terrorismo. La situación es muy delicada, porque en el país viven más de cinco millones de musulmanes y una parte de la población no oculta su islamofobia. Las ideas de extrema derecha sobre el islam y los musulmanes se han extendido por todas partes y un sector de los medios las defienden. El Gobierno aseguró el martes de este semana que no negociará con los secuestradores del francés Hervé Gourdel. ¿Qué pasará entonces si los terroristas ejecutan a Gourdel? ¿Cómo reaccionará la opinión pública? El Gobierno de Valls se encuentra entre la espada y la pared, pero no puede someterse a las exigencias de los terroristas argelinos, y no abandonará la coalición internacional que ataca al EI en Irak y Siria. Los aviones Rafale franceses con base en Abu Dabi (Emiratos Árabes Unidos) seguirán atacando las bases yihadistas en Irak, y es probable que Francia incremente su actividad militar en este país árabe en los próximos días.

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El Estado Islámico difunde un segundo vídeo del británico Cantlie y amenaza a Occidente con más crímenes

El grupo terrorista Estado Islámico (EI), que actúa en Siria e Irak e intenta extender su barbarie a otros países, publicó el martes de esta semana un nuevo vídeo donde muestra al periodista británico John Cantlie, secuestrado y amenazado de muerte por los yihadistas. En una grabación de cinco minutos, Cantlie critica los ataques de Estados Unidos y sus aliados contra las posiciones del EI en Irak y Siria, y asegura que Barack Obama está siendo arrastrado a una guerra “que no puede ganar”. “El presidente llamó una vez al conflicto de Irak 'guerra tonta', pero no pudo distanciarse de esta realidad cuando llegó al poder. Ahora se está echando atrás”, recalca esta víctima del yihadismo, que habrá recibido presiones y amenazas de todo tipo para hacer estas declaraciones. El rehén británico, que leva también una camiseta naranja como el resto de otras víctimas del EI, describe al Estado Islámico como “el movimiento yihadista más poderoso visto en la historia reciente”. Cantlie ya anunció, en un vídeo publicado el jueves de la semana pasada, que iba a mostrar en varios episodios la verdad de la organización yihadista “cuando los medios de comunicación occidentales tratan de arrastrar al público hacia el abismo de una nueva guerra”. El periodista secuestrado por la banda criminal yihadista ha trabajado en los diarios británicos ‘The Sunday Times’, ‘The Sun’ y ‘The Sunday Telegraph’, entre otros. En el vídeo anterior, el reportero aseguró: “Soy un prisionero. No puedo negarlo. Pero al ver cómo he sido abandonado por mi Gobierno y mi destino está en manos del Estado Islámico no tengo nada que perder. Quizás viviré y quizás moriré, pero quiero aprovechar esta oportunidad para transmitir algunos hechos que podéis verificar, hechos que si tenéis en cuenta podrían ayudar a salvar vidas”. Por otra parte, el EI juró que responderá con más crímenes y violencia por los primeros ataques aéreos que Estados Unidos y sus aliados llevaron a cabo el lunes de esta semana en Siria. En esos ataques con cazas y bombarderos en los que se lanzaron 47 misiles Tomahawk desde buques situados en el Golfo Pérsico o Mar Rojo, murieron varias decenas de yihadistas, según fuentes estadounidenses.

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El lado más oscuro de Dubai, la ciudad de los lujos

"Edifiquemos una ciudad y una torre cuya cúspide llegue hasta el cielo. Hagámonos así famosos y no estemos más dispersos sobre la faz de la tierra" Este bien podría haber sido el discurso del emir de Dubai durante la inauguración del Burk Kalifa, el edificio más alto del mundo, pero en realidad la cita es un poco más antigua, concretamente de la Biblia. Huérfana de reservas de oro negro, Dubái es simplemente una conglomeración de polvo y arena que ha necesitado la ayuda de personas providentes de todo el planeta para encontrar un sitio de privilegio en la historia del siglo XXI. Al igual que Babilonia y su torre de babel, hoy la ciudad de 'do buy' y su Burk Kalifa son una de las maravillas del mundo. Pero con una única diferencia, porque en esta ocasión todos hablan el mismo idioma: dinero, prostitución, drogas, conflictos armados, negocios turbios o simplemente empresas con ánimo de defraudar impuestos, necesitan de paraísos fiscales para continuar adelante con sus actividades delictivas.

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Francia defiende el apoyo “por todos los medios” a la oposición siria y al Gobierno iraquí

El presidente de Francia, François Hollande, pidió este lunes a la comunidad internacional que apoye “por todos los medios” a la oposición democrática siria que lucha contra el régimen dictatorial de Bashar al-Asad y se enfrenta también a la barbarie de los grupos yihadistas. Hollande hizo esta petición durante la conferencia internacional sobre la seguridad en Irak que se celebró en París. “El caos hace el juego a los terroristas. Por lo tanto, tenemos que apoyar a los que pueden negociar y conseguir compromisos necesarios para preservar el porvenir de Siria”, advirtió el mandatario galo. Abundando en la misma línea, Hollande exhortó a sus socios occidentales y árabes a implicarse “claramente y con lealtad al lado de las autoridades iraquíes”, porque “no podemos perder tiempo” frente a las amenazas de los yihadistas del Estado Islámico (EI). La campaña aérea francesa contra las posiciones yihadistas en Irak empezó este lunes. “La lucha de los iraquíes contra el terrorismo también es la nuestra”, enfatizó el presidente francés. Francia apoya la coalición internacional liderada por Estados Unidos contra el EI, pero quiere tener un protagonismo militar y político propio en esta iniciativa y no ser un mero peón de Barack Obama. La conferencia de París, según insistió el presidente galo, “tiene un objetivo: aportar a las nuevas autoridades iraquíes el apoyo político que necesitan”. De lo que se trata, según Hollande, es de “romper las redes yihadistas” frente a la llegada de “combatientes que vienen del mundo entero”, incluso de Francia, España, Alemania, Reino Unido y otros países europeos. La conferencia de París, que tuvo como principales protagonistas a Hollande y al presidente iraquí Fuad Massum, reunió a una treintena de jefes de Estado y de Gobierno y a ministros de Asuntos Exteriores. Representaron a España, Estados Unidos y Rusia los jefes de las diplomacias de los tres países, José Manuel García-Margallo, John Kerry y Sergueï Lavrov. Kerry llegó el domingo a París después de una gira por Irak, Jordania, Arabia Saudí, Turquía y Egipto en busca de compromisos concretos. Los yihadistas suponen “una amenaza global que requiere soluciones globales”, dijo el presidente Hollande. Desde el punto de vista militar, Hollande aseguró que “no necesitamos soldados que combatan sobre el terreno en Irak. Necesitamos una intervención aérea”, y “es necesario que la intervención sea rápida”. La posición de Barack Obama es prácticamente la misma que la de Hollande sobre esta cuestión.

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El Estado Islámico, por dentro

La amenaza del islamismo radical ha mutado desde Al Qaeda a otra versión aún más violenta: el Estado Islámico. estrelladigital.es ha tenido acceso a un vídeo propagandístico donde la organización terrorista ofrece en imágenes las atrocidades de agosto: la toma de una base aérea y el fusilamiento de 200 soldados sirios.

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Al Bagdadi, el califa que horroriza al mundo

Cuando su nombre apareció en mayo de 2010 con su alias, “Abu Bakr al Bagdadi” tras su elección al frente de lo que quedaba de Al Qaeda en Irak, nadie en los círculos oficiales de Bagdad ni en la CIA tenía apenas noticias de él. El nuevo líder de la rama iraquí de Al Qaeda estaba entonces al frente de un puñado de radicales suníes de varios países, quizá unos centenares, empeñados en hacer la guerra a Estados Unidos. Hoy Abu Bakr al Bagdadi manda un ejército disciplinado y motivado hasta el extremo, compuesto por casi 100.000 combatientes, según estima el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos. Y además se ha proclamado califa del territorio que ha conquistado en el norte de Siria y de Irak. Pero ¿quién es Al Bagdadi? La información que se tiene de él es escasa y a veces contradictoria. Se sabe que es un excelente predicador musulmán, entrado en los cuarenta, tal como reveló el vídeo de su sermón en una mezquita de Mosul tras la conquista de esa ciudad iraquí por el Estado Islámico. Para muchos de sus seguidores, aquel fue también su primer encuentro visual con el líder. La ficha biográfica en poder de los norteamericanos es sorprendente. Al Bagdadi, registrado como Ibrahim Awad Ibrahim al-Badry, fue detenido en una redada del ejército estadounidense contra yihadistas suníes en 2004. No era la figura que buscaban y después de unos días de detención en Camp Bucca fue liberado. Un militar norteamericano declaró a la CNN que, al despedirse, el detenido le dijo en inglés con tono irónico: “Nos vemos en Nueva York”.

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Occidente se une para aniquilar a los yihadistas del Estado Islámico

Occidente ha reaccionado al unísono frente a los últimos crímenes de los yihadistas del Estado Islámico (EI). Estados Unidos, según anunció el presidente Barack Obama, seguirá bombardeando las posiciones yihadistas en Irak y no retrocederá ante el chantaje de los terroristas, que ya han degollado a dos periodistas estadounidenses y amenazan con hacer lo mismo con un rehén británico. El primer ministro del Reino Unido, David Camerón, está dispuesto a poner al servicio de Obama la prestigiosa Royal Air Force (RAF), y no descarta una alianza con países árabes amigos de Occidente y el envío de armas a los kurdos y al Ejército iraquíes. Francia también contempla la posibilidad de participar militarmente en una coalición internacional contra el yihadismo combatiente. Alemania enviará armas a los kurdos de Irak y el Gobierno español mandó material militar a Ucrania, y a cambio pidió a la OTAN, en la reunión que la Alianza celebra en Gales, que se implique en el Sahel y el Golfo de Guinea, identificadas por el Ministerio de Defensa como áreas potencialmente peligrosas para España. Otros países europeos y árabes ven con buenos ojos la creación de una alianza internacional para derrotar el yihadismo. Estados Unidos y los países europeos más expuestos al terrorismo han tomado medidas para incrementar la seguridad de sus respectivos territorios y la vigilancia de las redes que alimentan al terrorismo yihadista. Obama y Camerón son las dos caras más visibles del frente occidental contra el EI, y ambos líderes no descartan llevar a cabo una operación de rescate de David Cawthorne Haines, el rehén británico sentenciado a muerte por los asesinos del Estado Islámico tras las decapitaciones de los periodistas estadounidenses James Foley y Steven Sotloff. Ambos mandatarios rechazaron la posibilidad de pagar por la liberación de los secuestrados por el EI. “No nos dejaremos intimidar”, advirtió Obama a su paso por Estonia, camino de la 26ª cumbre de la OTAN en el Celtic Manor Resort de Newport. “Estos actos horribles sólo sirven para unirnos y fortalecer nuestra resolución en la lucha contra los terroristas”, agregó el presidente de Estados Unidos, en el momento de hacer un llamamiento a un nueva coalición entre los países occidentales y el mundo árabe, parecida a la que precedió la invasión de Irak en 2003 lanzada por el entonces presidente George W. Bush. Además de Obama y Cameron, otros dirigentes occidentales reiteraron la necesidad de unirse para hacer frente al terror en la cumbre de la Alianza Atlántica

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Kurdistán-Irak, la batalla por el petróleo

La urgencia de la situación en que se encontraban las minorías yazidíes, refugiados en una montaña en el norte de Irak, y sobre todo la cercanía de los militantes del grupo yihadista del llamado EI (Estado Islámico) a la capital kurda Erbil fueron los principales argumentos de Obama para justificar la rapidez de la intervención militar. Una reacción que contrastó con la situación dramática en Siria. Dicen que la administración de Estados Unidos no quiere volver a Irak después de perder 5.000 soldados, además de 30.000 heridos y tres billones de dólares. No puede tropezar con la misma piedra dos veces. La estabilidad del Kurdistán iraquí y su ubicación estratégica, rodeado por las poblaciones kurdas de Siria, Irán y Turquía, la guerra con el extremismo y una eventual independencia son factores que aceleraron a Estados Unidos a lanzar bombardeos en la región contra los insurgentes.

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El Estado Islámico asegura haber decapitado al periodista estadounidense Steven Sotloff

El Estado Islámico (EI) cumplió su amenaza. La organización yihadista que lidera Abu Bakr al Baghdadi difundió en la tarde del martes de esta semana un vídeo en el que uno de sus integrantes decapita al reportero estadounidense Steven Sotloff como represalia por los bombardeos estadounidenses en territorio iraquí. En la grabación, cuya veracidad no ha sido aún definitivamente confirmada, un yihadista enmascarado rebana el cuello de Sotloff, que había sido exhibido como cautivo en el vídeo de la ejecución de James Foley. En el vídeo del asesinato de Sotloff, titulado ‘Un segundo mensaje a Estados Unidos’, los terroristas lanzan una nueva amenaza, ahora contra la vida del británico David Haines, también rehén del EI. En su alocución, el verdugo de Sotloff advierte a aquellos gobiernos que secunden “la alianza maligna de América contra el Estado Islámico” de que sus ciudadanos pagarán las consecuencias. Antes de ser decapitado por su captor, Sotloff se dirige a Obama para decirle que está “pagando” con su vida el precio de la “interferencia” d Washington en Irak. El vídeo ha sido retirado ya del portal Youtube, donde había sido publicado, pero antes el grupo especializado en análisis de inteligencia SITE había dado cuenta de su existencia. En Washington, diversos servicios de investigación pusieron en marcha los mecanismos adecuados para verificar la autenticidad, pero de momento el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, dijo no poder confirmarla. Un portavoz del Departamento de Estado aseguró que se llevan a cabo las pesquisas con toda la celeridad posible. Por su parte, el primer ministro británico, David Cameron, calificó de “repugnante” el vídeo.

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