26 traficantes de personas detenidos por Frontex en el sudeste y centro de Europa

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Henar Hernández

Pie de foto: La directora ejecutiva de Europol, Catherine de Bolle, y el director ejecutivo de Frontex, Fabrice Leggeri, firmaron un acuerdo por el que se establecía un nuevo Plan de Acción Conjunto (Joint Action Plan) que permitirá el fortalecimiento de los esfuerzos comunes para mejorar la seguridad de los ciudadanos de la UE.

La Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas (Frontex), ha codirigido, junto el Gobierno de Austria, una operación internacional contra la delincuencia transfronteriza localizada en Europa central y sudeste, que se ha saldado con el arresto de 26 personas sospechosas de ser traficantes de personas. Asimismo, 2.760 migrantes irregulares han sido detectados, se han confiscado 92 documentos ilícitos y se han incautado 403.850 euros en efectivo proveniente de actividades de contrabando, así como 200.000 cigarrillos, tres armas de fuego y 88 piezas de municiones.

La operación, denominada Joint Action Day (JAD) Danube 4, ha tenido lugar del 28 de junio al 8 de julio. En ella, han participado Bulgaria, Croacia, Grecia, Hungría, Países Bajos, Rumanía, Eslovenia, Bosnia-Herzegovina, Macedonia del Norte, Montenegro y Serbia, y ha contado con el apoyo logístico y operacional proporcionado tanto por Europol como por Interpol, lo que ha posibilitado un intercambio de información en tiempo real entre todos los países participantes.

JAD Danube 4 se enmarca en la actividad de Plataforma Multidisciplinaria contra Amenazas Criminales (EMPACT, por sus siglas en inglés), creada con el establecimiento de un Ciclo Normativo de la Unión Europea en 2010 (Eu Policy Cycle). Este sistema político está enfocado a abordar las amenazas más importantes que plantea la delincuencia organizada internacional y transfronteriza, de una forma coordinada entre las fuerzas del orden, las agencias e instituciones de la UE y otros terceros actores.

Entre el 11 y el 22 de junio de 2018, Frontex dirigió otra operación – definida como JAD Danube 3 – en los países de los Balcanes Occidentales y del sudeste europeo, que dejó un balance de 23 traficantes de migrantes detenidos, la recuperación de 31 vehículos robados, la incautación de 330.000 cigarrillos ilegales, 12 toneladas de tabaco y media tonelada de drogas y la detección de más de 60 casos de fraude de documentos. Tras esta operación, Frontex, que estuvo asistido por Bulgaria y Lituania, pudo registrar a más de 2.160 migrantes irregulares y a 580 personas que permanecían de una forma ilegal en el territorio comunitario. Con anterioridad, Frontex desarrolló JAD Danube II, entre el 19 y el 30 de junio de 2017, que resultó en el arresto de 7 traficantes de personas y la detección de 564 migrantes irregulares.

Las operaciones JAD dirigidas por Frontex, en colaboración con los Estados europeos, tanto miembros de la UE como extracomunitarios, persiguen el desmantelamiento de las redes criminales que facilitan la migración irregular. En los procedimientos, participan expertos en robos de vehículos, expertos en fraude de documentos y oficiales dedicados a la vigilancia de las fronteras.

Pie de foto: Material incautado en la operación JAD Danube 4. Frontex

Golpe al tráfico de personas

El 24 de junio de 2019, la Guardia di Finanza y la Guardia Costiera italianas detuvieron, tras el aviso de Frontex y en colaboración con la Operación Sophia (EUNAVFOR MED), a un buque “madre” en el que operaban siete presuntos traficantes. La operación comenzó cuando la semana anterior, una aeronave de Frontex detectó lo que parecía ser una embarcación pesquera que remolcaba a un bote más pequeño, en un principio vacío. No obstante, y varias horas después, 81 migrantes – procedentes de Bangladesh, Marruecos y Libia – salieron de debajo de la cubierta del barco grande, y, a instancias de un presunto traficante, saltaron al bote. Posteriormente, la embarcación nodriza se separó, mientras que el bote tomó rumbo hacia la isla de Lampedusa. Las imágenes captadas por Frontex se pueden consultar en el siguiente enlace.

Esta operación supone un avance significativo en la gestión de las fronteras marítimas, pues Frontex ha identificado un modelo de migración ilegal “utilizado por los delincuentes para transportar a un gran grupo de migrantes a través del mar hacia su destino antes de descargarlos en un barco más pequeño”. Las autoridades italianas se han hecho cargo de la investigación, que actualmente está en curso.

Pie de foto: Captura del vídeo publicado por Frontex en el que se oberva el barco "madre". Frontex

Acuerdo entre Frontex y Europol

El 7 de junio de 2019, la directora ejecutiva de Europol, Catherine de Bolle, y el director ejecutivo de Frontex, Fabrice Leggeri, firmaron un acuerdo por el que se establecía un nuevo Plan de Acción Conjunto (Joint Action Plan) que permitirá el fortalecimiento de los esfuerzos comunes para mejorar la seguridad de los ciudadanos de la UE, a través de un intercambio estructural de información entre las dos agencias. En la práctica, esto se traducirá en que las bases de datos sobre las investigaciones criminales desarrolladas por Europol se verán complementadas con la información recopilada por Frontex durante las actividades operativas que se llevan a cabo en las fronteras exteriores. Como la relación de cooperación es bilateral, los datos proporcionados por Europol contribuirán, a su vez, a que la gestión de dichas fronteras sea más eficiente, pues se focalizará en la información de inteligencia sobre grupos criminales, organizaciones delictivas y terroristas.