Avanza el ferrocarril chino que vertebra Kenia

Comienza a operar un nuevo tramo de la línea que ha de atravesar el país africano de este a oeste
La estación terminal de Nairobi, nodo central del megaproyecto chino en Kenia

REUTERS/THOMAS MUKOYA  -   La estación terminal de Nairobi, nodo central del megaproyecto chino en Kenia

El dinero chino sigue construyendo África. Ha sido inaugurado el segundo tramo de la línea ferroviaria que, en el futuro, atravesará Kenia de este a oeste. La nueva ruta comprende 120 kilómetros y une Nairobi con la pequeña ciudad de Naivasha, un importante centro turístico. Se trata de una continuación al tramo principal del ferrocarril, inaugurado en mayo de 2017, que pone en contacto la ciudad costera de Mombasa, uno de los principales puertos africanos del Índico, con la capital.

El nuevo tramo cuenta con varias paradas intermedias. Cuatro de ellas se encuentran operativas actualmente: Ongata Rongai, Ngong, Mai Mahiu y Suswa. El tráfico, por el momento, solo está abierto hasta esta última parada, pues en Naivasha, la cabecera, todavía quedan algunos trabajos por terminar. En la ceremonia de inauguración, el presidente Uhuru Kenyatta, acompañado por autoridades locales, ha recorrido un buen trecho del trayecto. Se ha desplazado desde Syokimau, una localidad cercana a Nairobi que figura en el primer tramo, hasta Mai Mahiu, cerca del final del nuevo recorrido. “El ferrocarril es progreso e impulsará el desarrollo en esta región”, ha manifestado el mandatario a medios locales; “Completaremos el ferrocarril y transformaremos Kenia”.

El presidente de Kenia Uhuru Kenyatta abandona el tren que une Nairobi y Naivasha en la terminal de Nairobi
REUTERS/THOMAS MUKOYA - El presidente de Kenia Uhuru Kenyatta abandona el tren que une Nairobi y Naivasha en la terminal de Nairobi

Aunque aún no circulan por ella trenes de mercancías, la nueva vía ha quedado abierta a los viajeros este miércoles, 16 de octubre. No obstante, no ha sido fácil llegar hasta este punto. Inicialmente, estaba previsto que el tramo hasta Naivasha estuviese preparado el pasado mes de mayo. Sin embargo, toda la obra se ha retrasado debido a los acuerdos sobre indemnizaciones a los propietarios de tierras. Las negociaciones se han retrasado especialmente en la zona comprendida entre Ngong y el Parque Nacional de Nairobi.

El tiempo no es lo único que se ha dilatado en el proyecto. Los sobrecostes han sido bastante grandes. La obra, financiada por la China Communications Construction Company (CCCC), ha costado unos 1.300 millones de euros, lo que equivale, de manera aproximada, al triple de la cantidad presupuestada. Precisamente, las compensaciones por las expropiaciones de las tierras se han llevado una parte importante de los costes. Se estima que la Comisión Nacional de Tierras lleva gastados más de 150 millones de euros solo en este tramo.

Las compensaciones por la expropiación de tierras han retrasado la inauguración
REUTERS/THOMAS MUKOYA - Las compensaciones por la expropiación de tierras han retrasado la inauguración

Se prevé que, en los próximos años, se complete el proyecto en su totalidad. Los tramos restantes llegarán a las ciudades de Nakuru y Kisumu, esta última a orillas del lago Victoria. Desde allí, una última vía llegará hasta la ciudad de Malaba, en la frontera entre Kenia y Uganda. El proyecto, adaptado al ancho de vía estándar internacional, se inspira en el proyecto conocido como Lunatic Express, que operaba durante la época colonial británica.

Según ha publicado el diario keniata Daily Nation, un billete de ida costará 200 chelines, lo que equivale, aproximadamente a 1,75€. La línea también ofrecerá un transbordador entre la estación central de Nairobi y la de Ngong, que operará de lunes a viernes a mitad de precio.

Vista general muestra el tren en la línea de ferrocarril de ancho estándar (SGR) financiada por el gobierno chino en Kimuka, Kenia, el 16 de octubre de 2019
REUTERS/THOMAS MUKOYA - Vista general muestra el tren en la línea de ferrocarril de ancho estándar (SGR) financiada por el gobierno chino en Kimuka, Kenia, el 16 de octubre de 2019

Está previsto que el tráfico sea abierto pronto también a la ciudad de Naivasha, cuando se terminen los trabajos de mejora del dique seco. La localidad es una de las bases turísticas más destacadas de toda África oriental. Muchos turistas se alojan en ella para organizar excursiones a los distintos espacios naturales de la zona. Se espera que la ampliación de la línea férrea favorezca a este sector y, como consecuencia, tenga un efecto multiplicador sobre la economía de la región.