El Daesh toma el control de la histórica y estratégica ciudad siria de Palmira

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Alicia Pérez Lozano

Pie de foto: Parte de las ruinas de Palmira

El Daesh ha tomado esta madrugada la histórica ciudad siria de Palmira, clave por sus instalaciones militares y denominada por las Naciones Unidas como Patrimonio de la Humanidad desde 1980. Después de una semana de asaltos, el Observatoria Sirio de Derechos Humanos, ONG que posee su sede en Londres pero que cuenta con una amplia red de informantes sobre la evolución de la guerra civil, ha confirmado que “el Daesh domina casi en su totalidad Palmira”.  Incluso el propio autoproclamado Estado Islámico anunciaba por Twitter que su bandera negra ya ondeaba en Palmira tras la conquista.

La televisión estatal ha confirmado esta noticia al anunciar la retirada de las fuerzas leales al Gobierno de Bashar al Assad, que llevaban todo el día intentando aguantar el último envite del Daesh. Tal y como afirma la cadena siria, los milicianos suníes han entrado en “gran número” en varios barrios de la ciudad antigua, lo que ha obligado a la retirada de las tropas 'assadistas', aunque por lo visto, han tenido tiempo de evacuar a la mayoría de la población civil.

El Daesh ha perpretado su ataque esta madrugada infiltrando a sus combatientes en Palmira. Las milicias locales, leales al Gobierno, han intentado expulsar de allí a los yihadistas con el apoyo, aunque no suficiente, de los servicios de Al Assad, pero finalmente han sucumbido. Una vez se habían rendido definitivamente, los efectivos del régimen han comenzado a evacuar a la población civil y las estatuas que inundan la antigua ciudad para evitar su posible destrucción.  

‘La perla del desierto’, en peligro

Conocida como ‘La perla del desierto’, la histórica y longeva ciudad de Palmira (en árabe Tadmur), fue hace más de 2.000 años uno de los centros culturales más importantes del mundo anitugio. La ciudad fue un cruce de caminos entre el Mediterráneo y el Eúfrates, donde se mezclaron el arte y las tradiciones de Roma y Persia. Y ahora se encuentra en peligro.

Después de acabar con otras ciudades históricas como Nimrud o Hatra (ambas situadas en Irak), la posibilidad de que sus ruinas sean destrozadas ha disparado todas las alarmas a nivel internacional.

Puede ser la “pérdida de un tesoro irremplazable”, según afirma la Unesco, pues la ciudad alberga un valioso patrimonio artístico y cultural y además se trata de uno de los lugares más significativos de Oriente Medio.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH) aseguró que el Daesh posee “un tercio de la ciudad de Tadmur”. Mientras que el responsable de antigüedades del país, Maamoun Abdulkarim, declaraba a la agencia Reuters que “cientos y cientos de estatuas que temíamos que serían destruidas y vendidas están ahora en lugares seguros. El temor es por el museo y los grandes monumentos que no pueden ser trasladados”.

Preocupación internacional por el estado de Palmira

La preocupación por el estado de la ciudad ahora en manos del Daesh está siendo internacional. La directora general de la Unesco, Irina Bokova, ya ha pedido “un alto el fuego inmediato”. “Estoy muy preocupada por la situación de Palmira, declarada Patrimonio de la Humanidad. Los combates amenazan uno de los lugares más significativos de Oriente Próximo”, indicaba Bokova en un comunicado.

Los responsables sirios definen la lucha en Palmira como “una batalla de todo el mundo”, pero hasta el momento, “la coalición Estados Unidos no ha bombardeado posiciones del Daesh para intentar frenar un avance que desde la semana pasada ha costado al menos 350 vidas”, según informa el OSDH.

Desde Washington insisten en que no hay coordinación alguna con Damasco en su guerra contra el califato. Como en los casos de otras joyas históricas como Nimrud o Hatra, para los yihadistas este tipo de lugares suponen todo un escaparate ante la comunidad internacional. El OSDH señaló que los dos bandos están usando morteros en la lucha por Palmira y que los aviones del régimen también han atacado varios objetivos al norte de Tadmur.