El Estado Islámico secuestra a un turista francés en la Cabilia argelina

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Por Ahmed Brahim

Foto: Hervé Gourdel, el excursionista francés secuestrado en la Cabilia argelina por un comando terrorista del Estado Islámico.

El  Estado Islámico (EI)  reivindicó el secuestro en la región de la Cabilia argelina  de un ciudadano francés de 55 años, Hervé Gourdel, senderista y guía turístico. El grupo yihadista difundió un vídeo en el que aparece Gourdel y unos terroristas enmascarados que amenazan con ejecutarle en las próximas 24 horas si Francia no cesa sus ataques aéreos contra sus bases en Irak. El lunes de esta semana, el EI hizo un llamamiento para matar a ciudadanos de países occidentales y musulmanes que participan en la coalición militar liderada por Estados Unidos contra las posiciones yihadistas en Irak. Según diversas informaciones periodísticas, Hervé Gourdel se encontraba de excursión junto a un grupo de argelinos en el monte de Djurdjura. El grupo fue asaltado por los terroristas  que iban armados  y dejaron en libertad al resto de excursionistas cuando éstos  confirmaron que eran de nacionalidad argelina. El secuestro fue  reivindicado por el grupo Soldados del Califato en Tierra de Argelia, que hace unos días se escindió de Al Qaeda del Magreb Islámico (AQMI), la rama magrebí de Al Qaeda, y juró lealtad al jefe del EI, Abu Bakr al Baghdadi. Es el primer secuestro que esta organización terrorista lleva a cabo en Argelia desde que se dio a conocer públicamente. El EI actúa en Irak y Siria y tiene apoyos políticos y logísticos en países occidentales y musulmanes. 
 
Ataques en Siria
El secuestro se llevó a cabo en un contexto en que Estados Unidos  y sus aliados iniciaron la ofensiva de ataques aéreos contra el Estado Islámico en Siria  anunciada hace dos semanas por el presidente estadounidense, Barack Obama, según informó el Departamento de Defensa del país norteamericano. “Fuerzas de Estados Unidos y de naciones aliadas han comenzado los ataques contra el EI en Siria usando una combinación de cazas, bombarderos y misiles Tomahawk”, anunció este lunes pasado  el portavoz del Pentágono, el contralmirante John Kirby. Los misiles Tomahawk, que se  lanzaron desde el mar,  alcanzaron al menos 20 blancos de los yihadistas, según fuentes oficiales. El Mando Central de Estados Unidos no detalló más información sobre los ataques “dado que la operación está en marcha”. Fuentes oficiales informaron a la  CNN de que los bombardeos se  produjeron contra una de las bases del EI en Siria, la ciudad de Raqqa, y que todas las naciones que colaboran con Estados Unidos en estos ataques son árabes, entre ellas Arabia Saudí, Jordania y Emiratos Árabes Unidos (EAU).
 
Una región rebelde
La montañosa y boscosa Cabilia era hace una década una región rebelde de mayoría bereber que estaba en lucha continua contra el poder central de Argel y pedía el reconocimiento de su especificidad cultural, lingüística y social y una autonomía política. Al principio de la década del 2000, las protestas populares en Tizi Uzu y Bejaïa, capitales de la Gran y la Pequeña Cabilia, respectivamente, acabaron en muchos casos en violentos enfrentamientos con la fuerzas policiales. Hubo muertos y muchos heridos. AQMI consiguió establecer sus bases en esta región situada al este de Argel. Según la agencia EFE, hace pocos días, unos secuestradores asaltaron en la misma región a un grupo de excursionistas argelinos a los que robaron las pertenencias. En esta región, suelen ser frecuentes  los atentados, así como los enfrentamientos entre grupos armados y fuerzas de seguridad argelinas. Este lunes pasado, el Ejército argelino anunció la muerte el domingo de un jefe terrorista conocido como el ‘Manco’, responsable de varios atentados en el este de Argelia. Según un comunicado recogido por varios medios, el terrorista murió en una operación lanzada en Tizi Uzu. 
 
Francia, en estado de alerta
Antes de que el EI reivindicara el secuestro del ciudadano francés,  Francia elevó la alerta por posible atentado terrorista después de que los yihadistas del EI amenazaran a París por su implicación en el conflicto en Irak y llamaran a sus seguidores a asesinar  a todo “infiel americano y europeo”,  y citaban a los “sucios franceses”. El Ministerio de Asuntos Exteriores francés  pidió a una treintena de embajadas situadas en las zonas de riesgo que dieran orden a sus expatriados para que extremen las precauciones y la vigilancia ante el riesgo de ataque. Las autoridades galas anunciaron que han puesto en marcha todos los mecanismos necesarios para encontrar a  Hervé Gourdel. Los servicios de seguridad del  Estado están movilizados y “no se descarta ninguna hipótesis”, indicó el Ministerio de Exteriores en un comunicado, en el que dijo estar “en contacto permanente” con las autoridades argelinas. El secuestrado era una persona apasionada de la montaña y practicaba el senderismo de forma profesional. Su madre declaró al semanario galo ‘L´Express’ que el último contacto telefónico que mantuvo con su hijo fue el pasado domingo por la tarde.