La Cumbre de la Unión Africana en un contexto de optimismo

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Alex Erquicia

Pie de foto: Cumbre de la Unión Africana (UA).

La Cumbre de la Unión Africana (UA) que se celebra estos días (del 4 al 8 de julio) en la ciudad de Niamey, capital de la República de Níger, se produce en un contexto de optimismo en el continente. Varios son los motivos que llevan a que el foro continental de periodicidad anual se produzca en un ambiente de confianza. El primer motivo es el hecho de que tras muchas dudas iniciales Nigeria firmará el acuerdo del Área de Libre Comercio Continental de África (AfCFTA, por sus siglas en inglés). Será durante la cumbre de jefes de Estado y de Gobierno de la UA del domingo 7, reunión en la que además se implementará la fase operacional del tratado que entró en vigor a finales de mayo. 

La entrada de la mayor economía africana, con una población de 190 millones de personas, en la zona de libre comercio continental, supone el espaldarazo definitivo a esta gran zona comercial africana. La eliminación de las barreras arancelarias podría aumentar en más del 50% el comercio intraafricano en los próximos años, uno de los mayores retos para el crecimiento en África, según aseguró Carlos Lopes, ex secretario ejecutivo de la Comisión Económica para África de la ONU (UNECA, por sus siglas en inglés) durante una visita a Madrid esta semana. 

Para el continente africano, se trata de concretar "el sueño del librecambio, que es uno de los pasos importantes en el camino a la integración económica", declaró el ministro nigerino de Exteriores, Kalla Ankorao. Con el proteccionismo ganando adeptos en todo el mundo el paso que está dando el continente hace que África se integre de una manera más conjunta a la cadena de valor global y realce su posición como un bloque de peso en la economía global. 

Este es un "logro histórico" según dijo el presidente de la Comisión (el órgano ejecutivo) de la UA, Moussa Faki Mahamat. Además, es una victoria del multilateralismo y la cooperación en el continente, al contrario de lo que pasa en otras regiones del mundo, y verá la luz gracias al trabajo conjunto de la Comisión de la UA, los ministros de Comercio, las comunidades económicas de las distintas partes del continente y los socios tradicionales de la UA: la Comisión Económica Africana, el Banco Africano de Desarrollo (AfDB, siglas en inglés) y la Conferencia de la ONU para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD, en inglés).

El segundo motivo por el que esta cumbre tiene un tono mucho más positivo que anteriores es por el desarrollo de los eventos en Sudán donde la plataforma de la oposición y la junta militar que gobierna el país han acordado la composición del organismo que ostentará el poder durante el periodo transitorio, el Consejo Soberano. La alegría es doble, por un lado, por los avances positivos en una crisis política en un país miembro de la UA pese a estar suspendida temporalmente de la Unión tras los actos violentos en el país. El otro lado es el papel de mediador que ha jugado el organismo supranacional en la consecución de un acuerdo entre las partes en Sudán. Según la UA el bloque ha intensificado sus actividades de mediación y cuenta con enviados especiales, representantes y mediadores de la UA desplegados en países en conflicto y post conflicto en todo el continente. El mediador de la UA, Mohamed Hassan Labat, fue uno de los responsables del acuerdo alcanzado en Sudán y el encargado de dar los detalles del mismo durante una rueda de prensa en la madrugada del viernes. 

Con todo, permanecen varios puntos de tensión en el continente que también serán abordados. Preocupa la situación de inestabilidad en Argelia, que está viviendo un movimiento de contestación popular sin precedentes, la de Etiopía, tras el fracaso del golpe militar violento, o la de Libia, donde una guerra desangra al país sin un resultado claro. Otro reto al que se enfrenta el continente es la epidemia de ébola en el noreste de la República Democrática del Congo (RDC), que ya ha causado 1.606 muertos desde que se declaró en agosto de 2018, según los últimos datos divulgados por el Ministerio de Sanidad. Es el brote l más letal de la historia de RDC.

Las reuniones ministeriales previas a la cumbre de líderes trataron sobre las cuestiones de seguridad y el financiamiento del "fondo para la paz" de la organización, que contará con un presupuesto de 400 millones de dólares, pero de estos los Estados solo han aportado hasta el momento 116 millones. Fuentes africanas informaron a Efe de que los países miembros decidieron en el último momento que la cumbre incluya también una reunión a nivel ministerial del Consejo de Seguridad y Paz de la UA para tratar la situación de los migrantes ilegales en Libia. El encuentro fue decidido después de que al menos 44 inmigrantes murieran y un centenar resultase herido la noche del pasado martes en un bombardeo aéreo sobre el centro de detención libio de Tajura, en el sur de Trípoli. Esta 33 cumbre de la UA se celebra en un contexto de seguridad muy tenso, tres días después del ataque contra una base militar nigerina en Inatès, cerca de la frontera con Mali, que se saldó con 18 muertos y cuatro desaparecidos.

Carlos Lopes, que en la actualidad es el Alto representante de la Unión Africana para las negociaciones con Europa, también habló en Madrid sobre el fin del Acuerdo de Cotonú el próximo año 2020, y la necesidad de negociación de un nuevo gran acuerdo comercial entre el continente europeo y el africano. Se trata de un tratado de intercambio comercial y de asistencia firmado en el 2000 entre la Unión Europea (UE) y los 78 estados de África, del Caribe y del Pacífico (ACP). Lopes será el encargado de liderar las negociaciones con la UE y aseguró que la preferencia de África es negociar un acuerdo entre ambos continentes, al margen del marco ACP, dado que con la AFCFTA la Unión Africana ya es un actor válido y con voz unitaria con el que negociar. 

Con todo, la Cumbre de la UA tiene el potencial de impulsar la integración en el continente africano. Con el objetivo de crear la zona sin barreras comerciales más grande del mundo, las oportunidades son enormes.