La OMS declara el brote de ébola del Congo como Emergencia Internacional

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Maixa Rote

Pie de foto: Más de 1.600 personas han muerto en la región oriental del Congo debido a que el virus se ha propagado en zonas demasiado peligrosas para que los equipos de salud puedan acceder a ellas. AP PHOTO/JEROME DELAY

Ya no es solo la República Democrática del Congo, también ha sido en Uganda y en la frontera con Ruanda donde ha llegado la propagación del ébola. Si bien en las dos últimas situaciones se ha tratado de casos particulares, “estos dos eventos representan una expansión geográfica del virus”, ha manifestado este miércoles Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en un comunicado en el que ha declarado el brote como una Emergencia de Salud Pública de Interés Internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés). 

La decisión de la OMS fue precedida por una reunión del Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional, en la que también se mencionaron las grandes limitaciones de financiación que sufre la organización en el emprendimiento de la acción, prevención y tratamiento frente a la enfermedad, la cual puede llegar a alcanzar un 90% de mortalidad.

Por otra parte, se ha evitado establecer restricciones de transporte o de entrada y salida del país debido a que “en lugar de detener el ébola puede dificultar la lucha”, según mantuvo ayer Ghebreyesus. Igualmente añadió que “dichas restricciones obligan a las personas a utilizar los cruces de fronteras informales y no controlados, lo que aumenta el potencial de propagación de la enfermedad”.

Hace ya casi un año que se declaró la epidemia y su paso ha dejado, hasta el momento, un saldo de más de 1.670 muertos y unos 2.512 contagios como consecuencia, creciendo inexorablemente en el país africano y convirtiéndose en la segunda más letal a escala mundial (por detrás de la que azotó a África Occidental, también de ébola, en 2014 y que terminó con las vidas de más de 11.000 personas). Esta es, pues, la quinta ocasión en la que se declara una Emergencia de Salud Pública de Interés Internacional, contando las crisis de gripe H1N1 (gripe porcina) en 2009, la polio en 2014, la anteriormente mencionada y el gran contagio del virus Zika en 2016.

Pie de foto: Hoja informativa sobre el brote de Ébola en la República Democrática del Congo que ha dejado cientos de muertos desde abril de 2018. AFP/AFP

La violencia como uno más de los síntomas

La República Democrática del Congo ha sido, y es, escenario de un gran número de conflictos armados. Así pues, una epidemia de tal magnitud como la que está viviendo el país actualmente genera reacciones y efectos muy diferentes a los que podrían sucederse en cualquier otro país. De este modo, no sólo miedo e inseguridad es lo que sienten los habitantes de este lugar, sino que el desconocimiento y la incomprensión generan, igualmente, mucha desconfianza hacia los equipos internacionales asentados en el Congo para tratar los casos del ébola. El no acudir a los médicos para tratar la enfermedad favorece al contagio y esto evita que la propagación frene. Asimismo, se han sucedido diversos ataques violentos a los trabajadores sanitarios, pues existe una difundida (e infundada) creencia de que esos desconocidos extranjeros están allí para robar los órganos de la población en lugar de para ayudar. También hospitales de tratamiento han sufrido ataques por parte de milicias armadas que operan en el país.

Así, pues, tanto la OMS como la ONU están trabajando para subsanar todos estos problemas de la mano del Gobierno congoleño y para concienciar a la población acerca de la importancia de acudir a los centros médicos. 

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