Les entreprises espagnoles de la région se résignent à une nouvelle année perdue

La persistance du virus noircit encore plus la réactivation douteuse de l'Amérique latine

photo_camera AFP/YURI CORTEZ - Un virus persistant assombrit encore le doute sur le renouveau de l'Amérique latine

L'économie de Latam va rebondir cette année, avec une augmentation de 4,1 %, après une année 2020 fatidique, mais l'ombre de COVID continuera de planer sur la région, la plus endommagée au monde par le virus, et sur son rétablissement. Et aussi sur les entreprises espagnoles, grands investisseurs dans la région, qui se préparent à une nouvelle année d'incertitude et d'angoisse. La reprise, selon le FMI, sera insuffisante pour compenser le coup de 2020 (une chute du PIB de 7,4% inférieure à ce que l'on craignait, mais toujours la plus forte depuis sept décennies).

Alors que les craintes se multiplient de voir la COVID devenir chronique et que l'alarme se propage sur le retard de la vaccination, la Latam est également touchée par l'effondrement des IDE (-37%) et du commerce extérieur (-13%) en 2020, selon la CNUCED et la CEPALC.

La croissance de Latam en 2021 sera "incertaine, inégale et soumise à la disponibilité des vaccins, aux campagnes de vaccination et au déploiement des traitements". Et la reprise après la pandémie "lente et compliquée". C'est ce que vient de déclarer le FMI, qui prévoit une croissance de 3,6 % au Brésil en 2021 (-4,5 % en 2020) et de 4,3 % au Mexique (-8,5 % l'an dernier) et qui situe l'expansion régionale en 2022 à 2,9 %, avec des avancées de 2,6 % au Brésil et de 2,5 % au Mexique.

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"Alors que les récentes approbations de vaccins ont fait naître l'espoir de renverser la pandémie, de nouvelles vagues d'infections et de variantes du virus suscitent des inquiétudes quant aux perspectives". Dans ce contexte, le Fonds estime que la force du recouvrement "peut varier considérablement d'un pays à l'autre. L'ampleur de l'impact dépendra des interventions médicales, de l'efficacité du soutien politique et des caractéristiques structurelles."

Attention aux investissements étrangers

La persistance de la maladie pèse également sur les flux d'investissements étrangers, l'un des principaux vecteurs de croissance dans la région. Les derniers chiffres de la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement (CNUCED) montrent que les IDE se sont effondrés de 37 % en 2020 à Latam, pour atteindre 101 milliards de dollars. Bien que la baisse soit inférieure à celle enregistrée au niveau mondial (-42 %) et éloignée de celle enregistrée dans l'UE (-70 %), les perspectives pour 2021 sont loin d'être roses. L'agence prévoit une détérioration de 5 à 10 % au niveau mondial et reporte à 2022 la reprise éventuelle de l'indicateur.

L'année dernière, le Pérou a été le pays le plus touché, avec une chute de 76%, due à l'arrêt des nouveaux flux dans le secteur minier. La Colombie a vu les entrées d'IDE chuter de 49%, l'Argentine de 47%, le Brésil de 46% (en raison de la paralysie du plan de privatisation et de concessions), le Chili de 21% et parmi les grands pays, seul le Mexique a réussi à contenir la baisse à un chiffre (-8%) grâce aux réinvestissements, mais l'industrie automobile a été durement touchée avec une baisse de 44%. En Amérique du Sud, les IDE ont chuté de 46 %, tandis qu'en Amérique centrale, la baisse était de 14 % et dans les Caraïbes, de 18 %.

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En octobre, l'université John Hopkins a dressé un sombre tableau de la situation dans la région dans sa recherche intitulée "Réponses à la COVID dans cinq pays d'Amérique latine", dans laquelle elle a constaté que le Pérou, le Brésil et le Mexique sont les pays qui comptent le plus grand nombre de décès sur le continent. Et dans laquelle il a souligné que bien que Latam ait eu le temps de se préparer et de faire face à la pandémie, les conditions structurelles de l'économie, du logement et de la santé ont fini par faire de la région un lieu favorable à la propagation du virus.

Un environnement structurel inquiétant

Cela n'a pas fondamentalement changé depuis des mois et nous fait craindre que les facteurs structurels qui ont empêché une bonne réaction au virus (forte informalité du travail, surpopulation et densité de population, pauvreté, faible infrastructure hospitalière et capacité insuffisante des systèmes de santé) n'impliquent un problème plus important : que la maladie puisse devenir endémique.

Malgré la réaction des gouvernements, parfois rapide, et malgré le soutien financier des organismes internationaux, la situation est loin de s'améliorer dans un domaine où le Pérou vient de décréter deux semaines d'enfermement dans dix régions en raison d'une alerte sanitaire extrême. La région recevra 280 millions de doses de vaccins contre le virus en 2021 dans le cadre du programme COVAX, une initiative internationale parrainée par l'OMS pour mener une campagne de vaccination massive, tandis que les grands pays de la région avancent dans les accords avec les laboratoires et les pays pour obtenir des doses des différents vaccins annoncés.

La semaine dernière, lors d'un débat organisé par Efe, le président de la BID, Mauricio Claver-Carone, a indiqué que l'Amérique latine avait besoin de 150 000 millions de dollars rien que pour couvrir les coûts sanitaires liés à la pandémie. La région, qui ne compte que 8 % de la population mondiale, est responsable d'un tiers des décès dus au COVID et a un impact économique dévastateur qui conduit les organisations et les pays à demander la création d'un plan Marshall spécifique pour la région après le COVID. En février prochain, la BID lancera un programme historique avec les plus grandes entreprises américaines et régionales afin d'impliquer le secteur privé dans le soutien à la reprise économique de la région.

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