El Gobierno libanés cede y anuncia una batería de medidas para aplacar las protestas

El primer ministro Hariri recorta a la mitad los sueldos de los altos cargos
El primer ministro libanés Saad Hariri llega para asistir a una sesión del gabinete al palacio Baabda este lunes

REUTERS/MOHAMED AZAKIRAR  -   El primer ministro libanés Saad Hariri llega para asistir a una sesión del gabinete al palacio Baabda este lunes

Las huelgas generales y las fuertes protestas de los últimos cinco días en Líbano han forzado al Gobierno a aprobar este lunes un paquete de reformas económicas. El primer ministro, Saad Hariri, ha anunciado un recorte a la mitad de los sueldos de los altos cargos y la supresión del Ministerio de Información, según informa la cadena de televisión Al Jazeera. Además, todas las fuerzas políticas se han puesto de acuerdo en desbloquear los presupuestos de 2020, sin introducir nuevos impuestos. 

Aunque el detonante de las protestas fue el anuncio de un impuesto a los servicios de voz de WhatsApp, la corrupción y el estancamiento económico son los dos principales motivos del descontento de la población. Por ese motivo, el Gobierno también ha planteado crear un comité anticorrupción antes de final de año, una ley para obligar a devolver los fondos públicos robados, reducir el déficit del sector público, combatir el contrabando, destinar más recursos para las familias pobres e incrementar los impuestos a los beneficios de los bancos. 

Un manifestante muestra el signo de la victoria durante una protesta contra el gobierno en el centro de Beirut el 21 de octubre de 2019
REUTERS/ALI HASHISHO - Un manifestante muestra el signo de la victoria durante una protesta contra el gobierno en el centro de Beirut, Líbano, el 21 de octubre de 2019.

Además de la citada supresión del Ministerio de Información, se eliminan varios organismos estatales. Se adelgaza el presupuesto de la agencia estatal a cargo del desarrollo y la construcción en un 70%. Se destinarán 160 millones de dólares de ayudas a los préstamos hipotecarios. El Gobierno ha anunciado además el impulso a la construcción de centrales eléctricas y a la privatización de las telecomunicaciones

A pesar del anuncio de las reformas, el Gobierno no ha conseguido frenar las manifestaciones. “Nos quedaremos en las calles, no creemos lo que dice el presidente”, ha explicado la profesora Maya Mhana este lunes en Beirut a la agencia de noticias Associated Press. Los manifestantes siguen pidiendo que la dimisión del Ejecutivo, al que acusan de permitir la corrupción y que dejen el poder en manos de jueces hasta que se celebren las elecciones. 

El gobierno libanés se reunió hoy para aprobar un tardío plan de rescate económico mientras miles de personas se reunían para un quinto día de protestas masivas contra la élite gobernante
PHOTO/AFP - El Gobierno libanés se reunió este lunes para aprobar un tardío plan de rescate económico mientras miles de personas se reunían para un quinto día de protestas masivas contra la élite gobernante

“Vuestro movimiento ha servido para que hayamos podido alcanzar un acuerdo (en el Gobierno)”, ha afirmado Hariri en un discurso dirigido a los libaneses citado por la BBC. El país del cedro se enfrenta a un panorama económico poco alentador: la libra libanesa ha caído un 10% respecto a la divisa estadounidense en los últimos dos decenios y el Banco Mundial prevé que la economía libanesa caerá un 0,2% del PIB este año. 

Los manifestantes desconfían del sistema político establecido en el país hace tres décadas. El acuerdo que puso fin a los conflictos religiosos en Líbano, que asigna los cargos de poder en función de la procedencia religiosa, ha provocado un clima de corrupción generalizada. Y la ineficiencia de las administraciones públicas ha arruinado a una nación que fue considerada la “Suiza del Mediterráneo” antes de la Guerra Civil. 

El presidente libanés Michel Aoun, en el centro, encabeza la reunión del gabinete, en el palacio presidencial, en Baabda, al este de Beirut, el lunes 21 de octubre de 2019
PHOTO/DALATI NOHRA via AP - El presidente libanés Michel Aoun, en el centro, encabeza la reunión del gabinete, en el palacio presidencial, en Baabda, en Beirut, el lunes 21 de octubre de 2019

“Estamos dando pasos para combatir la corrupción y afrontar grandes proyectos”, aseveró Hariri en el mensaje que ha lanzado a los ciudadanos. El Gobierno ha anunciado que los bancos permanecerán cerrados durante la jornada de este martes hasta que no se estabilice la situación. Hasta 40 países, con la UE a la cabeza, anunciaron el año pasado que estaban dispuestos a donar un fondo de hasta 10.000 millones de euros para sacar al Líbano de la bancarrota, siempre y cuando Hariri acepte las reformas económicas y el control de gasto.