Les nouvelles règles permettront aux migrants de travailler légalement et d'accéder aux services de santé et d'éducation

La Colombie va régulariser le statut de près d'un million de migrants vénézuéliens

photo_camera PHOTO/AFP - Les Vénézuéliens font la queue lorsqu'ils sont transférés du passage international Simon Bolivar au pont international Tienditas à Cucuta, en Colombie, à la frontière avec le Venezuela

Le gouvernement colombien a annoncé la régularisation d'un million de migrants vénézuéliens sans papiers grâce à un statut de protection temporaire qui sera valable pendant dix ans. Au total, près de six millions de Vénézuéliens ont quitté le pays pour fuir la crise.

"Nous rendons publique la décision de notre pays de créer un statut de protection temporaire en Colombie qui nous permet de faire un processus de régularisation des migrants", a déclaré le président colombien Ivan Duque, accompagné du Haut Commissaire des Nations unies pour les réfugiés, Filippo Grandi, à l'issue d'une réunion tenue à Bogota.

D'autres pays de la région, comme le Pérou et l'Argentine, ont mis en place des mécanismes de régularisation similaires, sans toutefois avoir l'ampleur de ceux de la Colombie, qui est le pays qui accueille le plus de migrants vénézuéliens. Il y a quelques années, en plein conflit entre les FARC et l'État colombien, un million de personnes ont été accueillies au Venezuela. Aujourd'hui, la situation est inversée et le président colombien y voit un moyen de rendre la pareille aux "frères vénézuéliens".

La vérité est que la question vénézuélienne a été un axe central du discours de Duque depuis avant son accession à la présidence, lorsqu'il a agité le fantôme de "castrochavisme" contre son principal rival dans les sondages, le candidat de gauche Gustavo Petro. Une fois devenu président, il a marqué comme l'un de ses principaux objectifs de politique étrangère de mettre fin au gouvernement Maduro, en établissant un siège diplomatique, en coupant les relations bilatérales et en reconnaissant Guaidó comme président en charge après son autoproclamation en 2019.

La régularisation intervient à la veille du début de la campagne de vaccination à partir du 20 février. Quelque chose qui contraste avec les paroles controversées de Duque qui a récemment assuré que "ceux qui n'ont pas pour l'instant l'accréditation de citoyen colombien, et qui n'ont pas leur situation migratoire régularisée, bien sûr qu'ils ne le feront pas (recevront le vaccin)".  

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En tout cas, le président colombien demande maintenant que d'autres pays de la région suivent son exemple, et que la communauté internationale apporte des ressources pour s'occuper de la population migrante. "La Colombie réaffirme son amour et son soutien à tout le peuple vénézuélien", a-t-il déclaré.

"Nous nous félicitons de l'annonce d'un statut protégé temporaire pour les plus de 1,7 million de migrants vénézuéliens en Colombie. Les États-Unis sont en Colombie pour soutenir les réfugiés et les migrants alors que nous travaillons à la reconstruction et au développement de nos programmes humanitaires dans le monde entier", a déclaré le secrétaire d'État américain Antony Blinken sur son compte Twitter, saluant la mesure adoptée par le gouvernement colombien. Pour sa part, l'ambassade des États-Unis en Colombie a annoncé sur le même réseau social qu'elle avait contribué à hauteur de 500 millions de dollars à l'aide humanitaire.

La chute du prix du pétrole, dont l'économie vénézuélienne dépend fortement, a entraîné une crise économique majeure qui a généré des pénuries de nourriture et de médicaments, une hyperinflation et de l'insécurité. La polarisation politique constante et les sanctions imposées par les États-Unis, en particulier pendant l'administration Trump, n'ont fait qu'aggraver la situation dans ce pays d'Amérique latine. Alors que Biden a récemment assoupli les sanctions sur les opérations ordinaires dans les ports et les aéroports.

Le mécanisme juridique vise à établir un registre unique de la population migrante vénézuélienne, à accorder le bénéfice temporaire de la régularisation et, à terme, à faciliter le passage au régime de migration ordinaire. La mesure sera ouverte à tous les migrants vénézuéliens réguliers et en situation irrégulière jusqu'au 31 janvier 2021, ainsi qu'à ceux qui entrent en Colombie par un point de contrôle migratoire pendant les deux premières années du statut de protection temporaire des migrants vénézuéliens.

"Cet important acte de solidarité permettra à environ un tiers des cinq millions de réfugiés et de migrants vénézuéliens dans la région d'accéder officiellement aux services et de contribuer à l'économie colombienne", a souligné le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, dans une déclaration. 

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La Commission interaméricaine des droits de l'homme (CIDH) a également salué sur son compte Twitter "les mesures de protection pour les Vénézuéliens" et surtout "le Statut temporaire de protection pour les migrants vénézuéliens".

Pour le représentant du HCR, Filippo Grandi, "c'est un geste humanitaire emblématique pour la région, voire pour le monde entier". Cette opinion contraste avec celle du député et vice-président du Parti socialiste unifié du Venezuela (PSUV) au pouvoir, Diosdado Cabello, qui a déclaré que "derrière cette annonce se cache l'argent, l'entreprise" et a assuré que "cela ne profitera à personne".

Le COVID-19 rend leur situation encore plus précaire

Neuf migrants vénézuéliens sur dix en Colombie travaillent dans le secteur informel. En outre, les mesures adoptées par les autorités colombiennes pour contenir le coronavirus ont rendu beaucoup plus difficile pour eux de trouver un emploi pour survivre. Actuellement, la frontière entre les deux pays reste fermée, mais le flux migratoire n'a pas cessé.

Un autre problème auquel sont confrontés les migrants vénézuéliens est la xénophobie croissante dans le pays d'accueil. Même chez certains hommes politiques de haut niveau, comme la maire de Bogota, Claudia López, qui a suscité la controverse en établissant un lien entre la criminalité et les migrants vénézuéliens.

La majorité des Colombiens préfèrent que la frontière reste fermée, jusqu'à 72% selon un sondage réalisé par Invimar, contre 25% qui sont favorables à son ouverture. L'enquête a été menée en janvier dans certaines des principales villes du pays (Bogota, Medellín, Cali, Barranquilla et Bucaramanga).

Une crise politique et économique sans solution en vue

Le 6 décembre dernier, l'Assemblée nationale a été renouvelée lors d'élections non reconnues par l'Union européenne ou les États-Unis et auxquelles le secteur de l'opposition dirigé par Juan Guaidó n'a pas participé.  

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Avec un taux de participation de 30,5%, selon les données du CNE, l'alliance menée par le PSUV a remporté 67,6% des voix et a procédé à la nomination de Jesús Rodríguez à la présidence de l'AN.

Guaidó et ses alliés, pour leur part, ont revendiqué la soi-disant continuité administrative de l'AN précédente. De cette manière, Guaidó pourrait continuer à se revendiquer comme président en charge dans la mesure où, s'il devait reconnaître la légitimité de la nouvelle assemblée, il ne serait pas président de l'organe législatif puisqu'il ne serait même pas député.

La situation complexe dans laquelle se trouve le leader de l'opposition est devenue évidente dans ses propres rangs et chez ses alliés internationaux. D'une part, Biden et le secrétaire d'État Blinken ont annoncé qu'ils continueraient à reconnaître Guaidó comme président en charge.

D'autre part, l'Union européenne a décidé début janvier de ne plus le reconnaître. Tout en reconnaissant les élections législatives de 2015 comme la dernière expression libre des Vénézuéliens dans un processus électoral, le bloc communautaire a refusé de soutenir la prolongation du mandat de Guaidó. Une opinion non partagée par la majorité du Parlement européen qui, fin janvier, a appelé les dirigeants de l'UE à continuer à reconnaître la présidence intérimaire du Venezuela.

Les élections régionales et locales auront bientôt lieu, ce qui constituera un nouveau défi pour le jeune leader vénézuélien puisque certains secteurs de l'opposition, tels que l'Action démocratique et le secteur de la Justice d'abord de Capriles, font pression pour changer de stratégie et aller aux urnes. Précisément, Capriles a été l'un des plus critiques de la direction de Guaidó au cours des derniers mois.

La crise politique et économique continue de rendre la vie difficile aux citoyens de ce pays des Caraïbes et il n'y a aucun signe de reprise dans un avenir proche, de sorte que le flux migratoire des Vénézuéliens partant à l'étranger devrait se poursuivre. 

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