Situation préoccupante au Nicaragua et au Venezuela

La situation migratoire de l'Amérique latine est très complexe, selon le chef du HCR

photo_camera REUTERS/ADRESS LATIF - Une caravane de migrants d'Amérique centrale se dirige vers Tapachula depuis Ciudad Hidalgo après avoir traversé la frontière du Guatemala avec le Mexique

Le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés, Filippo Grandi, a déclaré jeudi que l'Amérique latine connaît une situation migratoire "très complexe" qui comprend d'importants déplacements en Amérique centrale et des migrations historiques comme celle des Vénézuéliens, dont le nombre est similaire à celui des exilés syriens.

"Je ne sais pas si nous pouvons appeler cela une crise, mais le problème des migrations et des réfugiés est très complexe pour différentes raisons", a déclaré M. Grandi dans une interview avec Efe lors d'une visite officielle de deux jours au Costa Rica, où il a rencontré le président du pays, Carlos Alvarado, visité un bureau du HCR dans la zone frontalière avec le Nicaragua, entre autres activités.

L'Amérique centrale, une zone d'attention particulière

M. Grandi a souligné que l'une des raisons de se rendre au Costa Rica est de donner une visibilité au phénomène migratoire des Nicaraguayens qui s'est intensifié depuis 2018, date à laquelle une crise sociopolitique a éclaté en raison des protestations contre le président Daniel Ortega et de la répression violente.

"C'est une situation migratoire complexe. Il y a un élément économique, un élément cyclique et de nombreuses personnes viennent chercher refuge. Nous avons discuté avec le président de la manière d'améliorer l'attention", a-t-il déclaré.

M. Grandi a indiqué que, depuis 2018, quelque 100 000 Nicaraguayens ont émigré au Costa Rica, ce qui n'est pas comparable à l'ampleur de l'exil vénézuélien, mais constitue un point d'attention prioritaire pour le HCR qui est traité avec la coopération pour garantir l'assurance sociale et la régularisation des réfugiés ou des demandeurs. 

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"Il y a des crises plus petites, mais je pense qu'elles sont graves, comme la situation au Nicaragua qui a provoqué un afflux de près de 100 000 personnes en trois ans. Il va y avoir des élections au Nicaragua cette année et il y a une possibilité de tensions, de violence et de flux supplémentaires, il y a donc un problème de préparation au Costa Rica", a-t-il déclaré. 

Le haut commissaire a déclaré que les phénomènes migratoires présentent toujours un intérêt régional et que l'Amérique centrale connaît des flux du Triangle du Nord (El Salvador, Honduras et Guatemala) vers le Mexique et les États-Unis, du Nicaragua vers le Costa Rica, mais qu'elle est aussi une zone de passage d'autres flux, par exemple, d'Haïtiens et de Cubains.

M. Grandi a tenu jeudi une réunion virtuelle avec les ministres des affaires étrangères d'Amérique centrale, au cours de laquelle il a perçu une "reconnaissance du fait que le problème existe" et qu'il peut être résolu par des actions régionales.

"Dans le nord de l'Amérique centrale, il continue d'y avoir une situation de violence, de pauvreté, de manque de services, de faiblesse de l'État ou de manque de présence de l'État dans certaines parties des pays qui continue à provoquer des flux migratoires", a-t-il déclaré. "Il y a de bons projets dans la région, mais il y a un manque de ressources", a-t-il déclaré.

L'énorme problème vénézuélien et le changement aux États-Unis

M. Grandi a également souligné la migration vénézuélienne qui a augmenté ces dernières années en raison de la crise vénézuélienne. 

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"Le problème vénézuélien est énorme. Près de 6 millions de Vénézuéliens ont fui leur pays et la grande majorité se trouve dans la région. Ce nombre est presque le même que celui de la population syrienne en exil. Le Vénézuélien est l'une des deux ou trois plus grandes situations de déplacement au monde et sans précédent dans cette région", a-t-il déclaré.

Avant sa visite au Costa Rica, le haut commissaire était en Colombie, où le gouvernement a annoncé lundi dernier qu'il accueillerait environ deux millions de Vénézuéliens, réguliers ou irréguliers, sous un statut de protection temporaire qui sera valable pendant dix ans.

M. Grandi a qualifié la décision prise jeudi par la Colombie de "geste historique" et l'a comparée à un programme similaire mis en place par le Costa Rica pour régulariser pendant deux ans les Nicaraguayens et les Vénézuéliens qui n'ont pas obtenu le droit d'asile.

Quant à la nouvelle administration américaine, dirigée par le président Joe Biden, le chef du HCR a exprimé l'espoir qu'elle entraînera un changement dans l'approche des questions de migration et de réfugiés.

"L'administration a besoin d'un peu plus de temps, mais je pense que le changement est positif parce qu'il y a plus d'intérêt à s'attaquer aux causes, aux racines, avec plus de ressources pour les pays de la région en mettant l'accent non seulement sur la sécurité, mais aussi sur le développement, les services et la sécurité humaine", a-t-il déclaré.

L'administration Biden “a déjà démontré qu'elle respectera les principes fondamentaux de la protection des réfugiés", a-t-il déclaré.

M. Grandi terminera sa visite au Costa Rica jeudi et se rendra en Espagne où il rencontrera des hauts fonctionnaires de ce pays. 

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