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L'impact de la guerre entre la Russie et l'Ukraine au Moyen-Orient

SPA/BANDAR AL-JALOUD - El príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman (L) dando la bienvenida al presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, durante la Cumbre de la Liga Árabe en Jeddah
photo_camera SPA/BANDAR AL-JALOUD - Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (G) accueillant le président ukrainien Volodymyr Zelensky lors du sommet de la Ligue arabe à Jeddah

La guerre russo-ukrainienne, qui dure depuis 16 mois, a eu des répercussions majeures sur la scène politique du Moyen-Orient. Elle a mis en évidence la complexité des calculs auxquels sont confrontés les États de la région en raison de l'escalade des relations internationales et de l'alignement des pays du monde entier sur l'un des deux groupes suivants : le groupe des États-Unis et ses alliés occidentaux, d'une part, et le groupe dirigé par la Russie et la Chine, d'autre part. La guerre a également eu un impact sur l'orientation géopolitique des États, ainsi que sur les relations bilatérales entre les pays de la région et les puissances mondiales. 

La réaction des pays du Moyen-Orient à la guerre entre la Russie et l'Ukraine a été diamétralement opposée à la position et aux souhaits des États-Unis et de l'Occident. Ils ont notamment évité d'adopter une position ferme à l'égard de la Russie, afin de ne pas compromettre leurs intérêts communs avec Moscou, et se sont plutôt efforcés d'établir un équilibre dans leurs relations avec les deux parties, basé sur la condamnation de l'invasion et un soutien étendu à la souveraineté de l'Ukraine. Dans le même temps, ils ont évité d'introduire des sanctions contre la Russie, ainsi que de fournir un soutien militaire ou de financer la guerre comme d'autres pays occidentaux. Leur aide à l'Ukraine s'est limitée à un soutien humanitaire minimal, à l'exception de la Turquie, qui avait déjà établi une coopération militaire avec l'Ukraine avant le déclenchement de la guerre.  

Les pays du Moyen-Orient ont soutenu la résolution de l'Assemblée générale des Nations unies condamnant l'invasion russe de l'Ukraine, à l'exception de la Syrie, qui a voté contre la résolution, et de l'Iran, de l'Algérie et de l'Irak, qui se sont abstenus de voter. Ils ont également soutenu la résolution de l'Assemblée générale des Nations unies rejetant l'annexion de certaines parties de l'Ukraine à la Russie. Toutefois, si les pays de la région qui sont des alliés traditionnels de Washington, notamment la Turquie, l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis (EAU) et l'Égypte, se sont abstenus d'introduire des sanctions et d'isoler diplomatiquement la Russie, ils n'ont pas violé les sanctions occidentales liées à la livraison de composants spécifiques à Moscou. En outre, la plupart des pays de la région se sont également abstenus de soutenir l'initiative visant à suspendre l'adhésion de la Russie au Conseil des droits de l'homme des Nations unies, à l'exception de la Libye, qui a soutenu la résolution correspondante. Au fil de la guerre, la Turquie et les pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG) ont vu leur coopération économique avec la Russie se développer de manière significative, tandis que l'Iran et l'Algérie ont également renforcé leur coopération militaire. 

L'une des principales répercussions de la guerre au Moyen-Orient a été l'apparition de divisions économiques entre les pays de la région. Alors qu'en raison de la guerre, la plupart des pays du Golfe ont réalisé des bénéfices records grâce aux exportations de pétrole et de gaz, certains pays de la région sont aux prises avec une grave crise économique causée par les prix élevés de l'énergie et des denrées alimentaires. C'est le cas de l'Égypte, de la Jordanie, de la Tunisie et du Liban. La Turquie a enregistré une inflation record malgré la croissance de ses exportations. La crise économique de l'Iran est de plus en plus liée au renforcement des sanctions, et non à la guerre.  

La crainte de Washington de voir s'étendre l'influence de la Russie et de la Chine au Moyen-Orient

La guerre entre la Russie et l'Ukraine, combinée à l'escalade des relations entre les États-Unis et la Chine au sujet de Taïwan, de la compétitivité et des intérêts économiques, a ralenti le retrait des États-Unis de leur responsabilité traditionnelle en matière de sécurité au Moyen-Orient. L'une des priorités actuelles de la politique étrangère américaine est de réduire l'expansion de l'influence russe et chinoise au Moyen-Orient et de veiller à ce que les relations entre la région et Pékin et Moscou ne portent pas sur des aspects stratégiques, militaires et technologiques. Washington s'efforce actuellement de créer un environnement géopolitique pacifique au Moyen-Orient et d'éviter de tendre les relations avec ses alliés dans la région, afin de se concentrer sur la guerre Russie-Ukraine et la confrontation avec la Chine.  

Dans ce contexte, la stratégie de sécurité nationale des États-Unis, publiée en octobre 2022, a défini leur politique et leurs obligations à l'égard du Moyen-Orient. Le document se compose de cinq chapitres et se concentre sur la poursuite du rôle sécuritaire des États-Unis dans la région, y compris la promotion de l'intégration régionale (établissement de relations diplomatiques des États arabes avec Israël), la protection de leurs alliés contre les menaces régionales, ainsi que le renforcement du partenariat qui remonte à la Seconde Guerre mondiale.

Les relations entre les États-Unis et le CCG ont connu des hauts et des bas. Le document le plus important est la doctrine présidentielle de Jimmy Carter de 1980, qui reconnaît l'importance et la centralité de la région du Golfe arabe pour la sécurité et les intérêts nationaux des États-Unis, ainsi que la volonté d'utiliser la force militaire pour protéger les intérêts américains dans la région. Un message clair a ainsi été envoyé à l'Union soviétique après l'occupation de l'Afghanistan en décembre 1979.

Au cours des deux dernières décennies, les administrations américaines ont réduit leur intérêt pour le Moyen-Orient et les États arabes du golfe Persique, et les relations n'ont cessé d'osciller. Certains analystes pensent que la raison réside dans la "fatigue de guerre" des États-Unis à la suite des deux grandes guerres en Afghanistan et en Irak. Ils se sont retirés de la première le 30 août 2020 sans annonce particulière et à la surprise de leurs alliés, qui ont constaté que les États-Unis étaient prêts à quitter un pays à tout moment. Dans le cas de l'Irak, les Américains ont laissé le pays à l'Iran après l'invasion.  Ainsi, la formule "pétrole du Golfe en échange de la protection américaine", qui était à la base des relations entre les États-Unis et le Golfe au cours des huit dernières décennies, n'est plus d'actualité.

Aujourd'hui, les désaccords et les heurts se multiplient dans les relations entre les pays du Golfe et l'administration Biden, notamment avec l'Arabie saoudite au sujet de l'augmentation de la production de pétrole au sein du groupe OPEP Plus, qui comprend la Russie, et de son refus d'augmenter la production de pétrole comme le demandait le président Joe Biden afin d'affaiblir la Russie. Non seulement l'Arabie saoudite n'a pas accepté d'augmenter sa production, mais elle a réduit de manière drastique son quota d'exportation. En fait, elle l'a fait en accord avec la Russie. Biden a publiquement menacé de reconsidérer les relations avec l'Arabie saoudite, mais n'a pas fait grand-chose. En particulier, des fuites de renseignements ont révélé que l'Arabie saoudite avait prévenu les États-Unis qu'ils paieraient un lourd tribut économique s'ils agissaient de la sorte. Il s'agissait d'un précédent dans les relations entre deux alliés jusqu'à récemment.

En mars 2023, l'Arabie saoudite a accepté la médiation de la Chine pour normaliser les relations avec son rival de longue date, l'Iran, et rétablir les relations diplomatiques. Ce fut une victoire pour la diplomatie chinoise au cœur de la zone d'intérêts américaine dans le golfe Persique.  

Il serait irréaliste d'attendre la fin de l'équation "pétrole du Golfe contre protection américaine", car il n'y a pas d'alternative pour le moment. On ne peut pas non plus s'attendre à ce que la Chine et la Russie deviennent une alternative dans un avenir prévisible dans la région, où les États-Unis ont des dizaines de bases militaires, du Koweït à Oman, avec quelque 40 000 soldats. Les armes dans le Golfe sont principalement d'origine américaine.  Par conséquent, cette réalité perdurera dans un avenir prévisible, tandis que les pays du CCG, menés par l'Arabie saoudite, adopteront de plus en plus une approche multipolaire dans leurs relations avec les grandes puissances. On peut donc s'attendre au déclin et à la fin de l'ère unipolaire et du monopole américain sur la sécurité du Golfe.

L'influence géopolitique de la Chine au Moyen-Orient

La Chine tente de renforcer son influence géopolitique dans la région du Moyen-Orient. Elle reste intéressée par deux choses : premièrement, renforcer ses relations avec l'Arabie saoudite et l'Iran, les deux pays les plus grands et les plus riches du Golfe. Pékin a franchi une étape importante avec sa médiation de l'accord de normalisation des relations entre l'Arabie saoudite et l'Iran. Deuxièmement, cela ne change pas la formule de sécurité régionale au Moyen-Orient, qui reste basée sur le rôle des États-Unis. En d'autres termes, Pékin bénéficie du rôle de Washington dans la région en tant que garant de la sécurité et de la stabilité, car il permet à la Chine de poursuivre ses intérêts économiques sans s'engager dans des accords de sécurité coûteux et dangereux.

L'Arabie saoudite et la Chine entretiennent des relations économiques étroites, notamment dans le domaine de l'énergie, puisque le royaume est le plus grand partenaire de Pékin au Moyen-Orient et le premier exportateur de pétrole vers la Chine, devançant même le partenaire stratégique de Pékin, la Russie.

Les échanges commerciaux entre la Chine et les États arabes ont atteint un niveau record en 2022, avec 431,4 milliards de dollars, soit une hausse de 31 % (101 milliards de dollars) par rapport aux 330,3 milliards de dollars enregistrés en 2021. La Chine et l'Iran ont conclu un accord stratégique intitulé "Partenariat stratégique global entre la République islamique d'Iran et la République populaire de Chine" à partir de 2020. La Chine investira 400 milliards de dollars dans l'économie iranienne au cours des 25 prochaines années, c'est-à-dire pendant la durée de l'accord, en échange de la fourniture continue de pétrole par l'Iran à un prix nettement inférieur. 

Forte des résultats de sa médiation entre l'Arabie Saoudite et l'Iran, la Chine a lancé son initiative de paix pour la guerre russo-ukrainienne. Il y a aussi la dernière initiative de paix pour le conflit israélo-palestinien. La Chine a invité le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas à se rendre à Pékin le 13 juin 2023. Cette visite de haut niveau est une visite d'État. Il ne s'agit pas de faire la paix, mais de renforcer la position de la Chine dans le monde. En d'autres termes, la Chine veut démontrer sa puissance et montrer que les États-Unis sont "déjà affaiblis". 

Le dernier effort diplomatique de Washington vis-à-vis des Israéliens et des Palestiniens remonte à 2013 et s'est soldé par un échec. L'expansion massive des colonies en Cisjordanie occupée au cours des dix dernières années rend impossible la poursuite des pourparlers de paix et l'obtention d'un règlement durable fondé sur un accord, selon lequel deux États vivraient côte à côte - la "solution à deux États". La politique israélienne est de plus en plus favorable à la droite, tandis que l'autorité palestinienne perd de sa légitimité, car aucune élection n'a été organisée depuis 2006 et le niveau de corruption et de répression de ses forces de sécurité est élevé. Les observateurs palestiniens estiment que cette visite et l'attention de haut niveau accordée à Abbas visent à améliorer la position du président chinois Xi Jinping et à le présenter comme un homme d'État mondial. Aucune avancée diplomatique n'est donc attendue. 

Actuellement, les relations entre la Chine et Israël sont glaciales, Israël étant très préoccupé par les relations de la Chine avec l'Iran. Dans sa politique étrangère, Israël reste lié aux États-Unis, ce qui l'a amené à condamner la politique de la Chine à l'égard des Ouïgours. Pékin a répondu en condamnant la politique de Tel-Aviv concernant les zones palestiniennes occupées, les opérations militaires et le siège de la bande de Gaza. Il n'existe aucune condition préalable ou base pour que la paix devienne une réalité dans un avenir prévisible et Pékin en est conscient. Toutefois, il s'agit de la position de la Chine en tant qu'ami mondial de l'Islam et des Arabes, malgré ce qui arrive aux Ouïgours musulmans en Chine.

L'équilibre d'Israël entre l'Occident et la Russie  

Israël s'est efforcé de maintenir un équilibre dans ses relations avec la Russie et l'Occident et a dû faire des choix difficiles. Il a évité de prendre des positions fermes à l'encontre de la Russie, malgré sa condamnation déclarée de l'invasion de l'Ukraine par la Russie à l'ONU. Israël a également évité de se joindre aux sanctions occidentales contre la Russie et n'apporte un modeste soutien diplomatique et humanitaire à l'Ukraine qu'à la demande et sur l'insistance des États-Unis.  

Israël souhaite maintenir une solide entente avec Moscou en matière de sécurité en Syrie et une plus grande coordination avec la Russie, qui contrôle l'espace aérien syrien. Pour Israël, il s'agit d'une priorité en matière de sécurité, car cela lui donne la liberté de lancer des frappes aériennes contre des cibles iraniennes en Syrie, réduisant ainsi les menaces militaires iraniennes croissantes contre Israël à partir de la Syrie.  

Le niveau des tensions entre la Russie et Israël restera lié aux deux principaux facteurs de la guerre : 

Le niveau de développement des relations entre la Russie et l'Iran, car le renforcement des relations entre les deux pays pourrait conduire Moscou à imposer certaines restrictions aux activités israéliennes en Syrie et à l'empêcher d'attaquer l'infrastructure iranienne en Syrie. En outre, l'approfondissement de la coopération militaire entre Moscou et Téhéran. En particulier, si la Russie avait déjà fourni une partie des 73 chasseurs Su-35 (Su-35 Flanker M) convenus et la technologie des fusées de génération V, elle renforcerait les capacités offensives de l'Iran, ce qui augmenterait le risque et les menaces pour la sécurité d'Israël. 

Niveau de soutien militaire et technique qu'Israël peut fournir à Kiev. En février 2023, le ministre israélien des Affaires étrangères, Eli Cohen, a annoncé lors de sa visite à Kiev qu'Israël aiderait l'Ukraine à développer des systèmes intelligents d'alerte précoce pour la détection des missiles. À vrai dire, ce système n'est pas comparable au système israélien de pointe Dôme de fer, que l'Ukraine réclame avec insistance depuis le début de la guerre, alors qu'Israël ne souhaite en aucun cas fournir de tels systèmes à l'Ukraine. 

Dans les premiers jours de la guerre de 2022, le Premier ministre israélien de l'époque, Naftali Bennett, a mené, en parallèle avec le président turc Recep Tayyip Erdogan, une mission de paix entre Moscou et Kiev qui a connu un certain succès. Toutefois, comme l'a confirmé le Premier ministre israélien de l'époque en février 2023, les puissances occidentales ont bloqué l'initiative de paix. 

La Turquie renforce sa position géopolitique internationale  

La politique de la Turquie à l'égard de la guerre en Ukraine est parvenue à un difficile équilibre entre les souhaits des deux parties belligérantes. La Turquie a réaffirmé, d'une part, sa position géopolitique importante pour l'Occident en tant que membre important de l'OTAN et, d'autre part, le maintien de relations économiques et amicales bénéfiques avec la Russie. Les efforts diplomatiques internationaux d'Ankara pendant la guerre ont également renforcé la position de la Turquie en tant que médiateur puissant entre l'Occident et la Russie, puisqu'elle est parvenue à persuader la Russie des avantages de l'accord d'exportation de céréales de juillet 2022, dans lequel la médiation d'Ankara a prédominé. La Turquie a également accueilli une rare réunion des directeurs des services de renseignement américains et russes en novembre 2022, avant laquelle elle a également contribué à l'échange de 270 prisonniers entre la Russie et l'Ukraine.  

Avant le déclenchement de la guerre, la politique turque visait à garantir des avantages économiques sous la forme d'un afflux continu non seulement de touristes russes, mais aussi d'hommes d'affaires et d'investisseurs russes, qui pourraient trouver en Turquie un environnement commercial approprié compte tenu de la situation actuelle, dans laquelle les sanctions occidentales ont également porté préjudice aux citoyens russes. D'autre part, au lieu de sanctions occidentales contre la Russie, le rapprochement turc est l'occasion pour la Russie de maintenir certaines amitiés importantes en Europe, ce qui constitue un canal utile pour gérer ses intérêts tactiques et une alternative à la fermeture du marché européen. En outre, la Turquie est également une plaque tournante importante pour les exportations énergétiques russes.

Globalement, la politique turque d'"approche équilibrée" de la guerre en Ukraine doit être considérée dans le contexte des efforts d'Ankara pour établir une politique étrangère indépendante de l'Occident, mais qui ne lui est pas hostile non plus. Dans ce processus, la Turquie n'a pas l'intention de se retirer de son alliance militaire stratégique avec l'Occident. En effet, même le fait que la Turquie ait conditionné son accord à l'adhésion de la Suède à l'OTAN peut être compris dans le contexte des aspirations d'Ankara à ce que tous les membres de l'OTAN adoptent une position positive à l'égard de sa sécurité nationale.  

Ankara n'a pas non plus l'intention de limiter ses relations économiques élaborées avec l'Occident. En effet, la Turquie travaille déjà activement à renforcer ses relations économiques et sécuritaires avec ses partenaires occidentaux, mais elle s'efforce également de diversifier ses relations afin de réduire les risques d'être exposée à la pression de ses alliés comme de ses adversaires.  

(Auto-)isolement des États-Unis 

Les États-Unis ont commis de graves erreurs au Moyen-Orient, au point de saper involontairement leur hégémonie et d'opter pour l'isolement. Cela risque de réduire encore l'influence américaine, en particulier dans les États arabes du Golfe, ce qui rendra plus difficile la tâche de gagner la confiance de la région.  

L'(auto-)isolement des États-Unis a d'énormes conséquences sur le rôle de leader de l'Amérique au Moyen-Orient. Il a conduit à un énorme vide de pouvoir. Alors que la Russie s'efforce de combler ce vide dans des pays tels que la Syrie, la Libye, le Soudan, etc., les puissances régionales telles que l'Iran, l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et la Turquie aspirent à exercer une plus grande influence dans l'ancienne zone d'intérêt des États-Unis.  

Si les pays de la région ne voient pas un rôle actif des Etats-Unis dans la fourniture de garanties de sécurité et ne sont pas rassurés sur la durée du soutien américain (de peur que ne se reproduise le retrait chaotique de Kaboul en 2020), ils devront naturellement chercher d'autres partenaires et alliés potentiels.  

IFIMES - L'Institut international d'études sur le Moyen-Orient et les Balkans (IFIMES), situé à Ljubljana, en Slovénie, est doté du statut consultatif spécial auprès du Conseil économique et social (ECOSOC)/ONU depuis 2018. Il est également l'éditeur de la revue scientifique internationale European Perspectives.