Alors que le gouvernement maltraite les membres de ce groupe ethnique, il est plus permissif envers les autres communautés ; en outre, il permet à l'Iran d'accroître son influence parmi les chiites

Être musulman en Chine n'est pas aussi dangereux qu'être ouïghour

AP/LEE JIN-MAN - Un manifestant tient une affiche lors d'une manifestation pour montrer son soutien aux Ouïghours et à leur lutte pour les droits de l'homme à Hong Kong le 22 décembre 2019

Souvent, lorsqu'on procède à une analyse politique de l'Islam en Chine, on pense d'abord aux relations compliquées entre l'exécutif de Pékin et le groupe ethnique ouïgour. En fait, les membres de ce groupe humain, principalement musulman et lié à d'autres communautés d'Asie centrale, ont fait l'objet d'une très intense campagne de répression de la part des autorités depuis des décennies. Cependant, ni les interprétations de l'islam ne sont monolithiques chez ceux qui le professent en Chine, ni le traitement qui leur est réservé par Pékin n'est le même pour tous.

Esta foto de archivo tomada el 4 de junio de 2019 muestra una instalación que se cree que es un campo de reeducación donde muchos uigures son detenidos, al norte de Akto en la región noroccidental de Xinjiang en China
Ouïghours : surveillance, assimilation et rééducation 

Le cas des Ouïghours est bien sûr le plus sanglant et aussi le plus connu en dehors des frontières du géant asiatique. Une récente fuite a mis noir sur blanc la réalité que de nombreux militants des droits des Ouïghours dénoncent depuis longtemps : le Parti communiste chinois a installé dans la région du Xinjiang, au nord-ouest du pays, où vivent la plupart des Ouïghours, un système de surveillance omniprésent qui, dans la pratique, élimine tout droit à la vie privée. La vie de millions de personnes a été étroitement surveillée pendant des années par le pouvoir de Pékin, comme en témoignent les documents connus sous le nom de « câbles de Chine ».  

Dans le Xinjiang, environ 11 millions de Ouïgours résident. Ils constituent une minorité ethnique assez importante. D'une manière générale, sur le plan religieux, ils appartiennent aux courants les plus tolérants de l'Islam sunnite ; les écoles de pensée qui s'inspirent de la transition soufie sont profondément ancrées dans la société de la région. Cependant, il existe aussi des secteurs minoritaires plus rigoureux. 

Au niveau politique, précisément parmi ces factions plus radicales, on a certainement cultivé un mouvement sécessionniste qui cherche à obtenir plus d'autonomie par rapport à l'exécutif central ou, directement, l'indépendance de la région. Cela a parfois donné lieu à des épisodes de violence occasionnels qui, à long terme, ont fini par être utilisés à leur avantage par le gouvernement.

Ainsi, lorsque le gouvernement chinois a été accusé de violations répétées des droits de l'homme des Ouïghours, les porte-parole du régime se sont défendus en invoquant le fait que les mesures prises s'inscrivaient dans le cadre d'une campagne contre le terrorisme djihadiste. S'il est vrai que certaines organisations armées ouïgoures ont été qualifiées, en effet, de terroristes par les Nations unies ou les États-Unis, la vérité est que la politique officielle à l'égard de tous les membres de ce groupe ethnique semble tout à fait disproportionnée. 

Les mécanismes de surveillance révélés dans les « câbles de Chine » ne représentent qu'un volet des mesures prises par le gouvernement pour, dans la mesure du possible, éliminer toute trace d'identité ouïghoure de son territoire. Ainsi, depuis les instances officielles, l'immigration de l'ethnie Han, prédominante en Chine, vers la région du Xinjiang a été continuellement encouragée.

Quel est l'objectif de ce processus de colonisation ? Fondamentalement, il tente de confiner la population ouïghoure dans des espaces de plus en plus réduits, de sorte qu'elle n'a pas d'autre choix que de s'adapter à la vie dans une société majoritairement han. Cette assimilation sociale s'accompagne d'une assimilation culturelle qui fait disparaître peu à peu les traits identitaires de ses membres. 

Pour ceux qui ne sont pas encore prêts à sauter à travers les cerceaux, la Chine a ouvert un réseau de camps de rééducation pour les prisonniers politiques au Xinjiang. Dans cet archipel du goulag conçu ad hoc par les autorités pour garder sous contrôle les Ouïgours les plus récalcitrants, des organisations telles qu'Amnesty International et Human Rights Watch ont documenté la commission d'actes de torture.

Gráfico sobre los campos de “reeducación” en la región china de Xinjiang, según una investigación publicada en noviembre de 2019 por el Movimiento para el Despertar Nacional del Turkestán Oriental
Le visage amical de sunnisme pour Pékin 

Les abus commis à l'encontre des membres de ce groupe ethnique ont été assez largement reflétés dans le paysage médiatique international. En effet, les Ouïgours comptent parmi leurs membres d'éminents militants, dont l'écrivain Ilham Tohti, le dernier lauréat du prix Sakharov du Parlement européen. Cependant, les Ouïgours ne sont pas les seuls musulmans installés de façon permanente en Chine. Au sein de la branche sunnite, il existe une grande communauté qui, au contraire, jouit généralement de la faveur des autorités : les Hui. 

Qui sont les Hui ? Comme les Ouïghours, il s'agit d'un groupe ethnique à majorité musulmane dont le noyau se trouve dans les régions du Gansu et du Ningxia, voisines du Xinjiang, mais dont les membres sont dispersés dans toute la Chine. Contrairement à leurs coreligionnaires, les Hui sont assez assimilés, tant sur le plan ethnique que culturel, aux Han dominants. Ils sont pleinement intégrés dans la société chinoise et ne nourrissent pas d'ambitions politiques qui préoccupent beaucoup le pouvoir en place.

De ce fait, leurs relations avec les autorités de Pékin sont bien plus cordiales que celles des Ouïgours. Selon un rapport publié par le magazine Time, « les hui sont considérés comme de bons musulmans et les Ouïghours sont considérés comme de mauvais musulmans », selon les mots d'un expert en la matière qui a déclaré ne pas être anonyme. 

Le fait d'être perçu différemment par le pouvoir a fait que, parfois, les hui ont aujourd'hui la cible de campagnes violentes promues de temps en temps par les secteurs les plus radicaux de la population ouïghoure.

Hombres musulmanes de etnia Hui saliendo de la mezquita de Laohuasi después de las oraciones del viernes en Linxia, provincia china de Gansu
Chiites : l'Iran et son « soft power » 

La question religieuse ne semble pas non plus être un problème pour les citoyens chinois musulmans chiites. Selon un rapport publié par l'Institut de Washington, un musulman chinois sur dix est chiite. La majorité est issue de l'école ismaélite et appartient aux minorités tadjikes ou kirghizes de la région du Xinjiang, comme les Ouïgours. D'autres, membres des diasporas des pays du Moyen-Orient tels que l'Irak et le Liban, vivent dans les provinces du sud, selon un rapport de novembre 2019 de Middle East Institute.

Les relations de Pékin avec eux sont médiatisées par un acteur extérieur assez puissant dont l'influence ne doit pas être négligée : l'Iran. Dans tous les domaines, les liens entre la Chine et le régime des ayatollahs sont assez forts. « Grosso modo », Pékin et Téhéran partagent un bloc géopolitique et leurs gouvernements ont, pendant des décennies, partagé une opposition presque sans faille aux États-Unis et à leurs alliés. Malgré l'ouverture de la Chine au reste du monde, y compris au géant américain, ses relations avec la République islamique sont restées bonnes, par exemple dans le domaine commercial, où l'Iran exporte du pétrole en échange de produits manufacturés.  

En ce qui concerne la question religieuse, la Chine n'a pas non plus été particulièrement sévère dans la répression des minorités chiites sur son territoire ; du moins, pas plus que le reste de ses concitoyens. Le gouvernement a lancé une campagne diplomatique auprès des autorités religieuses en Iran et dans l'Irak voisin.  

En effet, l'Université internationale al-Mustafa fondée par l'Ayatollah Khomeini, située dans la ville sacrée de Qom, accueille environ 700 séminaristes de nationalité chinoise. Souvent, cette institution financée par l'argent public a été considérée comme l'un des instruments les plus puissants du régime pour étendre la version la plus fondamentaliste de l'Islam chiite ; un exemple du « soft power » que Téhéran a mis en œuvre ces dernières décennies pour essayer d'obtenir un soutien dans le plus grand nombre de pays possible. 

Qu'est-ce que la Chine a à gagner à y envoyer ses étudiants en théologie ? Il pourrait s'agir d'une nouvelle tentative de saper le peuple ouïgour. S'ils retournaient dans leur lieu d'origine, à l'extrême ouest de la Chine, ils se mettraient à prêcher une vision alternative de l'Islam.

En conséquence, le gouvernement de Pékin gagnerait à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de ses frontières. A l'extérieur, un allié stratégique comme l'Iran gagnerait une certaine influence, bien que contrôlée par les instances du pouvoir. À l'intérieur, l'influence des Ouïghours pourrait être considérablement réduite.

Fotografia de archivo que muestra al presidente chino Xi Jinping y a su homólogo iraní Hasán Rohaní, al margen de la cumbre de la Organización de Cooperación de Shanghái en Bishkek, Kirguistán, en junio de 2019
Religion ou politique ? 

On peut donc constater que le traitement réservé par le gouvernement chinois aux musulmans vivant sur son territoire, qu'ils soient sunnites ou chiites, n'est pas uniforme. La variable clé semble simple : la différence réside dans le fait que la personne en question est ouïgoure ou non. Pour cette raison, il est logique de se poser la question suivante : dans quelle mesure le facteur religieux pèse-t-il dans la vague de répression des autorités à l'encontre des Ouïghours ?  

Premièrement, la plupart des Ouïghours observent une secte totalement opposée à la secte salafiste, ils ne devraient donc pas être une préoccupation du point de vue de la sécurité. Malgré cela, ils sont soumis à des campagnes de surveillance et de rééducation. Deuxièmement, si la question de la différence est celle des croyances de leurs membres, les Hui ou les chiites tadjiks et kirghizes devraient également être soumis à des pressions similaires. Or, ce n'est pas le cas.

Le professeur Dru Gladney, sinologue de renom et l'un des plus grands spécialistes de l'Islam en Chine, a analysé la situation dans le magazine Time : « Il ne s'agit pas d'une question de liberté religieuse. Il est clair qu'il existe de nombreuses possibilités d'expression religieuse qui ne sont pas limitées en Chine, mais lorsque vous franchissez les frontières souvent nébuleuses et mouvantes de ce que l'État considère comme politique, vous êtes alors sur un terrain dangereux ». 

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