Erdogan a consolidé son emprise sur le pouvoir en réformant la constitution et en faisant taire les voix critiques. Cependant, la coalition menée par Kiliçdaroglu pourrait mettre fin au mandat de l'actuel président et changer la trajectoire du pays

Élections Turquie : l'opposition se renforce face à la faiblesse d'Erdogan

photo_camera REUTERS/STOYAN NENOV - La société turque attend avec impatience des élections que les sondages annoncent très serrées

La Turquie se prépare aux prochaines élections présidentielles du 14 mai  

"Ces élections vont changer nos vies". C'est en ces termes que plusieurs jeunes Turcs évoquent les prochaines élections en Turquie, prévues le 14 mai, soit dans un mois. Ces élections sont fondamentales pour l'avenir du pays, car elles pourraient consolider le tournant totalitaire impulsé par l'actuel président, Recep Tayyip Erdogan, ou, au contraire, tracer un nouvel horizon pour la nation eurasienne.  

La société turque attend avec impatience ces élections qui, selon les sondages, devraient être très serrées. Erdogan n'a pas la tâche aussi facile que lorsqu'il est arrivé au pouvoir en 2003 en tant que Premier ministre. La situation économique critique, sa dérive autoritaire, ainsi que la réponse au récent tremblement de terre qui a frappé le sud-est du pays ont placé l'actuel dirigeant turc dans une position délicate à l'approche des élections de mai.  

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Une partie de l'opposition, consciente de cette situation et des possibilités de changement, s'est organisée et unie dans un front contre Erdogan. Cette coalition, appelée la Table des Six, est dirigée par Kemal Kiliçdaroglu, chef du Parti républicain du peuple (CHP), laïc et de centre-gauche. Le CHP, fondé par le père de la République turque, Mustafa Kemal Atatürk, est le plus ancien parti du pays et le principal parti d'opposition.

Cette alliance comprend également le Parti Iyi de Meral Aksener, le Parti de la démocratie et du progrès (DEVA) d'Ali Babacan, le Parti démocrate de Gültekin Uysal, le Parti du bonheur de Temel Karamollaoglu et le Parti du futur d'Ahmet Davotoglu. Ces formations se situent à différents endroits de l'échiquier politique et représentent différentes idéologies. Cependant, elles ont toutes un objectif commun : chasser Erdogan du pouvoir.  

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"Nous sommes très près de renverser le trône des tyrans", a déclaré Kiliçdaroglu après avoir été élu à la tête de la coalition. Le chef du CHP a promis de gouverner la Turquie "avec consultation et consensus". "Notre table est celle de la paix. Notre objectif est de mener le pays vers la prospérité, la paix et la joie", a déclaré l'homme politique de 74 ans, cité par Reuters.

"Ils semblent avoir formé une alliance solide, ce qui est tout à fait remarquable et sans précédent compte tenu des divisions inhérentes à la politique turque", a déclaré à Atalayar Shivan Fazil, chercheur à l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI). 

Les Six Tables se présentent comme une "plateforme politique alternative". Ils ont promis de restaurer un système parlementaire "renforcé", l'État de droit, plus de liberté, et d'abolir le système présidentiel exécutif qui a donné un pouvoir incontrôlable au président Erdogan", note Fazil. 

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Outre Erdogan et la coalition dirigée par Kiliçdaroglu, les deux autres candidats à la présidence sont Muharrem Ince et Sinan Ogan. Ince, ancien membre du CHP, dirige aujourd'hui le Parti de la patrie, tandis qu'Ogan est à la tête du Parti d'action nationaliste (MHP), un parti d'extrême droite. Tous deux ont été critiqués pour avoir favorisé Erdogan, car ils ont divisé le vote de l'opposition en ne faisant pas partie de l'alliance de Kiliçdaroglu, ce qui rend difficile la victoire de ce dernier au premier tour.  

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Si aucun des candidats à la présidence n'obtient 50 % des voix le 14 mai, les Turcs retourneront aux urnes deux semaines plus tard pour choisir entre les deux candidats ayant obtenu le plus de voix au premier tour.

Outre les partis politiques de l'alliance, Kiliçdaroglu bénéficie du soutien des maires populaires d'Istanbul et d'Ankara, respectivement Ekrem Imamoglu et Mansur Yavas, qui pourraient devenir vice-présidents en cas de victoire de Kiliçdaroglu aux élections.  

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Même la formation politique pro-kurde du pays, le Parti démocratique des peuples (HDP) - troisième au Parlement - a publiquement annoncé son soutien au leader du CHP. "Nous attendons clairement une transition vers une démocratie forte. Si nous parvenons à des accords relatifs aux principes fondamentaux, nous pourrons le soutenir lors des élections présidentielles", a déclaré Mithat Sancar, coprésidente du HDP.

"Le vote kurde pourrait s'avérer vital pour faire pencher la balance en faveur de l'opposition", a déclaré Fazil, notant que le HDP a choisi de ne pas désigner son candidat afin d'éviter de diviser le vote de l'opposition. "Les votes kurdes indécis se sont avérés cruciaux pour aider l'opposition à remporter des courses clés à Istanbul et Ankara lors des élections locales de 2019", affirme le chercheur du SIPRI. 

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Valeria Scuto, analyste principale pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord chez Sibylline, partage cet avis et pense que le parti pro-kurde HDP "jouera un rôle crucial" lors des élections de mai.

Malgré l'importance de cette formation politique, le HDP fait face à de nombreuses pressions politiques de la part d'Ankara. "En janvier, une partie de l'argent que le parti reçoit de l'État pour financer sa campagne électorale a été gelée", ajoute Fazil. 

Arrestations, censure et changements constitutionnels : Erdogan fait taire les critiques et perpétue sa mainmise sur le pouvoir 

Un autre défi auquel le parti pro-kurde est confronté est l'emprisonnement de l'un de ses dirigeants les plus connus et les plus charismatiques, Selahattin Demirtas, qui est en prison depuis 2016. Cependant, Demirtas n'est pas le seul prisonnier politique du pays. L'un des points clés de la dérive autoritaire d'Erdogan a été la détention de journalistes, d'activistes et de politiciens.  

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Il y a près de six ans, les autorités turques ont arrêté l'ancien président et l'ancien directeur d'Amnesty International Turquie, Taner Kılıç et İdil Eser, ainsi qu'Özlem Dalkıran et Günal Kurşun, deux autres militants des droits de l'homme accusés d'appartenir et d'aider des organisations terroristes.  

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En effet, la carte du terrorisme est fréquemment utilisée par Erdogan pour poursuivre les voix critiques, comme cela a été le cas en juin dernier pour 16 journalistes de trois médias et le co-président de l'Association des journalistes Dicle Fırat. Tous sont actuellement en détention provisoire sans avoir été formellement inculpés.  

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Selon Reporters sans frontières (RSF), plus de 200 journalistes ont été emprisonnés en Turquie au cours des cinq dernières années. Treize d'entre eux sont toujours en détention aujourd'hui. Des reporters turcs ont été victimes de harcèlement de la part des autorités alors qu'ils effectuaient des reportages sur le COVID-19.  

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De même, plusieurs d'entre eux ont été détenus et ont fait l'objet d'une enquête pour avoir effectué des reportages dans les zones touchées par le récent tremblement de terre dans le sud-est du pays. Quelques jours après ce violent tremblement de terre qui a coûté la vie à plus de 45 000 personnes, Ankara a censuré des réseaux sociaux tels que Twitter afin de faire taire les commentaires hostiles au gouvernement.  

Le rôle des militants et des journalistes est essentiel dans un pays où les droits de l'homme régressent à pas de géant. Les droits des LGTBI+ et des femmes sont la cible d'un gouvernement de plus en plus conservateur et religieux. À cet égard, il convient de souligner que la Turquie quittera en 2021 la Convention d'Istanbul, un traité international qui établit un cadre juridique contre la violence fondée sur le genre.  

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Erdogan a cherché à protéger son image et son pouvoir en réduisant au silence les critiques et l'opposition. Même le maire d'Istanbul, Imamoglu, a été condamné à deux ans et sept mois de prison en décembre et politiquement disqualifié pour avoir insulté la commission électorale en 2019. Imamoglu était apparu comme un rival puissant d'Erdogan lors des prochaines élections.  

Toutes ces arrestations et détentions font suite à la tentative de coup d'État du président en 2017, orchestrée par certains membres des forces armées turques. Ce soulèvement militaire raté a été suivi d'une purge contre les opposants au gouvernement, notamment les universitaires, les juges, les journalistes, les fonctionnaires et les membres des forces de sécurité, qui a culminé avec le référendum constitutionnel d'avril 2017 au cours duquel Erdogan a réussi à obtenir davantage de pouvoirs. Depuis, le président n'a pas hésité à apporter des modifications à la Magna Carta dans le but de consolider son mandat.  

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L'économie, un enjeu clé de la campagne électorale 

Cependant, malgré les tentatives d'Erdogan de se perpétuer au pouvoir, le président et son parti, l'AKP (Parti de la justice et du développement), sont particulièrement affaiblis politiquement dans ces élections. Certains des derniers sondages indiquent que Kiliçdaroglu battrait Erdogan au second tour par 53% contre 47%.

Le dirigeant turc est conscient du potentiel de la Six Table et de son leader, c'est pourquoi il n'a pas hésité à attaquer la coalition à plusieurs reprises, tout comme de nombreux médias pro-gouvernementaux. Dans certains articles du journal Daily Sabah, par exemple, on peut lire des critiques sur cette alliance qui, selon eux, "provoquera le chaos" dans le pays en cas de victoire. 

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Par ailleurs, depuis le début de la campagne électorale, l'actuel président a mis l'accent sur l'économie, élément clé de la campagne électorale et principal défi de la nouvelle présidence. Ces dernières années, les citoyens turcs ont vu leur monnaie nationale se déprécier par rapport à d'autres devises telles que le dollar et l'euro. Au début de l'année, la livre turque a atteint un niveau historiquement bas de 20,41 par rapport à l'euro et de 18,83 par rapport à la devise américaine. 

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Outre les problèmes de la livre turque, le pays est confronté à un taux d'inflation élevé de 50,5 %, selon les chiffres officiels. Cependant, les économistes et les experts avertissent que le taux réel est beaucoup plus élevé. En octobre dernier, la Turquie a atteint son plus haut niveau d'inflation en 24 ans. Ce mois-là, les prix ont augmenté de 85,51 %.  

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Les mesures économiques adoptées par le président ont été critiquées par les économistes internationaux, de même que les multiples changements à la tête de la Banque centrale qui ont accru l'instabilité financière.  

Malgré cela, Erdogan est convaincu qu'il sera en mesure de faire face à la situation et d'améliorer les perspectives économiques. "Nous réduirons l'inflation à un chiffre et nous sauverons notre pays de ce problème", a-t-il déclaré lors d'un meeting de campagne devant une foule à Ankara. Le président, accompagné de son épouse Emine Erdogan, a également promis de stimuler la croissance économique, de créer des emplois et d'augmenter le revenu par habitant. "Nous continuerons à croître grâce aux investissements, à l'emploi, à la production et aux exportations", a-t-il déclaré.

En cas de nouvelle victoire d'Erdogan, Aurélien Denizeau, docteur en sciences politiques et relations internationales, prédit des perspectives économiques encore plus sombres. "Les investisseurs internationaux ne font pas confiance à Erdogan, la situation économique du pays risque donc de se dégrader"

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L'opposition a également mis l'accent sur l'économie lors des événements de début de campagne. Les Six Tables ont promis un système financier intégré à l'économie occidentale, une croissance économique d'au moins 5 % sur cinq ans et une augmentation du PIB par habitant, rapporte Al-Monitor. "Cela signifierait la création d'au moins 5 millions de nouveaux emplois et une réduction significative du taux de chômage de 10 %", explique Mustafa Sonmez.

Kiliçdaroglu a également souligné que le Journal officiel indiquerait où et comment les impôts sont dépensés afin d'assurer une transparence totale. "Si les personnes au pouvoir ne sont pas responsables devant le peuple, il n'y a pas de démocratie", a souligné le candidat à la présidence, selon le média turc Durvar. Kiliçdaroglu a de l'expérience dans ce domaine, car il s'est fait connaître politiquement pour sa lutte contre la corruption, en particulier au sein de l'AKP. 

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Le tremblement de terre entame la crédibilité du gouvernement  

Sans surprise, Erdogan a également fait référence au tremblement de terre lors du lancement de la campagne, déclarant que la priorité du gouvernement au cours du prochain mandat serait de "restaurer les villes qui ont été dévastées". Le président a annoncé l'objectif de construire 650 000 appartements dans les zones touchées.   

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Erdogan devait faire une déclaration à ce sujet, car le violent tremblement de terre qui a dévasté plusieurs régions turques a été un coup dur pour le gouvernement, qui a été largement critiqué pour le nombre élevé de victimes. Les ruines et les destructions causées par les fortes secousses ont suscité l'indignation et la colère des sinistrés, qui ont accusé les constructeurs de ne pas avoir respecté les normes antisismiques dans une région où les tremblements de terre sont fréquents. "L'ampleur du tremblement de terre a révélé que les lois sur la construction avaient été mal appliquées", déclare Fazil. 

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Ils accusent également le gouvernement de fermer les yeux sur les violations commises par les entreprises de construction. "Le mécontentement est aggravé par les amnisties accordées par le gouvernement en matière de construction. Les autorités ont accordé des exemptions légales en échange du paiement d'une taxe pour les bâtiments qui ne répondaient pas aux normes de sécurité requises", explique le chercheur. Au lendemain du tremblement de terre, le gouvernement a également été accusé de lenteur dans l'acheminement de l'aide humanitaire vers les zones sinistrées

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Pour toutes ces raisons, Fazil estime que ce mécontentement "pourrait être un catalyseur qui alimenterait une nouvelle désillusion à l'égard de l'AKP et renforcerait le soutien aux partis d'opposition".

Toutefois, comme le fait remarquer Scuto, le gouvernement n'a pas été considérablement affaibli par les effets du tremblement de terre. "En général, les électeurs de l'AKP ont surtout cherché à blâmer les entrepreneurs pour la catastrophe, et non le gouvernement Erdogan", explique-t-elle.  

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Un mois avant les élections, l'opposition et les détracteurs d'Erdogan craignent que le gouvernement ne manipule les résultats des élections dans les zones touchées par le tremblement de terre. Idris Sahin, membre du Parti de la démocratie et du progrès (DEVA), a déclaré à Reuters que son parti avait commencé à examiner les listes électorales publiées le 31 décembre et à les comparer avec le registre mis à jour dans les villes touchées, afin de vérifier si les citoyens qui ont changé de résidence sont inscrits dans leurs nouveaux bureaux de vote. Il en va de même pour les personnes décédées, car Sahin craint que les votes des personnes décédées lors du tremblement de terre et toujours inscrites sur les listes ne soient manipulés.  

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C'est pourquoi les personnes qui ont perdu des proches se rendront dans leur ville natale le jour de l'élection pour vérifier que personne n'essaie de manipuler le vote, comme c'est le cas de Yigit, un étudiant de 26 ans qui a perdu ses parents dans le tremblement de terre. "Je vais attendre au bureau de vote pour m'assurer que personne ne vote à sa place", a-t-il déclaré à l'agence de presse.

Ce scénario est également envisagé par Scuto. "La tenue d'élections dans un délai aussi court après les deux tremblements de terre constituera un défi logistique majeur et une menace potentielle pour la tenue d'élections libres et équitables", explique-t-elle. 

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Kiliçdaroglu s'engage à améliorer les relations avec l'UE et l'OTAN 

Le dernier mandat d'Erdogan a été marqué par des changements dans sa politique étrangère. Après des années de discorde, Ankara a réussi à améliorer considérablement ses relations avec ses voisins régionaux, tels que l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et l'Égypte. Pendant le mandat d'Erdogan, la Turquie a rétabli des liens diplomatiques avec Israël, avec qui elle a collaboré sur des questions de sécurité. Des signes d'un possible rapprochement avec la Syrie ont également été observés ces derniers mois.  

À ce stade, comme le souligne Scuto, en cas de changement de direction politique, le nouveau gouvernement devra relever le défi supplémentaire de s'assurer des partenaires régionaux, "en particulier les pays dont Erdogan s'est rapproché au cours des dernières années".

"Au Moyen-Orient (et en Afrique du Nord), on s'attend à ce qu'Erdogan reste au pouvoir après les élections", ajoute-t-elle. 

Erdogan a amélioré la politique étrangère de la Turquie au niveau régional, mais les relations avec l'UE, les États-Unis et l'OTAN restent compliquées. Le président turc a maintenu une position ambiguë sur la guerre en Ukraine tout en bloquant l'adhésion de la Suède à l'OTAN. En ce qui concerne les États-Unis, la principale pomme de discorde est la présence militaire américaine dans le nord-est de la Syrie, ainsi que la coopération de Washington avec les Forces démocratiques syriennes.

Kiliçdaroglu a promis de rétablir les liens avec les partenaires occidentaux, en levant le veto à l'adhésion de la Suède et en relançant les négociations d'adhésion à l'UE. " Nous transmettrons à tous nos alliés et à tous les pays européens le message que la Turquie est revenue sur la voie de la démocratie ", a déclaré à POLITICO Ünal Çeviköz, conseiller en politique étrangère de Kiliçdaroglu.

En ce qui concerne l'escalade des tensions avec la Grèce voisine, Çeviköz a reconnu que l'aide apportée par Athènes après le tremblement de terre "a fourni une opportunité et créé un nouveau scénario".

En ce qui concerne la politique étrangère d'Erdogan et le changement supposé en cas de victoire de l'opposition, Denizeau ne considère pas que les élections aient une quelconque influence sur la politique internationale. "Sur tous les grands dossiers (Ukraine, Arménie, Grèce...), l'opposition et Erdogan ont la même vision", affirme-t-il. 

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Le 14 mars, Erdogan a terminé ses 20 ans au pouvoir. Avec les prochaines élections, le président actuel espère consolider son pouvoir et se perpétuer en tant que nouveau "sultan" du pays. "Si Erdogan gagne, cela voudra dire que nous avons une compréhension très faible de la démocratie", admet un jeune Turc.  

"Les gens veulent une nouvelle vie, laïque et prospère. Je ne pense pas qu'Erdogan soit en mesure de le faire. S'il remporte les élections, nous risquons fort d'être confrontés à une crise sociale", déclare un autre. La jeune population turque sera une variable intéressante à observer lors des prochaines élections. Parmi leurs principales préoccupations : l'économie, le chômage, l'éducation et le système judiciaire. "Les jeunes Turcs représenteront environ 12 % du total des électeurs aux élections présidentielles et parlementaires et sont moins idéologiques que les autres groupes démographiques", note Scuto. 

Le 14 mai, le leader totalitaire devra faire face à une opposition forte, à une société économiquement étouffée qui a assisté au tournant autoritaire de son président ces dernières années, et à une jeunesse nombreuse et sans espoir pour l'avenir. "Pour l'instant, la victoire de l'opposition est possible, mais pas assurée", conclut Denizeau. 

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