Le prince héritier Mohammed bin Salman souhaite que le football soit le reflet des progrès du royaume dans tous les secteurs

L'Arabie saoudite mise sur le football et se porte candidate à l'organisation de la Coupe du monde 2034

FOTO/AYMAN AREF/NURPHOTO/NURPHOTO VÍA AFP - El equipo de Arabia Saudí antes del partido del Grupo C de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 entre Polonia y Arabia Saudí en el Education City Stadium el 26 de noviembre de 2022 en Al Rayyan, Qatar
photo_camera PHOTO/AYMAN AREF/NURPHOTO/NURPHOTO VIA AFP - L'équipe d'Arabie Saoudite avant le match du Groupe C de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022 entre la Pologne et l'Arabie Saoudite au Stade Education City le 26 novembre 2022 à Al Rayyan, Qatar

Quelques heures après que la FIFA a confirmé que la Coupe du monde 2030 se déroulerait en Espagne, au Portugal et au Maroc, l'Arabie saoudite a annoncé son intention d'accueillir la prochaine Coupe du monde en 2034.

Il s'agit d'une nouvelle étape dans la stratégie de modernisation sociale et économique du royaume, exposée dans son plan stratégique Vision 2030, et qui a déjà fait ses premiers pas, avec le renforcement de la ligue de football du pays par la signature d'importantes stars du football international.

La Fédération saoudienne de football s'appuie sur l'expérience croissante du royaume dans l'organisation d'événements footballistiques tels que la Supercoupe d'Espagne, qui s'y joue depuis plusieurs saisons, la Coupe du monde des clubs de la FIFA 2023 ou la Coupe d'Asie de l'AFC 2027.

Il n'y a pas que le football : l'Arabie saoudite a inclus le sport, pour sa capacité à rapprocher les différentes cultures, dans son plan de modernisation Vision 2030, promu par le prince héritier Mohammed bin Salman.

Ainsi, depuis 2018, le royaume a organisé plus de cinquante grands événements sportifs internationaux, masculins et féminins, dans des disciplines telles que la course automobile, le tennis, les sports équestres, le golf et l'e-sport.

L'Arabie saoudite à la Coupe du monde

L'équipe nationale d'Arabie saoudite a participé à six championnats du monde depuis USA-94, dont le dernier, organisé au Qatar en 2022, où elle a réussi à battre l'Argentine, championne du monde, lors de son match de phase de groupe.

FOTO/AFP/ KIRILL KUDRYAVTSEV - El delantero de Argentina Lionel Messi lucha por el balón con el defensa de Arabia Saudí Ali Al-Bulaihi durante el partido de fútbol del Grupo C de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Argentina y Arabia Saudí en el Estadio Lusail en Lusail, al norte de Doha el 22 de noviembre de 2022
PHOTO/AFP/ KIRILL KUDRYAVTSEV - L'attaquant argentin Lionel Messi se bat pour le ballon avec le défenseur saoudien Ali Al-Bulaihi lors du match de football du groupe C de la Coupe du monde 2022 du Qatar entre l'Argentine et l'Arabie saoudite au stade de Lusail à Lusail, au nord de Doha, le 22 novembre 2022

Le ministre saoudien des Sports, le prince Abdulaziz bin Turki, a déclaré à Arab News : "Accueillir la Coupe du monde de la FIFA 2034 nous aiderait à réaliser notre rêve de devenir une nation sportive mondiale de premier plan et constituerait une étape importante dans la transformation du pays. En tant que nation émergente et accueillante pour tous les sports, nous pensons que l'organisation de la Coupe du Monde de la FIFA est une étape naturelle dans notre parcours footballistique".

Pour sa part, Yasser Al-Misehal, président de la Fédération saoudienne de football, a déclaré : "Nous nous appuyons sur l'enthousiasme de l'Arabie saoudite pour l'innovation et la croissance dans le cadre de notre candidature à ce tournoi phare ; le processus de transformation du Royaume est le moteur de notre candidature. Nous nous engageons à organiser un événement exceptionnel qui célèbre le jeu, captive les joueurs et les supporters et inspire les générations futures".

Contrairement à la Coupe du monde 2030, dont les matches seront répartis sur plusieurs sites (Espagne, Portugal, Maroc, Argentine, Uruguay et Paraguay), la candidature de l'Arabie saoudite propose que tous les matches soient joués dans le Royaume, afin de simplifier les déplacements et d'optimiser la programmation.

Il faut savoir qu'à partir de 2026, les phases finales des championnats du monde de football seront étendues à 48 équipes, ce qui augmentera le nombre de matchs et donc le nombre de supporters présents, compliquant ainsi la logistique.

Pro League saoudienne

Dans le cadre de son projet de promotion du sport en général et du football en particulier, l'Arabie Saoudite souhaite que son championnat, la Saudi Pro League, devienne une attraction pour les supporters du monde entier. À l'heure actuelle, il s'agit de l'un des championnats les plus puissants d'Asie, qui compte les joueurs les plus talentueux du football national et qui, depuis quelques saisons, attire des stars internationales en provenance de plus de 45 pays.

FOTO/SAUDI ARAB LEAGUE - Imagen de los capitanes de los equipos Al-nassr y Al taawon con el equipo arbitral, antes del partido
PHOTO/LIGUE ARABE SAOUDITE - Photo des capitaines des équipes Al-nassr et Al taawon avec l'équipe d'arbitrage, avant le match

Le gouvernement saoudien mise beaucoup sur le football : il a augmenté de 160 % ses investissements dans le football des jeunes, en ouvrant jusqu'à 18 centres de formation régionaux ; le nombre d'entraîneurs agréés est passé de 750 en 2018 à plus de 5 500 ; et le nombre de joueurs a augmenté de 56 % pour le football masculin et de 86 % pour le football féminin.

Le football féminin bénéficie d'un élan particulier, avec la création, en 2019, d'équipes nationales senior et U-17, de deux ligues professionnelles comptant 38 clubs et d'une ligue scolaire féminine comptant plus de 48 000 joueuses. Le nombre de femmes entraîneurs a augmenté de 800 % au cours des deux dernières années.

Toute cette promotion du football de base porte déjà ses premiers fruits, comme le triomphe de la Coupe d'Asie des moins de 23 ans.

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