Dans un contexte de tensions avec le Liban, Israël a autorisé la compagnie gazière Energean à effectuer des tests exploratoires dans le gisement de gaz de Karish

Israël et le Liban parviennent à un accord historique sur la frontière maritime

photo_camera REUTERS/AZIZ TAHER - Un poste de l'armée libanaise est vu à Naqoura, près de la frontière libano-israélienne, dans le sud du Liban, le 6 octobre 2022

Tout semblait ébranlé par le rejet par Tel Aviv des propositions de Beyrouth sur le projet de frontières maritimes. Le chef du gouvernement hébreu a mis un frein à des négociations qui durent depuis une décennie. Cependant, la dernière proposition du médiateur américain Amos Hochstein a convaincu les autorités des deux pays, qui confirment qu'ils sont proches d'un accord sur la démarcation de leur frontière maritime. Un accord historique, car il a été conclu sans relations diplomatiques entre les deux pays en raison des guerres qu'ils ont menées.

"Toutes les demandes ont été satisfaites et les changements demandés ont été effectués", a déclaré Eyal Hulata, chef du Conseil national de sécurité d'Israël et chef de l'équipe de négociation israélienne. "Nous avons défendu les intérêts d'Israël et sommes sur le point de signer un accord historique", a déclaré Hulata, cité par le média israélien Yedioth Ahronoth.

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Ces propos préfigurent des déclarations similaires du Premier ministre israélien Yair Lapid, qui a déclaré que l'accord est "une réalisation historique qui renforcera la sécurité d'Israël, générera des milliards de dollars pour l'économie du pays et assurera la stabilité de la frontière nord", comme le rapporte le Jerusalem Post.  

Cependant, le premier mot est venu de Beyrouth, qui a proposé il y a quelques jours des "changements substantiels" au projet. Maintenant, avec la nouvelle proposition de Hochstein, le vice-président du parlement libanais, Elias Abu Saab, a déclaré que "le Liban a obtenu ses demandes, car elles étaient correctes".

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Bien que tous les détails de la proposition n'aient pas encore été révélés, les diplomates ont déclaré que le pacte reconnaît la frontière fixée par Israël, permettant au Liban de bénéficier de l'exploitation de la zone située au nord de la ligne 23, y compris le camp de Cana. De son côté, Israël conserverait le contrôle du champ gazier de Karish, où des tests exploratoires de la compagnie Energean ont déjà commencé après autorisation des autorités israéliennes.

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Cette action a déjà déclenché les premières déclarations de l'autre acteur majeur du conflit : le groupe Hezbollah. L'organisation libanaise soutenue par l'Iran a mis en garde à plusieurs reprises contre une escalade des tensions si Israël ne garantit pas les droits maritimes du Liban.  

Cependant, le groupe chiite a approuvé le dernier projet de Hochstein. "Nous soutenons l'État dans la question de la démarcation et, bien sûr, il est important pour nous que le Liban obtienne des ressources naturelles", ont déclaré les sources du groupe Hezbollah. Ils ont ajouté que le groupe libanais n'avait pas "interféré" dans ces négociations. Quoi qu'il en soit, son chef, Sayyed Hassan Nasrallah, devrait prononcer un discours mardi en fin de journée.

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Bien que tout indique que cet accord historique sera finalement conclu, ce que beaucoup de médias considèrent comme acquis, il faudra encore quelques jours pour le conclure, notamment en raison de l'instabilité politique que connaissent les deux pays. Du côté israélien, Yair Lapid a convoqué une réunion du Cabinet pour approuver l'accord, qui sera envoyé au Parlement pour examen, bien qu'il ne soit pas encore clair s'il sera soumis à un vote. Du côté libanais, la présidence a déclaré que le président Michel Aoun "tiendra les consultations nécessaires sur cette question nationale en vue de l'annonce officielle d'une position nationale unifiée".

Un accord, en tout cas, qu'Israël et le Liban chercheront à conclure au plus vite afin de pouvoir exploiter les réserves de gaz présentes dans les 860 kilomètres carrés qui constituent leurs Zones économiques exclusives respectives. Une découverte de gaz serait une grande aubaine économique, notamment pour le Liban, englué dans une crise financière depuis 2019.