Le Royaume ne veut pas céder l'activité florissante de l'hydrogène à la Chine, à l'Europe ou à l'Australie et perdre ainsi une source de revenus potentiellement massive pour réduire la dépendance aux pétrodollars

L'Arabie saoudite vise à devenir le premier producteur et exportateur mondial d'hydrogène vert

photo_camera REUTERS/FAISAL AL NASSER - Présentation en 3D lors d'une exposition sur NEOM, une nouvelle ville entrepreneuriale et industrielle, à Riyad, en Arabie Saoudite, le 25 octobre 2017

L'Arabie saoudite construit une usine de carburant vert de 5 milliards de dollars pour l'exportation, dans le but de devenir le plus grand fournisseur mondial d'hydrogène vert. Comme le rapporte World Energy Trade, l'objectif de l'Arabie saoudite est de devenir le plus grand producteur d'hydrogène au monde sans pour autant renoncer à sa suprématie en tant que producteur de pétrole. 

Au nord de la mer Rouge, dans la mégapole prévue de NEOM, sera située l'usine d'hydrogène. La tâche de transformer cette zone désertique de la taille de la Belgique en une métropole alimentée par des énergies renouvelables incombe à Peter Terium, ancien PDG de RWE AG, la plus grande entreprise de services publics d'Allemagne et la spin-off d'énergie propre Innogy. Sa performance aidera à déterminer si un pays dépendant des pétrodollars peut devenir un fournisseur de carburants propres. "Il n'y a rien que j'ai vu ou entendu à propos de cette dimension ou de ce défi", a déclaré M. Terium en tant que directeur du secteur de l'énergie, de l'eau et de l'alimentation au sein de NEOM. J'ai passé les deux dernières années à penser "à partir de zéro" et maintenant nous sommes en mode exécution", a-t-il ajouté.  

Vista general de NEOM en el noroeste de Arabia Saudí

Le prince héritier Mohammed bin Salman est l'un des plus grands bailleurs de fonds de la ville. Le dirigeant de facto, âgé de 35 ans, considère que la NEOM contribue à transformer la société et l'économie en étant un exemple de zéro émission - l'usine d'hydrogène fait partie de cette vision. Mais alors que le prix de 500 milliards de dollars de la NEOM soulève des questions quant à savoir si elle sera réalisée exactement comme prévu, l'effort en matière d'hydrogène ne dépend pas du succès global de la mégapole.

Le gouvernement s'est associé à Acwa Power, un développeur d'énergie basé à Riyad et appartenant en partie au fonds souverain du Royaume, et à Air Products and Chemicals Inc, une société de 58 milliards de dollars basée à Allentown en Pennsylvanie, pour construire l'usine d'hydrogène vert.

Peter Terium, director del sector de Energía, Agua y Alimentación de NEOM, uno de los Gigaproyectos de Arabia Saudí en el marco de la Visión 2030

Selon les rapports, les experts en énergie soulignent le potentiel de l'Arabie saoudite dans la course mondiale à l'hydrogène grâce à ses caractéristiques géographiques, notamment son ensoleillement et son vent perpétuels ainsi que ses vastes étendues de terres inutilisées. L'hydrogène vert est produit en utilisant des énergies renouvelables au lieu de combustibles fossiles et la production d'un kilogramme de gaz coûte actuellement environ 5 dollars. L'Arabie saoudite pourrait réduire ce coût à 1,5 dollar par kilogramme d'ici 2030. "L'intérêt que l'Arabie saoudite a suscité auprès des investisseurs nous amène à penser qu'il existe un argument économique solide en faveur de l'hydrogène, même aux prix actuels", a déclaré un porte-parole du ministère de l'énergie.

El príncipe heredero saudí Mohamed bin Salman anuncia la construcción de una ciudad con cero emisiones de carbono llamada "La Línea" en NEOM, en el noroeste de Arabia Saudí, el 10 de enero de 2021

Dans le même temps, le gouvernement tente de stimuler sa propre faible utilisation des énergies renouvelables. Actuellement, moins de 700 mégawatts d'énergie renouvelable sont exploités à l'échelle nationale, soit moins de 2 % de la capacité de l'Espagne. Le pays prévoit de couvrir la moitié de ses besoins énergétiques par des énergies renouvelables d'ici 2030 dans le cadre de la Vision 2030, qui vise à diversifier l'économie saoudienne et à réduire la dépendance vis-à-vis du secteur pétrolier, et a plusieurs projets en cours de construction ou devant démarrer. L'Arabie saoudite est également l'un des rares pays qui brûlent régulièrement du pétrole brut pour produire de l'électricité. Cette pratique très polluante a atteint un pic de quatre ans en août dernier, et les critiques accusent l'énergie utilisée par la centrale NEOM d'être détournée vers le réseau national. Toutefois, le Royaume se concentre sur les exportations. Les pétro-États pourraient perdre jusqu'à 13 milliards de dollars d'ici 2040 en raison des objectifs de lutte contre le changement climatique, l'Arabie saoudite est parmi ceux qui devraient être les plus touchés.

THE LINE at #NEOM ofrecerá el primer sistema de energía 100% renovable a gran escala del mundo, construido para proporcionar energía limpia, abundante y de bajo coste

Ces plans interviennent à un moment où la demande mondiale de carburant propre augmente, les superpuissances telles que la Chine et l'Europe ayant pour objectif de développer le marché de l'hydrogène, qui devrait représenter jusqu'à 700 milliards d'ici 2025. L'usine d'hydrogène produira tout au plus 15 000 bpj, ce qui n'est guère comparable aux 9 millions de barils de brut que le Royaume pompe quotidiennement. Pourtant, trouver un moyen de s'accaparer une partie du marché des carburants propres représente une bouée de sauvetage économique nécessaire pour un pays comme l'Arabie saoudite.