Un projet mené par Son Altesse Royale le prince Mohammed bin Salman bin Abdulaziz al-Saud, prince héritier, Premier ministre et président du Comité supérieur de l'Initiative verte saoudienne

L'Arabie saoudite dévoile une feuille de route pour atteindre son objectif de 10 milliards d'arbres lors de la Semaine climatique de la région MENA

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L'Arabie saoudite a annoncé une feuille de route pour atteindre son objectif vert ambitieux de faire pousser 10 milliards d'arbres dans le cadre de l'Initiative verte saoudienne, un projet dirigé par Son Altesse Royale le prince Mohammed bin Salman bin Abdulaziz al-Saud, prince héritier, Premier ministre et président du Comité supérieur de l'Initiative verte saoudienne. Cette annonce reflète l'engagement du Royaume à relever les défis environnementaux auxquels il est confronté et à améliorer la qualité de vie de ses citoyens grâce aux avantages économiques et sociaux à long terme qui découleront également des efforts de plantation. 

La feuille de route, présentée lors de la deuxième semaine climatique du Moyen-Orient et de l'Afrique du nord, dont la première se tient en Arabie saoudite du 8 au 12 octobre 2023 à Riyad, établit stratégiquement un plan pour que les zones d'habitat de l'Arabie saoudite atteignent leur couverture végétale potentielle maximale.  

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En outre, la feuille de route prend en compte des zones telles que les villes, les autoroutes et les ceintures vertes pour s'assurer que les arbres sont plantés là où ils peuvent fournir des services écosystémiques qui bénéficient à la santé et au bien-être des résidents saoudiens, dont la plupart vivent dans des zones urbaines. Les centres urbains devraient bénéficier d'une couverture arborée accrue, qui réduira les températures d'au moins 2,2℃ et améliorera la qualité de l'air. Les chaleurs extrêmes et la pollution de l'air ambiant font partie des risques environnementaux les plus fréquents qui affectent les résidents urbains dans le monde entier et sont associés à une série de maladies non transmissibles, telles que les maladies respiratoires et cardiovasculaires. La réduction des niveaux de CO2 est un avantage attendu de l'augmentation des plantations d'arbres et des espaces verts dans les villes.  

Tout au long de la mise en œuvre, des emplois seront créés dans tout le Royaume pour contribuer aux efforts déployés, notamment en matière de culture d'arbres, de collecte de semences, de préparation et d'entretien des paysages, de développement de réseaux de réutilisation des eaux urbaines, de création de nouveaux parcs et de zones protégées, et d'innovations pionnières en matière de développement durable.  

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L'objectif de l'Arabie saoudite en matière de plantation d'arbres est l'un des plus élevés de tous les programmes verts au monde. Il est important de tenir compte du fait que le Royaume est confronté à certaines des conditions naturelles les plus difficiles, avec des précipitations, des terres arables et des zones forestières inférieures à la moyenne mondiale.  

L'objectif de 10 milliards d'arbres a été initialement annoncé comme équivalant à la réhabilitation de 40 millions d'hectares de terres. Au cours de la réalisation de l'étude, l'objectif a été revu à 74,8 millions d'hectares de terres réhabilitées. La plantation de 10 milliards d'arbres équivaut à 1 % de l'objectif global d'écologisation et à 20 % de l'objectif de boisement de l'initiative verte pour le Moyen-Orient, qui consiste à planter 50 milliards d'arbres dans la région. Toutefois, il est important de noter que l'annonce de la feuille de route ne marque pas le début du processus, puisque 41 millions d'arbres ont été plantés en Arabie saoudite entre 2017 et 2023. 

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La feuille de route est le résultat d'une étude de faisabilité approfondie de deux ans menée par le ministère de l'Environnement, de l'Eau et de l'Agriculture (MEWA) et le Centre national pour le développement de la végétation et la lutte contre la désertification (NCVC). L'étude a été réalisée en collaboration avec des experts multidisciplinaires locaux et internationaux réputés.  

Le but de l'étude n'était pas seulement de rendre l'objectif des 10 milliards réalisable, mais aussi d'incorporer des méthodes d'irrigation durables dans le processus de plantation et de s'assurer que les arbres et arbustes sélectionnés respectaient les variétés indigènes du Royaume et étaient adaptés à l'environnement choisi. L'étude a comporté plus de 1 150 inspections sur le terrain dans toute l'Arabie saoudite, y compris une analyse géospatiale de l'adéquation de la couverture végétale en fonction des conditions environnementales telles que le sol, l'eau, la température, le vent et l'altitude. L'étude comprenait une évaluation complète de tous les domaines sectoriels possibles dans le Royaume, en s'appuyant sur des recommandations et des technologies fondées sur la science. 

La feuille de route choisie sera mise en œuvre en deux phases. La première phase, qui s'étendra de 2024 à 2030, se concentrera sur l'environnement, en adoptant une approche fondée sur la nature. À partir de 2030, la deuxième phase sera mise en œuvre, intégrant une approche holistique avec le plus haut niveau d'intervention humaine.  

Le Royaume abrite une riche diversité de plus de 2 000 espèces de flore réparties dans diverses zones d'habitat, notamment les mangroves, les marais intérieurs, les forêts de montagne, les prairies, les parcs nationaux et les vallées. D'ici à 2030, plus de 600 millions d'arbres devraient être plantés, ce qui équivaut à 3,8 millions d'hectares de terres réhabilitées. La restauration et la protection de cette biodiversité naturelle sont la clé de la croissance de 10 milliards d'arbres. 

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