Il dirige le mégaprojet qui, en moins de cinq ans, placera le golf au centre du tourisme dans la péninsule arabique

Javier Farrán, un Espagnol, réalise le miracle du golf en Arabie saoudite

Javier Farrán
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Le Riyadh Golf Course, situé à moins de 20 minutes de la capitale de l'Arabie saoudite, Riyad, et aux portes du désert d'Arabie, peut-être l'un des endroits les plus inhospitaliers de la planète, a été inauguré en 1990 comme une nouveauté pour faire pousser quelque chose de vert sur ces terres. Jusqu'alors, le pays, presque aussi grand que le continent européen, comptait une douzaine de parcours en terre battue que les Britanniques avaient créés pour s'adonner à leur passion : le golf. 

Avec l'irruption d'Aramco (Arabian American Oil Company) et plus tard de la LIV Golf League, parrainée par la PIF (Public Investment Foundation) sous le contrôle du prince héritier Mohammed bin Salman al-Saud et du gouverneur Yasir al-Rumayyan, une revalorisation des terrains de golf dans le Royaume a commencé. 

Javier Farrán a été l'un de ceux qui ont été choisis par la Fédération saoudienne de golf pour améliorer le parcours de Riyad et pour les prochains grands projets à venir. 

"Ce type de projet nécessite beaucoup d'eau, beaucoup de travail et une grande équipe derrière moi. Mon travail consiste à entretenir les terrains de golf existants et à aider à la réalisation des nouveaux projets. Ici, l'industrie du golf commence à décoller, elle va très vite et dans la bonne direction, et c'est essentiellement notre travail", explique Javier. 

Et il ne s'agit pas seulement d'investir de l'argent comme des fous, ce qui n'est pas le cas, à en croire ceux qui assistent actuellement au premier championnat international féminin en Arabie, avec plusieurs joueuses espagnoles dans la compétition, mais plutôt d'en profiter pour réaliser des méga-investissements qui seraient impensables dans d'autres parties du monde. Des projets tels que la création d'une ville intelligente en plein désert, dont les eaux usées serviront à irriguer les terrains de golf. 

"En Espagne, et surtout en Andalousie", souligne Ferrán, "nous avons été pionniers dans l'utilisation de l'eau régénérée qui était gaspillée et allait directement à la mer, et nous l'avons utilisée et recyclée pour irriguer les terrains de golf. Grâce à cela, l'industrie du tourisme golfique en Espagne s'est beaucoup développée. Cet exemple et cette technologie, aujourd'hui augmentés et améliorés, vont être créés ici", déclare Javier.  

L'irrigation au goutte-à-goutte, sur laquelle l'agriculture d'Almeria s'est appuyée pour devenir le potager de l'Europe, la régénération des eaux usées, les herbes transgéniques qui nécessitent peu d'irrigation sont les instruments avec lesquels ce pionnier espagnol veut transformer le désert saoudien en une gigantesque oasis et un paradis sans précédent pour les golfeurs. 

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