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"La ministre de la Défense Margarita Robles nous a abandonnés", selon l'Association espagnole des troupes et des marines (ATME)

PHOTO/AFP/THOMAS COEX - La ministra española de Defensa, Margarita Robles, pronuncia un discurso durante la ceremonia de firma de un contrato entre los ministros de Defensa de Francia, Alemania y España para el Futuro Sistema de Combate Aéreo (FCAS), en Madrid el 28 de abril de 2023
photo_camera PHOTO/AFP/THOMAS COEX - La ministre espagnole de la Défense, Margarita Robles, prononce un discours lors de la cérémonie de signature d'un contrat entre les ministres de la Défense de la France, de l'Allemagne et de l'Espagne concernant le système aérien de combat futur (FCAS), à Madrid, le 28 avril 2023

L'Espagne s'est engagée auprès de l'OTAN à augmenter ses dépenses militaires de défense de 2 % d'ici 2030, mais les conditions de vie de ses troupes sont précaires, ce qui, si le ministère de la défense n'y remédie pas rapidement, pourrait devenir une faiblesse en période de troubles géopolitiques, de guerres et de frictions géoéconomiques. 

Selon Marco Antonio Gómez, la situation des troupes est presque un abandon de la part de la ministre de la Défense par intérim, Margarita Robles, car elle n'a pas respecté les engagements qu'elle avait pris envers l'Association espagnole des troupes et marins (ATME) d'améliorer les conditions salariales et de répondre aux demandes concernant la professionnalisation que les soldats reçoivent au cours de leur séjour dans l'armée.  

Dans une interview, le président de l'ATME a rappelé qu'après la première réunion avec Mme Robles, qui venait d'arriver à la tête du ministère, il en était venu à croire que les conditions allaient réellement changer. 

"Nous avons cru qu'ils allaient enfin écouter nos demandes parce que nous donnons toujours le meilleur de nous-mêmes : nous avons été là, dans chacune des catastrophes où nous avons été envoyés, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de notre pays", a souligné Gómez.  

Bien que la ministre Robles ait promis d'organiser davantage de réunions avec ATME, elle ne s'est pas exécutée, ce qui est "décevant" pour M. Gómez, qui avoue avoir d'abord cru que la ministre de la défense "viendrait changer les choses", mais elle ne l'a pas fait.  "Elle nous a laissés dans l'oubli" 

Nous avons, selon Gómez, de plus en plus de dépenses militaires en raison de l'invasion de l'Ukraine par la Russie, mais les troupes espagnoles n'obtiennent pas d'amélioration, que ce soit au niveau de leur salaire ou de leurs conditions de vie. 

"Et c'est nous qui risquons notre vie, parce que nous serons toujours là quand on nous appellera. Mais je tiens à dire que nous sommes les plus mal payés de toute l'administration publique, nos soldats et nos marins gagnent 1.134 euros nets, ce qui est le salaire d'un soldat ici en Espagne... c'est une vraie honte ; de plus, le salaire d'un garde civil ou d'un policier national a été augmenté en moyenne de 400 à 500 euros", a-t-il réaffirmé.  

Aujourd'hui, poursuit le militaire, c'est une véritable honte : "Pour une raison simple, nous sommes les garants de la défense, de la liberté du pays, et chaque fois que l'on a besoin de nous pour une catastrophe quelconque, à l'intérieur comme à l'extérieur, c'est toujours vers l'armée que l'on se tourne. Nous l'avons vu avec la pandémie, le volcan de La Palma, les inondations et les incendies". 

Bien sûr, se plaint le militaire espagnol, on ne lésine pas sur l'achat de chars ou de nouvelles armes, mais on ne tient pas compte du personnel qui utilisera ces armes pour savoir quelle est sa situation économique.  

Concrètement, un soldat se trouve au plus bas de l'échelle des salaires : une personne travaillant dans un supermarché en Espagne gagne en moyenne entre 1 400 et 1 600 euros par mois.  

La situation est donc très complexe pour les forces armées espagnoles, qui comptent 120 000 soldats de tous grades. En exclusivité, le caporal Gómez explique que ce salaire est le même pour tous les soldats des forces terrestres, maritimes et aériennes, bien qu'ils soient promus au fil du temps. 

"Dans mon cas, cela fait 28 ans que je suis caporal suppléant dans l'armée. Un policier local, un garçon ou une fille de 18 ans, qui réussit le concours de la police, double mon salaire... presque le triple, et nous parlons de 28 ans de service militaire", ajoute-t-il avec insistance. 

Non seulement cette injustice salariale existe dans le rang des soldats et des marins, qui, selon Gómez, "est le plus mal payé d'Espagne", mais il y a aussi des cas de sergents et de premiers sergents qui, après trois ans à l'académie, quittent leur poste pour aller à la Guardia Civil, comme simples soldats ou policiers locaux, parce qu'ils gagnent plus à ces postes qu'en tant que sergents ou premiers sergents. 

"Nous prêtons serment de mourir et de donner notre vie. Nous voulons que le ministre de la défense écoute nos demandes, nous allons insister à nouveau lorsqu'un gouvernement sera formé en Espagne", dit-il avec conviction.  

Par ailleurs, le soldat Gómez rappelle que les troupes doivent constamment passer des concours pour devenir soldat, puis caporal, puis caporal d'abord, puis passer les examens pour le grade permanent, puis caporal major.  

"Nous sommes donc l'échelle qui passe le plus d'examens. Les épreuves auxquelles sont soumis les militaires de notre échelle sont toujours plus dures et plus difficiles que celles de n'importe quel autre groupe, par exemple la Guardia Civil ou la police", souligne-t-il.  

Vous m'avez dit qu'il y a des gens qui ne veulent plus s'engager dans l'armée en Espagne à cause de la même situation... 

Il y a un manque de caporaux, de sous-officiers, de sergents. Les gens ne veulent pas être officiers parce qu'ils ont traîné leur famille toute leur vie et qu'ils ne reçoivent aucune aide ; aujourd'hui, les lieutenants-colonels, qui ont plus de 16 ans de service, partent travailler pour Amazon ou pour des entreprises de sécurité qui voient dans l'armée un personnel qualifié et très travailleur.  

Récemment, poursuit Gómez, l'armée elle-même a envoyé une lettre demandant aux chefs de bataillon de reprendre leurs unités : "Parce qu'ils ne voulaient pas et qu'ils ont renoncé à leurs promotions parce que cela signifie déménager avec votre famille et qu'ils ne vous aident pas avec la mobilité géographique ; le ministère de la défense donne une véritable aumône pour la mobilité, nous parlons de 200 euros pour emmener la famille avec vous ; c'est une honte". 

Et puis il y a le problème de la temporalité.... 

En effet, il faut aussi tenir compte du caractère temporaire des forces armées. Lorsqu'un garçon ou une fille atteint l'âge de 45 ans, la loi stipule qu'il ou elle doit quitter les forces armées avec un salaire non contributif de 638 euros ; il ou elle part sans aucune qualification, ce qui est le grand problème des forces armées, car nous n'avons aucune qualification pour prouver le nombre d'années pendant lesquelles nous avons servi le pays. 

Gómez estompe le drame des soldats espagnols : "Il n'existe aucun moyen d'accréditer qu'un soldat a été cuisinier, électricien, mécanicien ou qu'il a suivi une quelconque spécialité technique. Ainsi, à 45 ans, vous quittez les forces armées, vous sortez dans la rue et le service national de l'emploi ne répertorie aucune expérience professionnelle, il n'y a aucune validation... c'est une véritable aberration". 

Dans ce scénario, un soldat de 45 ans doit quitter les forces armées et partir avec 600 euros par mois et sans l'accréditation professionnelle pour pouvoir réintégrer le marché du travail en tant que civil. 

"Il part grossir les rangs des chômeurs de longue durée en âge de produire. Le ministère de la Défense et le gouvernement doivent assurer une réinsertion efficace dans la vie civile, ce qui n'est pas le cas ; ils envoient à la rue des hommes et des femmes qui ont servi dans l'armée sans rien montrer et avec de nombreuses charges familiales, sans qu'il ne leur reste pratiquement rien d'autre que des aides et des subventions", a fait remarquer l'officier militaire espagnol. 

Gómez insiste sur la nécessité pour le ministère de la défense d'écouter et de satisfaire leurs revendications : "Peu importe qu'ils soient mille ou quatre cents, nous parlons de soldats qui sont les garants de la liberté et de la sécurité du pays. Quand un soldat sort dans la rue pour crier sa dignité, ils devraient se rendre compte qu'il se passe quelque chose, mais ils ne nous écoutent pas". 

Que proposez-vous ? 

Il faut que notre ministre, qui est le chef de tous les militaires, prenne les devants et aille voir le ministère des Finances pour lui faire part de la situation réelle dans laquelle nous nous trouvons. Nous sommes les plus mal payés de toute l'administration publique et c'est une honte, car nous sommes en service 365 jours par an, 24 heures sur 24, ce qui représente 1 134 euros par mois et, en plus, nous risquons notre vie. 

Combien de membres de l'armée se trouvent dans cette situation ? 

En ce qui concerne les troupes et les marins, nous sommes les plus nombreux d'Espagne. Nous sommes plus de 76 000 soldats. 

En ce qui concerne la situation délicate en Europe, avec l'invasion des troupes russes en Ukraine, qui a mis tout le continent et les membres de l'OTAN en état d'alerte, et avec la récente guerre entre Israël et Gaza, déclenchée à la suite d'une attaque terroriste surprise du Hamas, Gómez estime que la situation est très préoccupante. "C'est pourquoi il est essentiel d'avoir une bonne armée, bien entraînée et bien payée".