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Les facteurs de décision

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Ce n'est pas la première, ni la deuxième, ni, je crois, la dixième fois qu'en essayant d'analyser un conflit avec implication militaire, j'ai dû recourir à l'écriture de ces concepts, que j'ai enseignés pendant des années au ëcole Supérieure des Forces Armées et pratiqués dans des opérations réelles dans les quartiers généraux de l'ONU, de l'OTAN ou de l'Espagne, tant à l'intérieur qu'à l'étranger.

Je pense que l'évolution de cette situation était pratiquement imprévisible pour la grande majorité des analystes, y compris moi-même. Il est encore trop tôt pour avancer l'issue finale de ce conflit, créé artificiellement par Poutine contre l'Ukraine afin de l'absorber, ainsi que pour finir de rédiger les nécessaires Leçons apprises, essentielles dans tout conflit, surtout lorsque, comme dans celui-ci, les choses ne se passent pas comme prévu, tournent mal et peuvent même aboutir à des résultats totalement contraires à ce qui était prévu.

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Mais, pour tenter de corriger ou d'atténuer partiellement nos propres erreurs et celles des autres, ce qui est incontestable aujourd'hui, c'est que nous devons commencer à essayer d'expliquer ce qui s'est passé jusqu'à présent, ce qui se passe et ce qui peut se passer ; à condition, bien sûr, que la situation, la stratégie à employer, l'entité et la quantité de ressources impliquées ne changent pas radicalement. 

Les facteurs de décision, comme beaucoup le savent déjà, sont : la mission, l'environnement, l'ennemi, le terrain et les moyens.

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Une série d'éléments qui doivent être étudiés et analysés dans les moindres détails, car chacun d'eux, séparément ou en coordination, influence directement le processus de prise de toute décision militaire.

Tous ont une évaluation similaire, aucun n'est prépondérant par rapport aux autres. Une évaluation assez négative, même d'un seul d'entre eux, peut faire dérailler l'opération prévue, obliger à des changements importants dans son orientation et même l'annuler. 

En ce qui concerne la mission, elle doit être claire, complète, réalisable, directe, faisable et ne doit pas laisser de questions non résolues à développer ultérieurement. Il est irresponsable de demander l'impossible ou que la mission soit si complexe qu'elle puisse donner lieu à différentes interprétations.  

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L'environnement est un facteur apparemment ambigu ou très large, mais franchement décisif car il englobe des notions telles que la population (âge moyen, religion, croyances, ascendance et niveau d'éducation), son régime politique, le degré de son esprit de défense nationale, les modes de vie, son industrie propre, les dépendances, les différents types de soutien extérieur, le développement économique et plusieurs autres.  

L'ennemi doit être étudié d'un point de vue quantitatif et qualitatif, l'état et le niveau de ses armements, le moral au combat, le degré d'instruction et d'entraînement propre ou acquis à l'extérieur, le soutien actuel ou potentiel, ainsi que ses capacités logistiques et de réapprovisionnement en personnel et en matériel. 

Le terrain est un facteur très important dans la mesure où il peut être transformé ou non par la main de l'homme, les effets du climat ambiant pendant l'opération, le degré de fortification du champ de bataille, les éléments naturels ou inutilisables tels que les grandes villes, les cours d'eau, les chaînes de montagnes, les réservoirs, les aéroports, les routes et les débouchés maritimes.

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La section sur les moyens couvre, logiquement, ses propres moyens afin de les comparer à ceux de l'ennemi, du point de vue quantitatif, qualitatif et proportionnel, du moral au combat, du degré de lassitude des troupes, de l'influence d'autres facteurs sur leur utilisabilité, ainsi que de leur niveau d'entretien et d'efficacité. 

Après ce bref examen et l'énumération de chacun de ces facteurs, nous pouvons entrer dans le vif du sujet. Tout d'abord, la mission assignée aux troupes russes, du moins celle qui nous est parvenue, n'a pas été du tout claire, elle est totalement confuse, masquée et pleine de changements en fonction de l'évolution des événements ; très appropriée pour une guerre éclair et non pour une guérilla de nature urbaine et asymétrique qui peut se prolonger dans le temps.

L'environnement est peut-être le facteur que les états-majors militaires russes ont le moins bien étudié. La population ukrainienne, considérée par elle-même et par les Russes comme les ancêtres de la Grande Russie et l'âme de son esprit. 

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Une population qui, malgré des régions russophones, en défendant sa terre, son honneur et sa dignité, a donné au monde une leçon d'engourdissement, surprenant tout le monde par sa capacité de souffrance et sa prédisposition au martyre, si nécessaire, sans distinction de rang, de sexe, d'âge ou de condition.

Contrairement à d'autres conflits récents, on peut dire que la confiance des Ukrainiens dans le fait que ce conflit sera de courte durée et se résoudra en leur faveur se reflète dans leur grand désir de rentrer chez eux. Comme ce fut le cas au Kosovo, la plupart des réfugiés qui fuient pour l'instant les combats s'empressent de rester près de leurs frontières afin de pouvoir rentrer le plus rapidement possible.  

Quant à l'ennemi, en l'occurrence les Ukrainiens, bien que leur armée régulière ne soit pas officiellement bien armée et que la plupart de leurs moyens "connus" soient assez obsolètes, d'origine russe et avec de nombreuses années de service, il est clair, d'après la façon dont ils se battent dans les villes, que leur stratégie d'affrontement n'est pas le combat à découvert, mais la guérilla dans les grandes et moyennes villes. 

L'exemple et la générosité des civils en Ukraine et au-delà ont remonté le moral des combattants eux-mêmes, tant civils que militaires, et il se peut qu'ils aient beaucoup de courage spécifique à revendre.

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On a le sentiment que dans les mois qui ont précédé le conflit armé, plus d'un soutien en moyens sophistiqués et efficaces, ainsi qu'une formation à ces équipements et à ces types de combat, ont pu venir de l'extérieur, apparemment sans être détectés.

De même, je pense que des mesures de déception et de simulation ont été utilisées pour tromper les attaques sélectives russes au cours des quarante-huit premières heures, ce qui les a empêchés d'obtenir la supériorité aérienne totale nécessaire. 
       
Le terrain et le facteur hivernal, bien que familiers et similaires à ceux de la Russie, se sont révélés, pour l'instant, une difficulté majeure, voire le glas des opérations militaires de grande envergure, comme ce fut le cas pour celles menées sur ces terres par Napoléon ou Hitler. Reste à savoir si nous ne sommes pas confrontés à une troisième édition du même événement.

Quant aux médias russes, bien qu'ils semblent être nombreux et apparemment assez décents et puissants, les images libres montrent qu'une bonne partie de ce matériel traîne sur ses roues et ses chaînes depuis plusieurs triennats. 

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Cette situation, ajoutée au fait qu'ils traînent aux frontières ou en Biélorussie depuis plusieurs mois, jouant au chat et à la souris, signifie qu'il est tout à fait possible qu'une grande partie d'entre eux aient besoin d'un entretien approprié, qu'ils ne recevront pas, j'imagine, avec tout ce que cela implique pour leurs performances et leur efficacité.

Les forces armées russes n'ont traditionnellement et récemment jamais été remarquées pour leurs grandes capacités logistiques permettant d'alimenter convenablement la bataille. Il y a des images de soldats russes exploitant les ressources locales pour se nourrir, ce qui prouve que leurs forces deviennent moins efficaces parce qu'elles sont fatiguées après plusieurs mois de mouvement constant, sans repos approprié, mal nourries et parce que la prolongation des opérations laisse penser qu'avec des ressources aussi déficientes, elles seront bientôt à court de nourriture, de carburant et de munitions.
 

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A cela s'ajoute le fait que les troupes russes sont des soldats de conscription forcée parmi une jeunesse qui, grâce en partie à internet, ne suit plus Poutine aussi aveuglément et qui se retrouve dans une guerre qu'elle ne comprend pas, contre ses frères et amis, qui saigne à blanc les deux pays et qui, si elle se poursuit dans le temps et si toutes les mesures économiques publiées et quelques autres sont appliquées, conduira l'économie populaire russe à des situations extrêmes voire à la faillite.

Le lancement des pourparlers de paix aujourd'hui n'est rien d'autre qu'une manœuvre de diversion et un moyen de gagner du temps pour réorienter sa stratégie, pour accumuler plus de forces, car les forces engagées jusqu'à présent dans cette opération ne sont pas suffisantes pour maintenir un contrôle strict de tout le territoire ukrainien sans être harcelées, et aussi pour donner à l'Occident le temps de réfléchir ; car les mesures inattendues de toutes sortes prises par tous les pays ou par certains d'entre eux ont pris tout le monde par surprise et sont destinées à faire prendre conscience à nos sociétés qu'en réalité, comme cela peut être le cas, elles pourraient être néfastes pour tous. 

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Les demandes mises sur la table aujourd'hui par la partie russe sont les mêmes qu'au début ou avant le début des hostilités, mais il est tout à fait clair qu'elles sont à l'apogée de leur ambition ; bien que, si elles persistent dans le temps, avec un haut degré de probabilité, une partie de celle-ci finira dans leur panier.
La menace nucléaire de Poutine n'est rien de plus qu'un toast au soleil, mais elle est à surveiller, par qui de droit. Un retour à l'époque de la destruction mutuelle assurée n'est pas seulement une erreur, elle est si grave qu'elle rendrait impossible la poursuite du chemin vers la récupération de la grande Russie rêvée par le satrape.

Enfin, nous devons avoir une vision claire de ce qui est prévu de notre côté également. Légiférer ou adopter des mesures très drastiques qui pourraient avoir de graves répercussions sur nous-mêmes n'est pas la meilleure façon de sortir d'une telle impasse.

Dans le même ordre d'idées, je suis relativement dubitatif quant à la quantité, à l'efficacité et à la portée des livraisons annoncées d'équipements militaires offensifs, qui seront utilisées en temps utile et de manière appropriée par les Ukrainiens prêts à se battre. 
 

La guerre non encore déclarée entre la Russie et l'Ukraine est en train de devenir un processus ou un phénomène volatile, en constante évolution, qui ne suit pas les canons orthodoxes et présente des perplexités, des erreurs et même des chocs pour toutes les parties. Parmi les concurrents sur le champ de bataille, et pour les nombreux spectateurs qui, il y a quelques heures encore, observaient le phénomène de loin, avec peu ou pas d'intention de faire quoi que ce soit, si ce n'est parier et commenter sur le nombre d'heures ou de jours que l'Ukraine tiendrait sur ses pieds.