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Les défis de la sécurité énergétique en Europe : l'Algérie peut-elle être une alternative à la Russie ?

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Les tensions géostratégiques entre la Russie et les États européens à la suite de l'"opération militaire spéciale" en Ukraine, lancée par le président russe Vladimir Poutine le 24 février 2022, ont placé l'Europe dans la situation de devoir faire des choix difficiles et sensibles en matière d'approvisionnement en produits énergétiques, tels que le "pétrole et le gaz naturel". La question a été mise en avant après que les pays occidentaux ont introduit des sanctions contre le secteur énergétique russe.  L'Europe est prise en étau entre ses ressources énergétiques nationales limitées et sa dépendance à l'égard des importations. À la suite de l'imposition de sanctions au secteur énergétique russe, les pays de l'UE se démènent pour trouver des sources d'énergie alternatives afin de réduire leur dépendance énergétique vis-à-vis de la Russie.

L'interdépendance de la Russie et des États européens dans le domaine de l'approvisionnement énergétique découle du fait qu'avant la crise ukrainienne, l'UE était l'un des principaux partenaires économiques et commerciaux de la Russie. En particulier, il représentait environ 50 % du commerce extérieur de la Russie, et l'approvisionnement en énergie est l'axe principal et le plus important des relations entre les deux parties. L'UE importe 90 % de sa consommation de gaz naturel, et la Russie fournit plus de 40 % de la consommation globale de gaz naturel de l'UE. La Russie représente également 27 % des importations de pétrole et 46 % des importations de charbon. En outre, quelque 168 300 kilomètres de réseau de gazoducs sur le continent européen dépendent du gaz russe.  

D'autre part, la Russie est dépendante du marché énergétique européen, puisque plus de 80 % de la production russe de pétrole et de gaz naturel est destinée au marché européen. En outre, la Russie a importé de l'UE plus de la moitié des biens technologiques nécessaires à son industrie pétrolière et gazière.

L'UE explore des alternatives au gaz naturel russe  

Dans le contexte de l'engagement de l'UE en faveur de la diversification de l'approvisionnement énergétique et des tentatives de "sevrage" des produits énergétiques russes, elle a tourné son attention vers le Qatar dans l'espoir de trouver des solutions rapides pour le marché européen, après que le pays a annoncé une augmentation de la production de gaz naturel liquéfié de 77 millions de tonnes par an à 126 millions de tonnes d'ici 2026. Le gaz qatari ne peut pas être une alternative au gaz russe pour un certain nombre de raisons importantes, notamment l'absence d'un réseau de gazoducs reliant les usines de production qataries aux réseaux de gazoducs européens (Turquie). Le Qatar a informé l'UE qu'il est lié par des contrats à long terme, en place depuis trois décennies avec des États asiatiques, et qu'il ne pourrait théoriquement exporter que 10 à 20 % de sa production vers l'Europe. Ces solutions sont à court terme et ne peuvent être durables compte tenu des coûts relativement élevés du transport du gaz naturel liquéfié dans des navires, qui nécessitent des installations spéciales pour sa conversion de liquide en gaz avant son utilisation.  

Après l'échec des tentatives de substitution du gaz russe par d'autres producteurs tels que le Qatar, les États-Unis et l'Azerbaïdjan, l'UE s'est tournée vers l'Algérie, qui est l'un des plus grands exportateurs de gaz naturel au monde et qui est géographiquement proche de l'Europe. L'Algérie pourrait être l'une des solutions à long terme, car en réalité elle ne sera pas en mesure de remplacer les fournitures de gaz russe à l'Europe en raison de l'énorme écart de production entre les deux pays et de la capacité des gazoducs algériens vers l'Europe, qui s'élève à environ 32 milliards de m3 par rapport aux 300 milliards de m3 que la Russie fournissait annuellement à l'Europe avant l'introduction des sanctions.  

Le gaz naturel algérien : peut-il devenir une alternative au gaz naturel russe en Europe ? 

Avant le déclenchement de la guerre en Ukraine, l'Algérie fournissait environ 13 % des besoins en gaz naturel de l'UE, tandis que la Russie en fournissait environ 47 %. Dans le contexte des efforts déployés par l'UE pour "s'éloigner" du gaz naturel russe, l'Algérie apparaît comme le "sauveur" du continent européen, car elle se classe au 11e rang mondial des pays en termes de réserves prouvées de gaz naturel et au troisième rang des pays en termes de réserves de gaz de schiste, juste après la Chine et l'Argentine.  

L'Algérie peut être une alternative au gaz russe, car elle fournit du gaz à l'Europe par le biais du gazoduc transméditerranéen (TransMed) et par des navires-citernes de gaz naturel liquéfié. L'Algérie est actuellement le deuxième fournisseur de gaz de l'Italie, juste après la Russie. L'Algérie exporte également du gaz vers l'Espagne via deux gazoducs. Plus précisément, le gazoduc Maghreb-Europe (MEG), qui passe par le Maroc, et le gazoduc Medgaz, qui est un pipeline sous-marin entre l'Algérie et l'Espagne. La France et le Portugal sont approvisionnés en gaz algérien via l'Espagne.  

L'Algérie peut profiter des nouvelles circonstances pour fournir du gaz à l'Europe et obtenir d'énormes revenus supplémentaires pour le budget de l'État, qui était déficitaire au cours de la période précédente. En Algérie, le secteur de l'énergie est au centre d'un large éventail d'intérêts officiels et universitaires visant à établir une industrie énergétique forte, ce qui facilitera les investissements dans le secteur.

Début avril 2022, le président algérien Abdelmadjid Tebboune a signé un décret présidentiel portant sur la création du Haut Conseil de l'énergie, chargé du développement du secteur énergétique, des finances, de la transition énergétique, des énergies renouvelables et de la recherche scientifique. Le Conseil est présidé par le président algérien. Les membres du Conseil sont le Premier ministre, le ministre de l'Énergie, le ministre des Affaires étrangères, le ministre de l'Intérieur, le ministre des Finances, le ministre de la Transition énergétique et des Énergies renouvelables et le ministre de la Recherche scientifique.

L'annonce de la création du Haut conseil de l'énergie intervient dans une conjoncture géopolitique particulière au niveau mondial, c'est-à-dire une période délicate compte tenu des défis auxquels fait face le secteur énergétique algérien, d'autant plus que les infrastructures et les capacités de production sont encore loin des ambitions et des capacités.  

Les responsables politiques européens se précipitent en Algérie  

Au cours de la période récente, un grand nombre de dirigeants et de fonctionnaires européens ont visité l'Algérie. Le président français Emmanuel Macron est arrivé en Algérie le 25 août 2022 pour une visite officielle de trois jours. La visite a eu lieu après une crise majeure dans les relations entre les deux pays, dont l'ampleur a été décrite comme sans précédent.

À la suite de cette visite, les médias français ont rapporté que l'Algérie avait l'intention d'augmenter sa fourniture de gaz naturel à la France, mais n'ont pas divulgué de détails sur les quantités supplémentaires. Au cours de cette visite, le président Macron a salué l'accord conclu entre l'Algérie et l'Italie pour la fourniture de quantités supplémentaires de gaz naturel.  

La visite a abouti à la "déclaration algérienne pour un partenariat renouvelé", qui reflète la volonté des deux pays d'"ouvrir une nouvelle ère dans leurs relations" et d'adopter "une approche concrète et constructive centrée sur le projet d'avenir et la jeunesse". Il est important de rappeler que les relations entre la France et l'Algérie s'étaient précédemment détériorées, notamment à la suite de la déclaration du président français Emmanuel Macron, en octobre 2021, qui demandait : "Y avait-il une nation algérienne avant la colonisation française ?". Cependant, les relations avec l'Algérie sont devenues importantes pour la France du jour au lendemain, car l'"opération militaire spéciale russe" en Ukraine a entraîné une augmentation de la demande européenne de gaz naturel nord-africain, ainsi qu'une hausse des migrations à travers la Méditerranée.  

Le 5 septembre 2022, le président du Conseil européen, Charles Michel, a effectué une visite soudaine en Algérie et a rencontré le président Tebboune et plusieurs responsables.  

A l'issue de la rencontre avec le Président Tebboune, Michel a déclaré : "Compte tenu des circonstances internationales que nous connaissons tous, la coopération énergétique est évidemment essentielle, et nous voyons en l'Algérie un partenaire fiable, loyal et engagé dans le domaine de la coopération énergétique". 

Michel a ajouté que sa rencontre avec le Président algérien "a été extrêmement fructueuse et tournée vers l'avenir... les deux parties partagent la même ambition, celle de donner un nouvel élan à la qualité des relations entre l'Algérie et l'Union européenne". 

Le fonctionnaire européen a également évoqué la nécessité de réviser l'accord d'association signé avec l'Algérie (entré en vigueur en 2005), afin qu'il serve les intérêts communs des deux parties.  

Dans ce contexte, il convient de rappeler le discours controversé et raciste de Josep Borrell aux futurs diplomates lors de l'inauguration de l'Académie diplomatique européenne à Bruges en octobre 2022, dans lequel il a déclaré : "Oui, l'Europe est un jardin. Nous avons construit un jardin... La majeure partie du reste du monde est une jungle, et la jungle pourrait envahir le jardin". Il a également déclaré qu'au lieu de construire des murs, les diplomates devraient "aller dans la jungle".  

Les responsables et experts algériens réclament depuis des années une renégociation de l'accord d'association avec l'UE, qui a causé d'énormes pertes à l'économie algérienne, incapable de rivaliser avec ses partenaires européens.  

L'Algérie a signé un accord d'association commerciale avec l'UE en 2002, qui est entré en vigueur le 1er septembre 2005. L'accord prévoyait la suppression progressive des droits de douane sur les biens et services des deux parties. Cependant, les entreprises algériennes n'ont pas pu rivaliser avec leurs homologues européennes, car l'économie algérienne dépend principalement de l'exportation de produits énergétiques.  

Selon des chiffres non officiels, l'Algérie a subi des pertes d'environ 30 milliards de dollars depuis 2005, principalement en raison de l'abolition des droits de douane et de la circulation à sens unique des biens et des services, notamment de l'UE vers l'Algérie. En octobre 2021, le président algérien Abdelmadjid Tebboune a demandé au gouvernement de réévaluer et de reconsidérer l'accord.  

Le 9 octobre 2022, la Première ministre française Élisabeth Borne est arrivée en Algérie pour une visite de deux jours. Elle était accompagnée de 16 ministres. Au cours de cette visite, les deux gouvernements ont tenu la cinquième session du Comité intergouvernemental de haut niveau (CIHN), la première depuis 2017.

Le 10 octobre 2022, le ministre algérien de l'énergie, Mohamed Arkab, et la commissaire à l'énergie, Kadri Simson, ont ouvert à Alger le quatrième dialogue annuel de haut niveau Algérie-UE sur l'énergie, une première depuis 2016. Par la suite, du 11 octobre au 12 octobre 2022, le deuxième forum d'affaires Algérie-UE sur l'énergie a été organisé. 

La période récente a également vu plusieurs visites d'officiels italiens en Algérie. Ces visites ont abouti à la signature de plusieurs accords, dont le plus important est un accord de neuf milliards de dollars portant sur la fourniture à l'Italie de quantités supplémentaires de gaz naturel.  

Le ministre italien des Affaires étrangères, Luigi Di Maio, s'est rendu en Algérie le 28 février 2022. Par la suite, le Premier ministre italien Mario Draghi s'est rendu en Algérie le 11 avril 2022 et a accepté de fournir des quantités supplémentaires de gaz naturel.  

Mario Draghi est retourné en Algérie pour une nouvelle visite le 18 juillet 2022 à l'occasion du quatrième sommet bilatéral des deux pays, qui a abouti à l'accord sur des quantités supplémentaires de gaz naturel en échange d'investissements italiens dans l'agriculture et l'industrie.  

Au cours de cette visite, il a également annoncé un investissement majeur de quatre milliards de dollars par l'Italien Eni, le Français Total et l'Américain Oxy-Occidental Petroleum Corporation dans le développement de champs pétroliers et gaziers dans le sud-est de l'Algérie.  

Algérie - Union européenne  

Les relations entre l'Algérie et l'UE sont restées équilibrées, malgré des crises à certaines périodes. Il ne fait aucun doute que la guerre en Ukraine et les intérêts communs des deux parties ont contribué au renouvellement de la coopération, malgré des désaccords sur l'alliance Algérie-Russie et la question des droits de l'homme en Algérie.  

L'Algérie, en tant que plus grand pays africain et arabe avec une superficie totale de 2 381 000 km2, 44 millions d'habitants et 1 622 km de côtes méditerranéennes, est importante pour la coopération euro-méditerranéenne à tous les niveaux.  Environ deux tiers des exportations algériennes sont destinées à l'UE, ce qui fait de cette dernière un partenaire commercial important pour l'Algérie. En 2020, le commerce bilatéral a atteint le niveau de 24,9 milliards d'euros.  

Dans le contexte des nouvelles politiques économiques européennes, les analystes estiment que, jusqu'à présent, l'économie algérienne n'a tiré aucun avantage de l'accord d'association avec l'UE. L'Algérie devrait entamer le processus de révision de l'accord et rechercher des avantages plus importants pour son économie et en particulier pour les secteurs productifs. La crise énergétique mondiale - et en particulier le manque de gaz naturel - est une opportunité historique pour l'Algérie.  

Compte tenu des circonstances internationales actuelles, l'économie algérienne a tout à gagner d'investissements européens directs dans les secteurs du pétrole et des énergies renouvelables (énergie solaire). Compte tenu de sa position géographique, l'Algérie possède l'un des plus grands gisements solaires au monde. La durée d'ensoleillement est de près de 2 000 heures par an et peut atteindre jusqu'à 3 900 heures, notamment dans les hauts plateaux et le désert. 

Les analystes estiment que le gouvernement algérien doit accélérer les réformes économiques nécessaires et moderniser sa législation pour être prêt à accueillir les investissements étrangers annoncés. Les réformes qui s'imposent d'urgence comprennent l'amélioration du climat des affaires dans le pays et la mise en œuvre effective de la loi sur les investissements, la suppression des obstacles administratifs et l'amélioration de l'efficacité du système bancaire.  

IFIMES - L'Institut international d'études sur le Moyen-Orient et les Balkans (IFIMES) de Ljubljana, en Slovénie, bénéficie du statut consultatif spécial auprès du Conseil économique et social (ECOSOC)/ONU depuis 2018.