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Nouvelles "guerres" contre l'Occident en Afrique

Manifestantes se reúnen en apoyo de los soldados golpistas en la capital Niamey, Níger 30 de julio de 2023. Los carteles dicen: Larga vida a Níger, larga vida a Rusia, Francia debe irse
REUTERS/ BALIMA BOUREIMA
photo_camera REUTERS/ BALIMA BOUREIMA - Manifestaciones en apoyo de los soldados golpistas de Níger

Contexte : Le rôle croissant de la Chine et de la Russie sur la scène mondiale

Nombreux sont ceux qui, en Occident, considèrent que la guerre menée par la Russie en Ukraine n'est qu'un épisode d'une série d'événements qui a débuté il y a plusieurs années et par laquelle le président russe Vladimir Poutine cherche à remodeler les équilibres géostratégiques et à recréer de nouvelles sphères de dépendance au détriment de l'influence de l'Occident, surtout que les pays occidentaux ont triomphé avec complaisance mais se sont engagés de manière inefficace dans la réflexion géostratégique et l'examen de leur domination des affaires mondiales après la chute du mur de Berlin, l'effondrement de l'URSS et la fin de la guerre froide. 

Ainsi, outre l'établissement d'une ceinture tampon d'influence directe, composée des républiques d'Asie centrale ainsi que de l'Arménie, de la Serbie et la Biélorussie, la Russie a créé des loyautés éparses dans de petites régions et républiques en Transnistrie (à l’est de la Moldavie), en Abkhazie et en Ossétie du Sud en Géorgie, en Crimée et les provinces de Lougansk et de Donetsk dans l'est et le sud-est de l'Ukraine, sans parler de la trouée de Suwałki, la bande peu peuplée qui chevauche la frontière entre la Lituanie et la Pologne et forme un corridor entre la Biélorussie et l'exclave russe de l'oblast de Kaliningrad sur la mer Baltique. La Russie considère cette vaste ceinture comme une sphère vitale qui sert de rempart contre l'empiètement de l'OTAN, tout en restaurant une image (bien qu'imparfaite) des gloires de la Russie tsariste et de l'Union soviétique. 

La Russie n'est pas la seule à avoir ce dessein géostratégique imposant. La Chine cultive la même ambition : sous la présidence de Xi Jinping, elle a exprimé de larges revendications de souveraineté sur la mer de Chine méridionale et y a renforcé sa présence. Son initiative de "la Ceinture et la Route" est une stratégie globale de développement des infrastructures adoptée par le gouvernement chinois en 2013 pour investir dans plus de 150 pays et organisations internationales, une initiative qui ferait d'elle un acteur indomptable du développement international et un futur foyer d'échanges commerciaux mondiaux. Sa dernière initiative de civilisation mondiale (mars 2023) s'aventure sur le terrain des valeurs et de la culture et prône " le respect de la diversité des civilisations, les valeurs communes de l'humanité, l'importance de l'héritage civilisationnel et de l'innovation, ainsi que de solides échanges et coopérations internationales de peuple à peuple " (Ambassade de Chine à Samoa, " Initiatives proposées par la Chine, résultats fructueux partagés par le monde ", 5 mai 2023). L'objectif de la Chine dans toutes ces initiatives est de combiner sa puissance et son influence économique, financière, culturelle et militaire pour renforcer sa présence sur la scène mondiale et confirmer sa présence en tant qu'acteur incontournable dans les affaires et les échanges mondiaux d'aujourd'hui et de demain.

L'émergence d'acteurs indépendants

Si l'on ajoute à cela le rôle croissant de la Turquie en tant que nouvel acteur économique et politique qui ne sert pas en premier lieu les intérêts occidentaux, et l'ambition de pays ayant un poids régional et international (comme le Brésil, l'Inde, l'Afrique du Sud, l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, le Qatar, etc.) d'adopter une position qui n'est pas nécessairement conforme aux vues occidentales, on obtient une nouvelle carte des "nouvelles alliances et priorités" au niveau international qui aura un impact plutôt négatif sur la domination militaire, politique et économique des pays occidentaux dans le monde.

La nouvelle frontière de l'Afrique

Mais le nouveau terrain d'expression de cette contestation croissante de la "domination" occidentale sur le monde est l'Afrique. La France perd le contrôle de ses anciennes colonies et n'est plus un acteur clé en Afrique centrale et occidentale ; elle a été contrainte de se désengager militairement de pays importants tels que la Centrafrique, le Mali et le Burkina Faso, et est critiquée par de nombreux jeunes au Tchad et au Niger, qui considèrent que la présence française n'est rien d'autre qu'une reproduction du rôle colonial de la France. 

Mais au-delà du rejet renouvelé du supposé « néocolonialisme français », il s'agit d'une mutation géostratégique qui se répercute au Soudan, au Mali, au Burkina Faso et, plus récemment, au Niger. Le dénominateur commun de cette transformation est la "popularité des coups d'État militaires" et du pouvoir militaire en tant qu'alternative aux gouvernements civils pro-occidentaux et prétendument ineptes, ainsi que l'entrée dans l'équation d'acteurs militaires étrangers non étatiques, tels que le groupe paramilitaire russe Wagner. Il est surprenant de voir le rejet continu de toute intervention occidentale, en échange de l'accueil du rôle croissant d'autres pays non occidentaux tels que la Chine, la Russie, l'Iran, la Turquie et les pays arabes comme le Maroc, le Qatar, les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite. 

Le coup d'État au Mali et la dépendance croissante à l'égard de Wagner

Au Mali, un coup d'État a eu lieu à l'été 2020 contre le régime d'Ibrahim Boubacar Keita (démocratiquement élu depuis 2013, puis acclamé au niveau national et mondial, mais qui a déçu tout le monde pour son inefficacité et son incompétence à faire face aux défis économiques et à la menace croissante des groupes djihadistes et de la criminalité organisée), suivi d'un autre coup d'État au printemps 2021, au cours duquel le colonel Assimi Goita a accédé à la présidence après l'éviction de Ba N'Daou, qui avait succédé à Keita en tant que président. 

Les nouveaux dirigeants du Mali ont pris leurs fonctions dans un contexte de griefs généralisés dans les rangs des forces armées maliennes concernant le manque d'équipement et le non-paiement des salaires, et dans le contexte de l'échec de l'opération française "Barkhane" à endiguer la montée des attaques terroristes et de son remplacement par la force internationale de sécurité connue sous le nom de "Takuba". Les attaques successives des groupes armés ont créé un consensus sur l'inutilité de la présence des forces françaises et internationales, qui ont ensuite été remplacées, après le coup d'État militaire, par des forces d'intervention prétendument "plus efficaces" et "rapides", à savoir le groupe russe Wagner. Wagner, aidé logistiquement par l'Algérie pour s'implanter au Mali et dans d'autres pays, avait acquis une "réputation" sur le terrain en Libye et en Afrique centrale (réputation qui, d'un point de vue occidental, n'est rien d'autre qu'une notoriété pour l'usage excessif de la force et le peu de respect pour les droits de l'homme). 

Le Burkina Faso et la sortie de Saber

En Afrique centrale, le groupe Wagner se bat aux côtés des troupes régulières contre les rebelles et investit dans les médias, les minerais et la politique. Au Burkina Faso, des photographies d'éléments Wagner ont circulé sur les médias sociaux, mais le gouvernement militaire nie toute présence du groupe paramilitaire russe et le même démenti est venu de Moscou (Le Monde, 23 février 2023). Cependant, les nouveaux chefs militaires du Burkina Faso, qui ont pris le pouvoir après le coup d'État militaire de septembre 2022, ont exigé le départ des forces spéciales françaises (appelées "Saber"), ce qui a été interprété par les observateurs comme un signe que le pays pourrait chercher de nouveaux "partenaires militaires" (non occidentaux ?) pour se protéger des attaques des groupes armés.

Niger... la goutte d'eau qui fait déborder le vase pour la France (et l'Occident)

Pour ne rien arranger, le coup d'État qui a eu lieu au Niger le 26 juillet 2023 a poussé les pays de la CEDEAO (notamment le Nigeria, le Sénégal et la Côte d'Ivoire) à s'aligner sur ce qu'ils appellent la "légitimité démocratique", une position soutenue par la France et les pays occidentaux (avec une réserve assez atténuée de la part des États-Unis). Les pays de la CEDEAO menacent d'organiser une intervention militaire concertée au Niger pour rétablir le président civil Mohamed Bazoum au pouvoir. L'Algérie (alliée militaire de la Russie et son facilitateur au Sahel) et le Tchad s'opposent à toute intervention militaire, tandis que le Mali et le Burkina Faso ont menacé d'intervenir aux côtés des militaires au Niger pour "protéger" le chef du coup d'État. La position du Burkina Faso en faveur du coup d'État a conduit la France à suspendre son aide à ce pays pauvre du Sahel. En conséquence, l'armée burkinabè sera obligée de compter sur l'aide militaire et non militaire de partenaires non occidentaux tels que la Russie et la Chine, entre autres.

Soudan... les ramifications géostratégiques de la nouvelle "guerre civile"

Au Soudan, alors que le conflit entre l'armée dirigée par le général Abdel Fattah al-Burhan et les Forces de soutien rapide (FSR) dirigées par le général Mohamed Hamdan Dagalo ("Hemedti") reste une lutte de pouvoir interne, les dimensions régionales et internationales du conflit ne sont pas imperceptibles pour les observateurs bien informés. Ce qui est frappant, c'est la fourniture de missiles sol-air par le groupe russe Wagner au commandement des FSR de Hemedti par l'intermédiaire de bases situées dans l'est de la Libye, qui sont sous le contrôle du maréchal Khalifa Haftar (Nima Elbagir, Gianluca Mezzofiore, Tamara Qiblawi et Barbara Arvanitidis, " Preuves que le groupe russe Wagner arme le chef de la milice qui combat l'armée soudanaise ", CNN, 21 avril 2023). Peut-être en raison de ce soutien, les milices du FSR semblent difficiles à écraser pour l'armée soudanaise et font désormais partie d'une équation plus large dans laquelle les principaux pays non occidentaux (y compris des pays arabes) cherchent à obtenir des gains et à exercer une influence dans des régions sensibles de l'Afrique, près de la Corne de l'Afrique et de la mer Rouge.

Financement chinois de l'Afrique

À cela s'ajoute le nombre croissant de pays africains qui dépendent des financements et des investissements chinois, dont la plupart prennent la forme de prêts concessionnels, de contrats BOT et de subventions internationales au développement, qui sont en train de transformer radicalement le paysage de l'investissement en Afrique. La dépendance excessive à l'égard des prêts chinois est sous les feux de la rampe depuis des années, mais la complexité persistante de l'accès aux prêts et aux financements occidentaux n'a fait qu'aiguiser l'appétit des gouvernements africains pour les fonds chinois, et il ne semble pas que cette tendance soit près de s'arrêter. Les prêts, les investissements et l'aide chinois ne sont pas assortis de conditions politiques ou autres et sont donc convoités par les deux parties, malgré les promesses de réduire la dépendance excessive de l'Afrique à l'égard de la dette chinoise.  L'Afrique est témoin de profondes transformations au niveau de l'investissement et de la finance qui changeront radicalement le "système" d'"allégeances" à l'Occident qui a pu survire depuis des décennies.

Conclusion : le rôle de Wagner après le coup d'État en Russie

Le coup d'État raté du chef du groupe Wagner, Yevgeny Prigozhin, contre les troupes russes le 23 juin 2023 aura sans doute un impact sur la manière dont la Russie intervient en Afrique, mais la Russie, tout comme la Chine (et la Turquie et les pays arabes), restera un acteur clé sur le continent africain. Oui, la situation dépendra de la manière dont des pays comme la France et les États-Unis réagiront aux récents événements au Sahel, mais il ne semble pas que les efforts diplomatiques discrets des États-Unis ou les menaces économiques et militaires de la France infléchiront l'inclination des pays sahéliens pour les régimes militaires et les acteurs non occidentaux. L'opinion publique dans de nombreux pays africains semble peu enthousiaste à l'idée de reproduire les mêmes relations hégémoniques avec l'Occident. Si les pays occidentaux ne revoient pas radicalement leur façon de voir et d'aborder leurs relations avec les pays africains, l'Afrique sera à jamais perdue pour eux.

Article précédemment publié dans Al Sharq Al Awsat