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Jamais autant de personnes n'ont eu de raisons d'être aussi reconnaissantes

PHOTO/PIXABAY – Día de Acción de Gracias
photo_camera PHOTO/PIXABAY - La journée de Thanksgiving

Alors que le monde semble vaciller entre la démocratie et l'autoritarisme, il se peut que la tristesse vous assaille en ce jour de Thanksgiving. 

Avec certaines parties du monde déchirées par des guerres sauvages et d'autres ravagées par une pauvreté et un désespoir persistants, rendre grâce peut sembler exagéré. Mais ne vous y trompez pas : il n'y a jamais eu autant d'habitants sur cette planète et ils sont de plus en plus nombreux à vivre une vie meilleure. Rendons grâce. 

Ces personnes vivent une ère d'abondance qui s'étend de la fin de la Seconde Guerre mondiale à aujourd'hui. Dans toute l'histoire de l'humanité, jamais autant de personnes n'ont profité d'autant de choses. 

J'appartiens à la génération la plus chanceuse qui a grandi après la fin de la guerre, où l'espoir allait de pair avec la prospérité. Nous nous attendions à faire beaucoup mieux que nos parents dans tous les domaines, et c'est ce que nous avons fait. 

Nous nous attendions à ce que la vie s'améliore sur tous les plans, de la mobilité à la santé, et c'est ce qui s'est passé. Nous nous attendions à posséder quelque chose de valeur (peut-être une maison, une voiture, des économies), et c'est le cas. 

Plus que jamais, nous avons vécu une vie à l'abri du besoin, pleine de bonnes choses. Nous avions de grandes attentes, et elles ont été satisfaites. 

Ma vie et celle de centaines de millions, voire de milliards d'autres personnes ont été meilleures à tous égards que celles de mes parents et de leurs contemporains. Ils ont survécu à la Grande Dépression, à une guerre mondiale et à une vie plus dure à tous points de vue. 

Les femmes étaient des esclaves, souvent confinées à la maison, au nettoyage, à la cuisine, à l'éducation des enfants et à la vie tout court. La technologie et l'activisme social ont libéré les femmes de l'esclavage domestique, qui était leur lot depuis des temps immémoriaux. Aujourd'hui, elles s'attendent à participer pleinement et sur un pied d'égalité à la vie, et elles y parviennent presque toujours. 

J'ai une mobilité dont mes parents n'ont jamais rêvé. Ma mère n'a jamais pris l'avion et n'espérait pas le faire. Elle est morte d'un cancer qu'on a laissé se propager parce qu'il n'y avait pas d'autre solution. 

Le plus grand espoir de mon père était de pouvoir nourrir et loger sa famille. Il n'avait pas grand-chose et n'espérait pas grand-chose. Son seul caprice était de fumer. C'était ce qu'il avait fait sien, un petit plaisir réconfortant dans la dure vie d'un mécanicien. 

Lorsque j'étais enfant, notre famille ne pouvait s'offrir qu'un seul jour férié. Aujourd'hui, les vacances sont une évidence pour beaucoup de gens, tout comme la mobilité pour les rendre spéciales. Lorsque je me trouve dans un aéroport, je suis étonné de voir tous ces gens qui vont et viennent de tous ces endroits. Ce n'est pas seulement le cas aux États-Unis, mais partout dans le monde prospère. 

Qu'est-ce qui rend possible la vie dont tant de gens jouissent aujourd'hui ? 

D'abord et avant tout, la démocratie. Oui, une démocratie pleurnicharde et lente à agir. 

L'autoritarisme finit par faire des ravages sur l'individu, en lui ôtant sa liberté et en ne lui apportant rien au fil du temps. Les gouvernements autoritaires ne tardent pas à dire à leurs citoyens où ils peuvent voyager et en quoi ils doivent croire. Et ils utilisent la peur comme un outil omniprésent. 

Les pays qui ont profité de l'abondance depuis la Seconde Guerre mondiale sont ceux qui ont un gouvernement démocratique libéral, le capitalisme et une séparation ferme de l'Église et de l'État. Cette trinité est essentielle. Si l'un d'entre eux est entravé, c'est toute la structure qui est déformée. Il est implicite dans cette structure que la technologie sera adoptée, et non entravée par l'État, désavouée par la religion ou monopolisée par un petit nombre. 

Même en ces temps de pessimisme, nombreux sont ceux qui ont des raisons d'apprécier ce qu'ils ont et d'être reconnaissants. La fête de Thanksgiving en tant qu'institution est américaine, mais le concept de gratitude après la récolte est universel. 

Ce que nous avons cultivé dans les démocraties libérales est une récolte qui dépasse toutes les attentes. Il y a des raisons d'être reconnaissant. 

Profitez de votre réunion de famille et de l'abondance qui règne partout lorsque la structure s'y prête. 

Sur Twitter : @llewellynking2 

Llewellyn King est producteur exécutif et animateur de la chronique de la Maison Blanche sur PBS.