Comment l'IA défie le journalisme comme jamais auparavant

Cet article est basé sur les remarques de l'auteur lors du congrès annuel de l'Association des journalistes européens à Vlore, en Albanie, la semaine dernière. 

Je suis journaliste. Cela signifie, comme me l'a expliqué un jour Dan Raviv de CBS News, que j'essaie de découvrir ce qui se passe et d'en informer les gens. Je ne connais pas de meilleure description de ce travail. 

À mon avis, il y a deux types d'informations : les informations quotidiennes et les informations qui nous accompagnent pendant longtemps. 

Mon histoire à long terme est celle de l'énergie. J'ai commencé à la couvrir en 1970 et, toutes ces années plus tard, c'est toujours la grande histoire. 

Aujourd'hui, cette histoire pour moi a été rejointe par une autre histoire aux conséquences énormes pour nous tous, comme l'énergie l'a été depuis les années 1970. Il s'agit de l'intelligence artificielle. 

Léon Trotsky aurait dit : "La guerre ne vous intéresse peut-être pas, mais la guerre s'intéresse à vous". Moi, je dis : "L'intelligence artificielle ne vous intéresse peut-être pas, mais l'intelligence artificielle s'intéresse à vous". 

Tout comme l'embargo sur le pétrole arabe d'octobre 1973 a tout bouleversé, l'IA va tout bouleverser à l'avenir. 

Le premier impact sur le journalisme concernera la vérité. Avec la désinformation généralisée, dont une grande partie provient de la Russie, il sera plus difficile de déterminer la véracité de ce que nous lisons, des documents que nous examinons ou des courriels que nous recevons. La provenance des informations sera plus difficile à déterminer.

En outre, il est probable que notre travail subisse des changements structurels. Une grande partie des tâches les plus routinières sera confiée à l'intelligence artificielle, comme l'enregistrement des résultats sportifs et l'examen de documents juridiques. Et, si nous n'y prenons garde, l'IA écrira des histoires.

Stuart Russell, de l'université de Californie à Berkeley, est l'un des nombreux professeurs que j'ai interrogés dans le cadre de mes reportages sur l'intelligence artificielle ; il affirme que le premier impact portera sur "le langage d'entrée et de sortie". C'est-à-dire le journalisme et l'écriture en général, le droit et l'exercice du droit, et l'éducation. L'écrit risque d'être annexé par l'IA. 

L'impact le plus important sur la société se fera sentir dans les emplois de service. Le seul endroit sûr pour l'emploi pourrait être les métiers artisanaux : charpentiers, plombiers et électriciens. 

Les chaînes de restauration rapide envisagent déjà d'éliminer les préparateurs de commandes et les caissiers. Des personnes dont on n'a malheureusement pas besoin. 

L'industrie de l'IA - et il y en a une, qui connaît une croissance exponentielle - aime regarder l'automatisation et dire : "Mais l'automatisation a créé des emplois". 

Or, tout indique que l'IA va supprimer des emplois dans presque tous les domaines. Pensez à toutes les personnes dans le monde qui travaillent dans le service à la clientèle. À l'avenir, la plupart de ces tâches seront effectuées par l'IA. 

Lorsque vous appellerez la banque, l'agence d'assurance ou le grand magasin, vous recevrez une réponse d'une personne instruite qui n'est pas une personne. L'aide sera probablement plus efficace, mais elle représentera l'élimination de tous ces humains, souvent dans d'autres pays, qui prenaient vos commandes, vérifiaient votre compte, vous aidaient à choisir parmi les options de service, et à qui vous signaliez vos problèmes ou, tout aussi souvent, exprimiez votre colère et votre déception. 

Le robot IA gloussera de sympathie et dira quelque chose comme "Je suis désolé d'entendre cela. Je vous aiderai dans la mesure du possible, mais je dois vous avertir que la politique de l'entreprise n'autorise pas les retours". 

Du côté positif, la recherche - en particulier la recherche médicale - sera stimulée comme jamais auparavant. Un chercheur m'a dit qu'un bébé né aujourd'hui peut espérer vivre jusqu'à 120 ans : une autre grande nouvelle. 

En tant que journalistes, nous devrons continuer à découvrir ce qui se passe et à en informer les gens. Mais nous devrons aussi trouver de nouveaux moyens de marquer la vérité. Leica, par exemple, a sorti un appareil photo qui, selon ses dires, peut authentifier où et quand une photo a été prise. 

Nous allons devoir trouver de nouveaux débouchés pour notre travail, où les gens sauront qu'il a été écrit et rapporté par un être humain, l'un d'entre nous, et non par un algorithme. 

Les journalistes sont constamment critiqués pour leurs lacunes, pour leur appartenance supposée à la gauche ou à la droite, pour leur ignorance ou leur exagération, mais lorsqu'une guerre éclate, ils deviennent des héros. 

Je félicite les courageux collègues qui font des reportages à Gaza et en Ukraine. Ils font un travail vital en découvrant ce qui se passe et en nous en informant. Dix-sept personnes sont mortes en Ukraine et 34 à Gaza. Ils sont les nobles de notre métier. 

Sur Twitter : @llewellynking2 

Llewellyn King est producteur exécutif et animateur de l'émission White House Chronicle sur PBS. 

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