Le gouvernement Meloni, face à ses heures les plus difficiles

La líder y fundadora de Fratelli d'Italia, Giorgia Meloni, en un mitin de campaña - PHOTO/FdI
Giorgia Meloni, dirigeante et fondatrice de Fratelli d'Italia, lors d'un meeting de campagne - PHOTO/FdI

On savait déjà que l'année 2024, qui vient de commencer, serait de loin la plus difficile pour le gouvernement Meloni depuis qu'il est devenu réalité en octobre 2022. 

La politique romaine se retrouvait avec une large majorité parlementaire suite à la victoire écrasante du centre-droit aux élections générales de septembre de cette année-là, et, de plus, elle s'inscrivait dans une dynamique de croissance très positive grâce à la brillante gestion du gouvernement Draghi : +8,3 points de croissance du PIB en 2022, et encore 3,3% en 2023. De plus, le premier budget de l'État (PGE) que son ministre de l'Économie et des Finances (l'avocat Giorgetti) devait présenter était encore expansionniste en matière de dépenses publiques, de sorte que tout était "pêche et crème".

Mais les "vents" ont changé en un an et demi et Meloni et son gouvernement connaissent aujourd'hui leurs premières difficultés. Il suffit de regarder les faits : si lors des élections pour le gouvernement des régions du Latium et de la Lombardie (toutes deux organisées le 13 février 2023), le centre-droit a remporté une victoire écrasante, un an plus tard, le 26 février dernier, il n'en est pas de même dans les régions du sud de la Sardaigne, Dans la région méridionale de la Sardaigne, la candidate du Parti démocrate (PD) et du Mouvement 5 étoiles, l'ancienne vice-ministre du Développement économique, Alessandra Todde, a remporté les élections, bien que par la plus petite des marges (45,4 % des voix contre 45 % pour le candidat de centre-droit, Truzzi). En réalité, le plus inquiétant pour les leaders du centre-droit (Meloni, Salvini et Tajani) n'est pas qu'ils aient perdu les élections (ce qui est également vrai, car dans cette région, un Salvini nommé Solinas a remporté les élections il y a cinq ans), mais que le PD et Cinq Étoiles, qui aux élections générales de septembre 2022 n'ont même pas obtenu 35 % des voix, ont maintenant gagné plus de dix points de pourcentage par rapport aux élections de septembre 2022.

Les accusations n'ont pas manqué entre Meloni et Salvini, Tajani n'étant qu'un simple "spectateur" : la premiere (Meloni), qui a présenté le candidat, accuse le second (Salvini) d'avoir mobilisé le vote (on parle de jusqu'à 5 000 "snipers") contre la candidate de centre-droit afin de l'affaiblir, ce que, inutile de le dire, Salvini a totalement démenti. Ce qui est sûr, c'est que Meloni sait que c'est une chose de placer un de ses candidats dans son fief le plus fort (Boccia, gouverneur de la région du Latium depuis février dernier, pour donner un exemple), et une autre d'écarter tous ceux qui ont donné victoire sur victoire à Salvini au premier semestre 2019 : Bardi, Tesei, etc. Tous présidents de petites régions du sud, comme les Abruzzes et la Basilicate, ou du centre du pays, comme l'Ombrie. Meloni ne s'est donc pas perdu dans de nouveaux conflits avec Salvini et s'est mis d'accord avec Salvini et Tajani sur les candidats aux six appels au gouvernement d'une région qu'il y aura d'ici la fin de l'année.

Car Meloni sait qu'il se rapproche de plus en plus d'une véritable traversée du désert, qui n'est autre que la croissance "à la Pyrrhus" (entre +0,3 et +0,5 d'ici 2024), la perte de popularité due au manque d'élan réformateur (qui est dû, surtout, au fait qu'elle n'y a presque pas de fonds dans les caisses publiques), et le plus inquiétant : une nouvelle vague de débarquements qui, en fonction du temps qu'il faudra pour que le beau temps arrive, commencera à être significative en mars et encore plus en avril. Et Meloni sait déjà qu'il ne peut pas compter sur l'aide des autorités de l'UE : les Allemands ont suffisamment de fortes divisions internes et de récession ; les Français viennent de changer de gouvernement pour pouvoir affronter un second mandat d'Emmanuelle Macron avec des garanties, et ils ont déjà leur propre immigration irrégulière ; et les Espagnols ont déjà convenu avec le roi du Maroc (Mohammed VI) le montant pour que le royaume du Maghreb continue à agir comme un "État tampon" pour l'immigration irrégulière.

Qui profitera le plus d'une nouvelle vague d'immigration ? Précisément son collègue du gouvernement Matteo Salvini, qui est déjà en train de créer un nouveau réseau de partis anti-européens (Wilders gouverne aux Pays-Bas, "Alternative pour l'Allemagne" est déjà la deuxième force politique dans la première économie européenne, et le Front national continue de bénéficier d'un soutien très important en France voisine), et ils savent aussi qu'ils peuvent compter sur deux éléments extérieurs pour affaiblir encore plus l'Union européenne : Vladimir Poutine, l'impitoyable dictateur russe (ce qu'il a fait avec l'opposant Navalny a battu tous les "records" de sadisme, prouvant que "le tsar doit être le plus impitoyable de tous s'il veut être le tsar"), et un Donald Trump qui se dirige tout droit vers un second mandat présidentiel (sa seule rivale au sein du Parti républicain, Nikki Hailey, a déjà perdu contre lui dans tous les caucus primaires organisés jusqu'à présent, y compris en Caroline du Sud, la patrie de Hailey, où l'ancienne ambassadrice de l'ONU a obtenu moins de voix que Trump dans son comté) et qui sait que le Parti démocrate, avec Biden comme "front-runner", se dirige vers une débâcle historique, bien qu'il ait encore le temps de trouver un candidat alternatif.

Dans six mois, Meloni aura passé 730 jours à la tête du Conseil des ministres. Elle restera encore trois ans de mandat, mais à ce moment-là, elle pourrait être tellement usé qu'elle ne serait pas surprenant qu'il démissionne. Ce sera le moment pour Salvini, qui, après avoir été conseiller municipal, député européen, sénateur, deux fois vice-premier ministre et chef de l'Intérieur (2018-19) et des Infrastructures (2022-aujourd'hui), sait qu'il ne lui manque plus que la présidence du Conseil des ministres pour compléter son volumineux "CV" politique. Une chose d'ailleurs très difficile à digérer pour le président de la République, Sergio Mattarella, qui, en passe de boucler une décennie consécutive (répartie sur deux mandats consécutifs) en tant que locataire du Palais du Quirinal, pourrait se retrouver dans la position de confier à une personne sans diplôme universitaire la responsabilité de former un gouvernement, ce qui n'est jamais arrivé en près de 78 ans de vie de la République italienne. Meloni, qui est la 33e personne à occuper le poste de premier ministre, possède un diplôme universitaire (journalisme), comme tous les premiers ministres qui l'ont précédé. C'est normal dans l'un des pays les plus éduqués au monde.

Salvini a à peine trois douzaines de sénateurs (contre 63 pour Meloni), mais la réalité est qu'il est celui qui donne à Meloni la "maggioranza", bien qu'il faille ajouter 24 autres membres de la Chambre haute issus des rangs de Forza Italia et de Noi Moderati. Il est également susceptible d'obtenir un soutien important lors des élections européennes, car il n'a pratiquement pas de rivaux : le PD est lié à la famille socialiste, tout comme Italia Viva et Piu Europa (aujourd'hui réunis dans "Avec Emma Bonino pour les États-Unis d'Europe") sont liés à "Renouveler l'Europe" (la famille dirigée par la France de Macron), et aucun d'entre eux ne bénéficiera d'un soutien important car, comme pour Meloni, tant d'immigration irrégulière circulant dans les rues de la troisième économie de la zone euro ne fait qu'encourager le vote anti-européen. Et ces immigrés clandestins, pour la plupart originaires du Sahel, ne veulent pas rester en Italie, mais rejoindre l'Allemagne, où le marché du travail a besoin de beaucoup de main-d'œuvre. Mais comme ni les Français, ni les Suisses, ni les Autrichiens ne les laisseront passer, ils resteront dans la nation transalpine, et Salvini brandira à nouveau le drapeau de la sécurité dans les rues, de l'anti-européanisme et de l'ultra-nationalisme.

Le tournant pour le gouvernement Meloni sera probablement les élections européennes, prévues pour la seconde moitié du mois de juin. Elles se dérouleront dans un climat raréfié : d'une part, les politiques d'austérité dans les dépenses publiques ont été mises de côté, mais le retour au Pacte de stabilité et de croissance (dont les règles sont d'ailleurs beaucoup plus souples) a entraîné les deuxième (France), troisième (Italie) et quatrième (Espagne) économies de la zone euro à des niveaux d'endettement historiques. Les pays dits "frugaux" (ceux du centre et du nord de l'Union) n'ont pas cédé : bien que Draghi et Macron (qui ont dirigé leurs pays respectifs entre février 2021 et juillet 2022, date de la chute du gouvernement dirigé par Draghi) aient demandé que le niveau d'endettement par rapport au PIB passe des 60 % établis à Maastricht à 100 %, les deux règles fondamentales (60 % d'endettement par rapport au PIB et 3 % de déficit dans les comptes annuels de chaque pays membre) ont en fait été maintenues. De plus, des pays comme l'Espagne et l'Italie se sont engagés, pour les années à venir, non seulement à ne pas dépasser les 3 % de déficit, mais même à les ramener à 2,3-2,4 %.

Cette réalité n'a laissé aucune marge de manœuvre au gouvernement Meloni après l'approbation du budget de l'État pour 2024. La natalité n'était pas encouragée, le pont sur le détroit de Messine n'était pas construit et il ne manquait plus que la révolte des agriculteurs et des éleveurs. Tout cela sans oublier qu'en raison de la guerre entre l'Ukraine et la Russie, le coût de la vie n'a fait qu'augmenter : Matteo Renzi, dans une interview récente, a rappelé que le "caddie" avait augmenté d'environ 20 % au cours des dernières années. C'est pourquoi des personnalités comme lui (qui, en cas de succès aux élections européennes, pourrait devenir le premier président du Conseil européen depuis sa création en 2008) commencent déjà à demander la fin de la compétition russo-ukrainienne, étant donné l'échec de Poutine à faire tomber le gouvernement ukrainien et le fait que la contre-offensive ukrainienne tourne elle aussi au fiasco. 

Il est vrai qu'il peut y avoir un élément clé dans la fin prématurée de ce concours qui a commencé en février 2022 : Donald Trump redevient président des États-Unis, ce qui pourrait se produire lors des élections qui se tiendront en novembre de cette année. Trump, malgré ses bonnes relations avec Poutine, est radicalement opposé à la poursuite de l'armement de l'armée ukrainienne, alors qu'il souhaite que son pays supporte de moins en moins le fardeau de la défense militaire du monde occidental. Et il le fait en sachant que la création d'une armée européenne est l'un des chantiers inachevés de la construction européenne : il y a une diplomatie européenne, mais sans armée, elle est inefficace. Sans compter qu'à l'heure actuelle, presque aucun pays concerné ne demande à se voir attribuer la direction de la politique étrangère de l'Union : Salvini lui-même, avant même les précédentes élections européennes, et avec une Italienne (Federica Moguerini) à la tête de l'action extérieure de l'Union, avait déjà fait savoir qu'il n'avait aucun intérêt à conserver ce "poste de commandement". Au final, la troisième économie de la zone euro a obtenu le poste de commissaire aux affaires économiques, occupé depuis plus de quatre ans par Paolo Gentiloni, président du Conseil des ministres entre décembre 2016 et mai 2018.

L'"effet Meloni" s'est estompé avec le temps. Dans un premier temps, il a fait changer d'avis de nombreuses personnes lorsqu'il est apparu qu'elle n'était ni post-fasciste, ni néo-fasciste, ni encore moins d'extrême droite : comment pourrait-il l'être dans un système politique où il n'y a pas une, mais deux chambres à capacité législative égale, et où le chef de l'État, personnalité indépendante au mandat garanti de sept ans, est chargé de former un gouvernement, de nommer et de révoquer les ministres, et même de décider d'anticiper ou non les élections ?

Dès lors, les faiblesses de la politique romaine sont apparues au grand jour, surtout dans le domaine économique. En effet, le chef de l'économie et des finances le responsable de l'Economie et des Finances, Giancarlo Giorgetti, est un fils de la politique organique dont la figure languit devant le ministre précédent (Daniele Franco, directeur général de la Banque d'Italie) ; Adolfo Urso, chargé du portefeuille de l'"impulsion économique" (Sviluppo Economico), est un journaliste qui fait de la politique depuis 1994 et qui a encore moins de connaissances en économie que Giorgetti ; et la responsable du Travail (la Sarde Elvira Cardelone) n'a pas pris de mesures pertinentes, bien que l'Italie ait besoin depuis longtemps de réformes du marché du travail et que ce qui lui arrive ne soit qu'un énième cas d'immobilisme. Certains se souviennent que Meloni avait déclaré pendant sa campagne que son ministre des finances ne serait autre que Fabio Panetta, à l'époque membre du conseil d'administration de la Banque centrale européenne (BCE). Et il est vrai que Panetta a fini par "débarquer" à Rome, mais pas pour prendre en charge le ministère de l'économie et des finances, mais pour devenir le nouveau gouverneur de la Banque d'Italie, en remplacement d'Ignazio Visco. 

Or Meloni, avec un pays lourdement endetté, une croissance en déclin et une désaffection politique croissante (et la semaine dernière en Sardaigne, on a plus voté qu'en 2019), sait ce que c'est que d'être en réelle difficulté. Son principal avantage est qu'il n'y a guère d'alternatives à lui : outre un Salvini que Mattarella déteste personnellement (puisqu'à l'époque il avait voulu lui jeter la citoyenneté en refusant de donner à Paolo Savona le portefeuille de l'Économie et des Finances), il ne reste comme alternatives qu'un Tajani en retrait et quelques " exposants " du parti de Meloni (Crossetto, Fitto et Nordio, par exemple). Mais il est bien connu que, pour un gouvernement transalpin, seules trois personnes ont atteint ou dépassé les 1000 jours de vie : Silvio Berlusconi (deux fois), Bettino Craxi et Matteo Renzi. Et Meloni, qui s'apprête à dépasser les 500 jours à la tête du Conseil des ministres, semble avoir lancé le compte à rebours. Mais avant les élections des différents gouvernements régionaux (Abruzzes, Basilicate, Campanie, Piémont, Ombrie et Vénétie), ainsi que les élections au Parlement européen, il est clair que Meloni est définitivement sur la pente descendante ou, au contraire, qu'elle est encore capable de remonter la pente. Et, en attendant, son partenaire de gouvernement (et de génération), Matteo Salvini, plus que jamais à l'affût de sa dernière chance d'être "premier ministre".

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur à l'Université Camilo José Cela (UCJC) et auteur du livre "Italia, 2018-2023. De la esperanza a la desafección" (Madrid, Líber Factory, 2023).

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