Maduro stimule le nationalisme en revendiquant l'Esequibo

Nicolás Madurom - PHOTO/FILE
PHOTO/FILE - Nicolás Maduro

La tyrannie chavista-bolivarienne empêchera, par tous les moyens pénaux, administratifs ou même plus musclés, l'alternance lors des prochaines élections présidentielles prévues en 2024. Le principal adversaire de Nicolás Maduro est María Corina Machado, dont la victoire écrasante aux dernières primaires non seulement n'est pas reconnue par le régime, mais celui-ci continue à chercher toutes les failles juridiques pour l'empêcher de pouvoir même se rendre aux urnes et, si la quasi-totalité des sondages sont confirmés, pour infliger une défaite brutale au successeur d'Hugo Chávez. 

À ce stade de l'histoire du régime, dont les grandes réalisations révolutionnaires se résument à l'émigration forcée de huit millions de Vénézuéliens, à 90 % de la population résidente vivant sous le seuil de pauvreté et à une répression où les disparitions et les exécutions extrajudiciaires sont devenues monnaie courante, les dirigeants chavistes ont trouvé la seule question sur laquelle chavistes et opposants n'ont aucun désaccord : la revendication du territoire de l'Essequibo. Cette région occupe actuellement les deux tiers de la Guyane voisine, où se trouvent six des dix régions administratives du pays et où vivent 300 000 des 800 000 habitants. 

Pour comprendre le problème, il faut remonter, comme presque toujours, à l'héritage historique de l'Espagne et au penchant inné de la Grande-Bretagne pour le pillage. Lorsque le Venezuela a obtenu son indépendance de l'Espagne en 1811, il a également hérité de l'Essequibo, une zone de 160 000 kilomètres carrés, recouverte en grande partie d'une jungle impénétrable et interconnectée par un réseau d'immenses voies navigables. À peine trois ans plus tard, le Royaume-Uni conclut un traité avec les Pays-Bas, revendiquant ce qui allait devenir la Guyane britannique, mais sans en définir la frontière occidentale. 

En 1840, Londres envoie l'explorateur Robert Schomburq pour tracer la ligne de démarcation, qu'il soutient par une incursion militaire que le Venezuela dénonce comme une invasion de son territoire. Plus d'un demi-siècle plus tard, en 1899, la diplomatie britannique obtient une sentence arbitrale à Paris qui, à la stupéfaction des spécialistes du droit international, donne entièrement raison au Royaume-Uni et lui attribue la totalité du territoire de l'Essequibo. Il faudra attendre cinquante ans pour qu'en 1949, l'avocat américain Severo Mallet-Prevost, qui avait participé à la défense des intérêts vénézuéliens, dénonce le fait que la sentence est une mascarade politique et que le juge désigné pour rendre la sentence a été opportunément "graissé". Ces révélations, étayées par les documents conservés par Mallet-Prevost, facilitent le refus de Caracas de reconnaître la sentence et de la déclarer "nulle et non avenue". 

Quelques mois avant d'accorder l'indépendance à sa Guyane britannique en 1966, le Royaume-Uni persuadera le Venezuela de signer l'accord de Genève, par lequel Londres reconnaît le bien-fondé de la revendication du Venezuela, tout en insistant sur la recherche de "solutions satisfaisantes au différend".   

Au cours des trois quarts de siècle qui se sont écoulés depuis, le Venezuela a continué à faire valoir ses revendications, mais en vain. Toutefois, Caracas a haussé le ton depuis 2015, lorsque de nouveaux gisements importants de pétrole et de gaz ont commencé à être découverts, dont l'exploitation a augmenté de manière exponentielle les revenus et le PIB de la Guyane. 

Nicolás Maduro, avec un parti pris nationaliste indéniable, a décidé de faire monter la température du conflit de quelques degrés en convoquant un référendum national, avec cinq questions, allant de l'approbation de la création de l'État de Guayana Esequibo au sein du Venezuela, au projet d'accorder la citoyenneté vénézuélienne aux 300 000 Guyanais vivant actuellement sur le territoire contesté. Toutes les questions ont reçu un "oui" écrasant, que le président Maduro interprète comme le légitimant à "agir sur une question interne" et, par conséquent, à ignorer l'arrêt à venir de la Cour internationale de justice. 

Maduro agit déjà rapidement, tant avec l'approbation du décret créant le nouvel État de Guayana Esequiba qu'avec la création d'une division militaire pour répondre aux besoins du territoire contesté, dirigée par le général Alexis Rodríguez Cabello.

Aucun membre de l'opposition vénézuélienne ne s'est opposé ou n'a exprimé son désaccord avec ces actions. En revanche, ceux qui ont exprimé leur désaccord sont la Cour internationale de justice elle-même, qui a demandé à Caracas de "ne pas mener à bien des actions qui modifient la situation actuelle" dans la zone administrée par la Guyane, et le président guyanais, Irfaan Ali, qui s'est rendu cette semaine dans la zone pour réaffirmer sa souveraineté. Dans une déclaration ferme, il a affirmé que "nous ne céderons pas un pouce de notre territoire".  Le dirigeant de Georgetown a qualifié les actions du président Maduro de "menace existentielle pour l'intégrité territoriale du Guyana". 

Nous verrons comment le conflit d'intérêts sera résolu, mais Maduro a réussi à galvaniser les Vénézuéliens en qualifiant la question d'"affaire interne" du Venezuela dans laquelle la CIJ n'a pas son mot à dire. Proclamation suivie de l'inévitable appel patriotique : "Le Venezuela s'est levé. La prochaine étape sera de réaliser ce que les libérateurs nous ont laissé, l'Essequiba Guyana".