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De Shayeret 13 à Shaldag, les forces spéciales israéliennes à Gaza

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Bien que certains dirigeants occidentaux remettent en cause le droit d'Israël à se défendre contre les attaques terroristes et même à riposter avec tous les moyens dont il dispose, les gouvernements israéliens successifs n'ont pas négligé le fait que son existence même dépend avant tout de ses propres forces. Et, en leur sein, du travail coordonné de ses forces spéciales, ces unités d'élite chargées de préserver le pays des attaques et, en cas d'attaque, de mener à bien les missions les plus risquées, aussi farfelues ou suicidaires qu'elles puissent paraître.  

Depuis que le Hamas a lancé sa guerre contre Israël, le 7 octobre dernier, avec des attentats, des assassinats aveugles et des prises d'otages, ces forces spéciales sont entrées en action. La première d'entre elles, l'unité Shaldag, également connue sous le nom de 5101e ou plus populairement de "martins-pêcheurs", pour sa patience à localiser et encercler une proie, et sa rapidité à la neutraliser.  

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Inspirés par les SAS britanniques, outre leurs prouesses aquatiques bien connues - leur spécialité la plus connue est de poser des bombes attachées à la coque des navires - les Shaldag ont été les premiers à intervenir lors de l'offensive terroriste du Hamas du 7 octobre. Ils se sont déployés dans la zone du kibboutz Beeri, ont tué trois des terroristes et sauvé quelques habitants, avant de poursuivre, les jours suivants, des opérations de nettoyage en divers endroits du sud d'Israël, notamment dans les kibboutzim de Beeri, Alumim et Reim, ce qui a permis d'éliminer plusieurs dizaines de terroristes.  

Le Shaldag, dont le commandement comprenait le ministre de la Guerre Benny Gantz, a concentré sa principale activité à Gaza sur toute la zone où se trouve l'hôpital Shifa. Ce sont les commandos du Shaldag qui ont découvert les stocks d'armes et les infrastructures du Hamas, avec de grandes quantités d'armes, de munitions, de grenades, d'équipements militaires camouflés dans des conteneurs d'hôpitaux et de mines antichars. Leur principale découverte, grâce à l'utilisation des technologies les plus avancées, a été les différents conduits du réseau de tunnels, dont l'existence a toujours été niée par l'organisation qui a régi la vie des Gazaouis jusqu'à aujourd'hui.  

Alors que le Shaldag a été fondé en 1974 à la suite des leçons tirées de la guerre du Kippour de 1973, le Shayeret Matkal opérait déjà depuis 1964, en tant que force d'élite issue des brigades de parachutistes et de renseignement de Tsahal.  Elle est principalement utilisée pour recueillir des renseignements en territoire ennemi. Il a compté parmi ses chefs les plus éminents l'actuel ministre de la défense, Yoav Gallant, et même l'ancien premier ministre Ehud Barak a fait partie du commando qui, en 1973, a liquidé à Beyrouth Mohammad Yussef al-Najjar, l'adjoint de Yasser Arafat à la tête de l'Organisation de libération de la Palestine.  

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Equivalent des Navy Seals américains, le Shareyet a pour mission à Gaza d'éliminer le plus grand nombre possible de dirigeants du Hamas et de libérer le plus grand nombre possible d'otages. Leurs commandos savent tuer à mains nues, sauter en parachute et nager sur de longues distances sous l'eau, d'où ils peuvent émerger par surprise et abattre la proie qu'ils ont choisie.  

Devenir membre de l'une de ces unités d'élite n'est accessible qu'à quelques élus. Ceux qui rejoignent le Shelbag signent un contrat d'une durée minimale de 22 mois ; ceux qui rejoignent le Shayeret signent un contrat d'une durée de huit ans, dont trois ans d'entraînement. Pendant cette période, ils doivent se spécialiser dans l'utilisation des technologies les plus avancées, des armes les plus sophistiquées, ainsi que dans la conduite de drones. 

À côté de ces deux unités d'élite, il en existe une troisième, la 669e, qui est principalement affectée à la récupération des morts et des blessés israéliens au combat, une tâche qu'ils ont appris à accomplir dans les pires circonstances des tirs ennemis.  

Les services de renseignement complètent le tableau : le Shin Bet ou Agence nationale, le Mossad, dédié à l'espionnage étranger et dont la réputation d'efficacité est mondiale, et l'unité 8200, chargée d'intercepter les communications des ennemis d'Israël.  

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Si la trêve a permis un répit dans les bombardements, il est certain que l'activité de ces unités spéciales n'a pas cessé pour autant et que la collecte d'informations et de données pour de nouvelles opérations de précision s'est faite avec la rigueur et le professionnalisme habituels dont elles ont fait preuve lors de leurs missions passées.