Putin paraliza los despegues de Soyuz desde Guayana, advierte a Europa que es clave para viajar a Marte en 2022 y recuerda su decisivo papel en la continuidad de la ISS

Rusia echa un pulso a la NASA y a la ESA para demostrar sus fortalezas

photo_camera PHOTO/Kremlin - Dimitri Rogozin (izquierda), director general de la Agencia Espacial Federal de Rusia (Roscosmos), muestra al presidente Putin los grandes proyectos de lanzadores y capsulas espaciales del gran país euro-asiático鈥

Rusia ha reaccionado de modo inmediato al segundo paquete de sanciones adoptado por los ministros de Exteriores de la Uni贸n Europea en su reuni贸n del 25 de febrero y acaba de hacer p煤blica su primera medida efectiva de respuesta a las decisiones acordadas por los 27 socios europeos.

Dimitri Rogozin, director general de Roscosmos, la Agencia Espacial Federal de Rusia, ha anunciado en su cuenta oficial de Twitter que la entidad que dirige 鈥渟uspende la cooperaci贸n con los socios europeos en la organizaci贸n de lanzamientos espaciales desde el cosm贸dromo de Kourou鈥. 

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En un twitt difundido a las 07:19 horas del 26 de febrero, Rogozin expresa que tal medida se produce 鈥渆n respuesta a las sanciones de la UE contra nuestras empresas鈥. Entre las compa帽铆as rusas afectadas por las decisiones acordadas en Bruselas por los pa铆ses europeos est谩 la gigantesca corporaci贸n industrial estatal Rostec.

Rostec agrupa a grandes empresas dedicadas al desarrollo, producci贸n y exportaci贸n de aviones de combate 鈥扢iG y Sukhoi鈥, de transporte de tropas y cargas 鈥扵upolev, Iliushin, Beriev鈥, aeronaves de pasajeros, helic贸pteros civiles y militares, motores de aviaci贸n, veh铆culos pesados, armamento ligero 鈥抐usiles de asalto Kalashnikov鈥, municiones, electr贸nica, optr贸nica, repuestos y equipamientos para los sectores de defensa, aeron谩utico y espacial. 

Para hacer efectiva la paralizaci贸n total de las actividades en los cohetes Soyuz en la base espacial europea de Kourou, en la Guayana francesa, Rogozin aclara que Roscosmos tambi茅n 鈥渞etira su personal, incluido el equipo de lanzamiento鈥. Son cerca de un centenar de t茅cnicos rusos, que resultan imprescindibles para efectuar in situ los trabajos de integraci贸n de las tres etapas que conforman cada cohete Soyuz y las operaciones de planificaci贸n, disparo, seguimiento y control de cada vuelo. 

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Retrasos para completar la constelaci贸n de navegaci贸n Galileo 

La reacci贸n de Vladimir Putin manifestada a trav茅s de su alto responsable en asuntos espaciales paraliza las actividades de Roscosmos en la base europea situada en la costa de la Guayana. All铆 ya estaban en marcha los preparativos del primer vuelo del a帽o del cohete Soyuz que, a principios de abril, deb铆a colocar en 贸rbita una nueva pareja de sat茅lites Galileo 鈥抏l GPS europeo鈥, la gran constelaci贸n de navegaci贸n y posicionamiento de la Uni贸n Europea, que sufrir谩 retrasos en ser completada cada semana que los rusos permanezcan inactivos.

La Agencia Espacial Europea (ESA) podr铆a intentar sustituir el cohete ruso por sus nuevos lanzadores Vega C y Ariane 6, pero el disparo inaugural de ambos a煤n no se ha producido. En cambio, la familia Soyuz acumula desde 1966 m谩s de 1.900 vuelos, en su gran mayor铆a con 茅xito. Salvo sorpresas, la invasi贸n rusa de Ucrania no se prev茅 que interrumpa la cooperaci贸n cient铆fica que Roscosmos mantiene con la NASA. En una declaraci贸n del 24 de febrero, la Agencia norteamericana asegura que las nuevas medidas de control de exportaciones de Washington 鈥渘o van a afectar a su colaboraci贸n con Roscosmos en las operaciones en 贸rbita y en el control desde tierra de la Estaci贸n Espacial Internacional鈥, ISS por su acr贸nimo en ingl茅s. 

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Tampoco es de esperar que la guerra entre Mosc煤 y Kiev vaya a perjudicar al programa ExoMars 2022, la exploraci贸n de Marte que la ESA desarrolla de forma conjunta con Roscosmos. En la cuenta de Twitter del austriaco Josef Aschbacher, director general de la Agencia europea, 茅ste ha afirmado el 25 de febrero que la cooperaci贸n civil con Roscosmos 鈥渁 pesar del conflicto actual, sigue siendo un puente (鈥) que permite continuar trabajando en la ISS y en el inminente viaje a Marte鈥.

La responsabilidad de la parte rusa en la misi贸n ExoMars 2022 ha consistido en fabricar el m贸dulo de superficie. De 茅l debe descender sobre suelo marciano el veh铆culo Rosalind Franklin, con tracci贸n a las 6 ruedas, que la industria europea ha puesto a punto con importante participaci贸n espa帽ola. En este caso, el lanzador previsto es un ruso Prot贸n, que levantar谩 el vuelo desde Baikonur en una ventana de oportunidad que abarca del 20 septiembre al 1 de octubre, cuando la Tierra y Marte se encuentra alineadas y en posici贸n 贸ptima.

Pero si la pol铆tica irrumpe, se paralizan los planes de colaboraci贸n entre la ESA y Roscosmos y el plazo para el despegue se incumple, una nueva ocasi贸n de lanzamiento no estar谩 disponible hasta 26 meses m谩s tarde. Es el periodo de tiempo necesario para que las leyes de la mec谩nica celeste permitan que en un mismo lado del Sol se alineen la Tierra y el Planeta Rojo, separados por solo 56 millones de kil贸metros. 

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Imprescindible para mantener en 贸rbita la ISS 

Dos d铆as antes de dar la orden de suspender los vuelos Soyuz desde la Guayana francesa, Rogozin, de 58 a帽os, hab铆a reprendido de forma p煤blica al administrador de la NASA, Bill Nelson 鈥抪ol铆tico de 80 a帽os muy cercano al presidente Joe Biden鈥 a trav茅s de media docena de twitt. 鈥溌縌uieres destruir nuestra cooperaci贸n en la ISS? 驴O quieres gestionar la ISS t煤 mismo?鈥, le espeta.

Motivo de la llamada de atenci贸n. Que Joe Biden, en su alocuci贸n en la Casa Blanca el mismo d铆a de la invasi贸n de Ucrania, hab铆a afirmado que 鈥渄egradar铆a la industria aeroespacial rusa, incluido su programa espacial. El jefe de Roscosmos le subraya al de la NASA que 鈥渢al vez el presidente Biden desconoce el asunto, as铆 que expl铆cale que corregir la 贸rbita de la estaci贸n espacial y evitar choques peligrosos con los escombros espaciales (鈥) se consigue gracias a los motores de las astronaves de carga rusas Progress鈥. Y contin煤a: 鈥渟i Estados Unidos bloquea la cooperaci贸n con nosotros 驴qui茅n salvar谩 a la ISS de una salida descontrolada de su 贸rbita y de su ca铆da sobre Estados Unidos o Europa.

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Remata su alegato escribiendo que 鈥渢ambi茅n existe la opci贸n de que la estructura de 500 toneladas de la ISS caiga sobre India o China鈥 驴Quieres amenazarlos con tal perspectiva? le pregunta al administrador de la NASA. 鈥淟a ISS no sobrevuela Rusia, as铆 que todos los riesgos son tuyos. 驴Est谩s listo para ello?鈥 Y concluye: 鈥渃omo socio, te sugiero que no te comportes como un jugador irresponsable y desautorices la declaraci贸n de sanciones Alzheimer. Es un consejo de amigo鈥. No hay constancia de respuesta por parte de Bill Nelson.  

Estados Unidos y Rusia siguen siendo los principales socios de la ISS, que se mantiene en 贸rbita gracias al empuje hacia arriba de toda la estructura, que cada tres meses eleva una nave de aprovisionamiento rusa Progress. La NASA por su parte tambi茅n es decisiva. Ha implantado los paneles solares que generan la energ铆a el茅ctrica del complejo orbital, que permite, trabajar, experimentar y mantener las condiciones de vida en el interior de sus m贸dulos habitables. 

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En la ISS conviven siete astronautas, en estos momentos seis hombres y una mujer de la expedici贸n 66. Son los norteamericanos Mark Vande Hei, Thomas Marshburn y Raja Chari y Kayla Barron, el alem谩n Matthias Maurer, representante de la ESA, y los rusos Piotr Dubrov y Anton Shkaplerov. A pesar del pulso planteado por Putin, es muy improbable que el Kremlin abandone su presencia humana en la ISS antes del fin de 2024, fecha confirmada por todos los socios del proyecto. Si lo hace, podr谩 permitirse viajar al espacio con sus capsulas tripuladas, pero no tendr铆a lugar al que ir hasta montar su complejo orbital propio o en colaboraci贸n con China. Y eso exige mucho tiempo鈥 y much铆simo dinero. 

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