L'attaque présumée contre des étudiantes d'un centre pour femmes dans l'est de la capitale iranienne s'ajoute à plus de 650 femmes empoisonnées depuis novembre, 197 la semaine dernière

Tragédie en Iran : des dizaines d'étudiantes emmenées à l'hôpital après un empoisonnement présumé

AFP/ ATTA KENARE - Une femme iranienne passe devant une affiche du Guide suprême de l'Iran, l'Ayatollah Ali Khamenei, dans la capitale Téhéran

La crise qui a éclaté en Iran en septembre 2022 semble ne pas avoir de fin en vue. Depuis la mort de Mahsa Amini, le régime iranien, dirigé par Ali Khamenei, a perpétré des attaques continues contre ses propres citoyens qui ont conduit nombre d'entre eux en prison, en exil et certains à la potence. Les blessés se comptent par milliers et les morts par centaines. Cette fois, le crime hypothétique dont souffre la population iranienne, et plus particulièrement les femmes, est l'empoisonnement de dizaines d'élèves dans un centre éducatif situé à l'est de la capitale, Téhéran, dans la ville de Qom. Des dizaines d'écolières iraniennes ont été admises à l'hôpital mardi après un mystérieux empoisonnement, a rapporté une agence de presse iranienne, dans ce qui est le dernier d'une série d'attaques présumées. 

Cette attaque n'est pas une surprise. Depuis novembre dernier, plus de 650 femmes ont subi de telles attaques. Les symptômes sont clairs : essoufflement et malaise général qui les ont fait se sentir mal. Les étudiants qui ont souffert de l'empoisonnement ont dû être hospitalisés. Selon des responsables gouvernementaux, l'attaque serait une tentative délibérée et forcée de fermer les écoles de filles, et le gouvernement iranien s'est désolidarisé de ces actes. "Aujourd'hui à midi, plusieurs étudiantes ont été empoisonnées à l'école de filles Khayyam dans la ville de Pardis, dans la province de Téhéran", a rapporté mardi l'agence de presse Tasnim. 

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L'agence a indiqué que 35 élèves avaient été emmenées à l'hôpital jusqu'à présent, s'ajoutant à des centaines de cas d'empoisonnement dans au moins deux autres villes, dont Qom. Ces empoisonnements surviennent plus de cinq mois après les protestations qui se sont propagées dans tout l'Iran à la suite du décès en détention de Mahsa Amini, 22 ans, après son arrestation pour une violation présumée du code vestimentaire strict imposé aux femmes dans le pays. Dimanche, des élèves d'une école de filles de Borujerd ont été transportées d'urgence à l'hôpital après un incident similaire, le quatrième dans cette ville de l'ouest du pays au cours de la semaine écoulée. 

Le Parlement iranien a tenu une réunion mardi pour discuter des attaques présumées en présence du ministre de la Santé, Bahram Eynollahi, a rapporté l'agence de presse officielle IRNA. L'agence a également cité le président du Parlement, Mohamed Bagher Ghaliabf, qui a déclaré que Qom et Borujerd étaient "confrontés à des empoisonnements d'étudiants". Dimanche, le vice-ministre iranien de la Santé, Younes Panahi, a déclaré que des personnes avaient été empoisonnées dans une école de filles à Qom dans le but de mettre fin à l'éducation des filles. Des militants ont comparé les responsables de ces attaques présumées aux talibans en Afghanistan et à Boko Haram au Sahel, qui s'opposent à l'éducation des filles. 

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Les suspects ont utilisé des "composés chimiques" disponibles dans le commerce, a déclaré le ministère, excluant les substances "à usage militaire". Ces affaires ont suscité une vague d'indignation parmi les groupes de parents à travers le pays, alors que les autorités gardent le silence sur le nombre croissant de personnes concernées. Le chef de la police nationale, Ahmadreza Radan, a annoncé mardi que les forces de sécurité étaient en train d'identifier d'éventuels suspects. Jusqu'à présent, cependant, aucune arrestation n'a été effectuée en rapport avec les empoisonnements. "Tous les services de l'État tentent de répondre aux craintes de la population", a-t-il ajouté, selon l'agence de presse iranienne Tasnim.  Si les conditions et les droits des femmes en Iran sont remis en question, l'éducation est obligatoire pour tous.  

Selon les données du ministère de l'Éducation, les femmes sont plus nombreuses que les hommes à être inscrites à l'école, un écart qui se creuse dans les universités. L'ancienne vice-présidente Masumeh Ebetkar (réformatrice) a exhorté mardi le régime à "en finir une fois pour toutes avec les fanatiques misogynes". Un dignitaire chiite, l'ayatollah Javad Aalvi-Boroujerdi, a déploré les "déclarations discordantes des autorités" sur l'origine de l'affaire. "Un responsable évoque un empoisonnement intentionnel, tandis qu'un autre accuse des défauts dans le système de chauffage. Ces contradictions renforcent la méfiance de la population envers l'État", a-t-il déclaré, selon l'agence de presse Shafaqna. 

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Pendant ce temps, la frustration de la population ne cesse de croître. Le premier empoisonnement a eu lieu le 30 novembre. Cette fois, 18 élèves ont été touchés à l'école technique Nour, dans la ville de Qom. Depuis, plus de dix écoles ont été la cible de harcèlement dans la province où se trouve la capitale du pays. Selon des rapports publiés la semaine dernière, au moins 194 filles ont été empoisonnées dans quatre écoles différentes de la ville de Borujerd, dans la province occidentale de Lorestan. Toutes s'accordent à dire qu'il y avait une forte odeur de poisson pourri dans l'air avant qu'elles ne tombent malades.  

Si les déclarations des femmes concernées sont exactes, il pourrait s'agir d'un poison dont le principal composant est le phosphure d'hydrogène, communément appelé "phosphine". La forme gazeuse de cet élément, qui est bon marché, facile à obtenir, à appliquer et à fabriquer, est hautement toxique. Il ne s'agit que d'une hypothèse, mais si elle est corroborée, nous serions face à un attentat qui n'avait pas pour but de tuer les étudiants, mais d'envoyer un message au collectif féminin du pays, puisque la toxicité de la phosphine est mortelle à très faible dose, l'attentat a donc été préparé par des agents qui connaissaient parfaitement l'utilisation de cet élément.  

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Le cas d'Alcalá de Guadaira (aux caractéristiques similaires à celles subies par les femmes en Iran) a été rapporté par le toxicologue espagnol Manuel Repetto Jiménez, docteur en médecine et chirurgie, qui a travaillé comme médecin à l'Institut national de toxicologie et de médecine légale de Séville entre 1990-2010 : "Tout d'abord, en raison de la symptomatologie clinique, qui est initialement similaire à une intoxication alimentaire avec des vomissements, des diarrhées et des vertiges, mais qui devient très spécifique à ce composé avec une halitose à l'odeur de poisson pourri, une chute de la pression artérielle, des altérations cardiaques et pulmonaires et une perte de vision et d'audition." Il ajoute : "La phosphine est un gaz mortel à très faible dose et une fois qu'elle a déclenché le début de l'effet toxique, elle bloque la respiration cellulaire et est éliminée du corps par la respiration jusqu'à ce que la mort survienne". 

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D'autres spéculent que les empoisonnements sont l'œuvre d'activistes purs et durs qui veulent "copier" le modèle des talibans en Afghanistan et de la milice islamique Boko Haram au Nigeria, en terrorisant les parents pour qu'ils cessent d'envoyer leurs filles à l'école. "Boko Haram est-il arrivé en Iran ?", a demandé l'ancien vice-président Mohammad Ali Abtahi sur Instagram. Le politicien réformateur a également averti que "les extrémistes interpréteront les frontières du gouvernement et de la religion en leur faveur". Les dirigeants iraniens ont traditionnellement rejeté les critiques concernant les restrictions imposées aux femmes, comme le port obligatoire du voile, et se sont plutôt vantés du nombre de femmes qui fréquentent l'université. Mais si les jeunes filles ne terminent pas leur scolarité, l'université n'est qu'un rêve.

Les commentaires d'une jeune fille - qui dit avoir été empoisonnée deux fois - lors d'une réunion avec le gouverneur de Qom au début du mois, ont mis en évidence le caractère vague et trompeur de certaines déclarations des autorités. "Ils [les responsables] nous disent : "Tout va bien, nous avons mené nos enquêtes". Mais lorsque mon père s'est renseigné à l'école, on lui a répondu : "Excusez-moi, la télévision en circuit fermé est endommagée depuis une semaine et nous ne pouvons pas enquêter sur cette affaire", a-t-il déclaré. 

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