Circus Zambia da una oportunidad a los j贸venes para cambiar su realidad

Hacia el Circo del Sol africano

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La actividad marca un -ritmo que parece no detenerse en Circus Zambia. Un muro anuncia que en el interior existe un lugar en el que se puede "correr, saltar, volar鈥 Una tierra segura", y la sensaci贸n al entrar es que se ha logrado un equilibrio en el que ni帽os y ni帽as que provienen de entornos desfavorecidos, condenados a una rutina de vida sin apenas expectativas de mejora por el simple hecho de haber nacido all铆, pasan a tener a su alcance un espacio en el que se sienten valorados y cuidados.

La idea de Circus Zambia (ver QR) nace en la cabeza de un chaval del suburbio, sin oportunidades aparentes, pero con una determinaci贸n por cambiar lo establecido. Gift -Chansa, cofundador y director art铆stico de Circus Zambia, naci贸 y creci贸 en Chibolya, uno de los suburbios m谩s desfavorecidos de Lusaka, la capital zambiana, pero le gustaba retar a sus amigos para hacer piruetas complicadas en la calle, lo que le llev贸 a descubrir la existencia del circo. Logr贸 estudiar esta disciplina en China y Pa铆ses Bajos, sac贸 un diploma en Gesti贸n de Proyectos en el Instituto Nacional de Administraci贸n P煤blica de Lusaka y en la actualidad estudia Sociolog铆a en la Universidad de Zambia. Desde la creaci贸n de Circus Zambia se ha convertido en una referencia de emprendimiento social en su pa铆s, lo que hizo que la cadena MTV reconociera en 2018 su trabajo y liderazgo con los j贸venes.

Seis a帽os despu茅s de que comenzase lo que Chansa califica como "el movimiento para cambiar la imagen del barrio", Circus Zambia cuenta con dos centros, uno en Chibolya y otro en un barrio pudiente del centro de Lusaka, en los que trabajan "el cuerpo, la mente y el alma" con una "perspectiva hol铆stica", plante谩ndolo como un todo que transforma a la persona y ayuda a la comunidad.

Se autodefinen como "un circo social vibrante y joven" en el que se detecta el talento y se trabaja para que d茅 frutos. De esta forma, ya han logrado que los formadores m谩s veteranos pasen un a帽o en China para entrenarse y aprender nuevas t茅cnicas circenses. Ese grupo de artistas se convirti贸 en profesional y acab贸 actuando en EE.鈥塙U., Etiop铆a, Jap贸n, China y Reino Unido. Esas actuaciones, como las que hacen en sus centros cada 煤ltimo viernes de mes en Lusaka, y otras privadas para empresas y particulares, que les contratan para amenizar sus eventos, son las que les han permitido comprar el amplio local en el que entrenan 鈥揺n la imagen superior鈥 y pagar las tasas de matriculaci贸n y material escolar de 24 ni帽os y ni帽as, para que no abandonen los estudios por falta de recursos o por la presi贸n familiar. Tambi茅n dan apoyo a un centenar de menores que participan en el Programa Cuerpo, entrenando en las diferentes especialidades, desde payasos a malabaristas, bailarines o acr贸batas. "A trav茅s de este ejercicio f铆sico tan exigente y en el que te vas superando cada d铆a, perfeccionando y mejorando la t茅cnica, los j贸venes aprenden el valor de llevar una vida saludable y la importancia de cuidar sus cuerpos. Se logra alejarles de una problem谩tica extendida y dif铆cil de combatir en sus barrios como es el alcohol y las drogas", apunta -Chansa sentado en un sill贸n algo desvencijado por el uso y sin dejar de atender las peticiones y dudas de los que llegan para empezar el entrenamiento. "Los chavales que destacan durante la instrucci贸n tienen la posibilidad de graduarse y convertirse en parte de la compa帽铆a. De esta forma pueden obtener unos ingresos b谩sicos como artistas o ser l铆deres en los talleres", a帽ade. 

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Incidencia y sensibilizaci贸n

Entre las actividades de Circus Zambia, las visitas a barriadas y actuaciones en la calle son una prioridad porque, como explican miembros de la administraci贸n del proyecto, la diversi贸n y el humor permiten acercarse a problemas sociales complejos. "La prevenci贸n del VIH, el uso y distribuci贸n de preservativos, la violencia contra las mujeres o los matrimonios precoces, son temas de los que no dejamos de hablar para que desde peque帽os sean conscientes del mundo en el que viven y en el que hay que estar alerta", comentan al ir recorriendo las salas del centro, tras confirmar que, seg煤n sus c谩lculos, han llegado a 5.000 menores.

No olvidan de d贸nde provienen y por eso Circus Zambia es una empresa social que lucha contra la estigmatizaci贸n. Decir que vives en Chibolya genera una desconfianza casi autom谩tica, "sabemos que la gente lo asocia inmediatamente con drogas y criminalidad, pero en Chibolya hay mucho m谩s. Empezando por j贸venes con talento y ganas de salir adelante", a帽ade Chansa, se帽alando que ellos apuestan por la educaci贸n como principal v铆a de escape, y por contar con una plataforma en la que poder expresarse con libertad.

El trabajo f铆sico y mental coordinado, sin olvidar las dificultades cotidianas de los chavales, hacen que estos se transformen al llegar a Circus Zambia. "En nuestro programa nos enfrentamos a los mismos problemas que retan a los j贸venes de la comunidad. Por ejemplo, transmitimos valores como el empoderamiento de la mujer o la igualdad de g茅nero. Tenemos un proyecto de saneamiento y agua, tambi茅n nos implicamos en lo local ante problemas globales. Somos una plataforma muy org谩nica y enraizada que ayuda a la gente joven".

El gran desaf铆o de Circus Zambia, despu茅s del reconocimiento social que han logrado, est谩 siendo la financiaci贸n. No hay apoyo gubernamental, aunque con el cambio de presidente y Gobierno el pasado verano, esperan que desde el Ministerio de Juventud se tenga en cuenta su labor. "Lo hemos intentado todo, incluso el pr铆ncipe Harry de Inglaterra vino al centro. Somos apasionados y creemos en lo que hacemos".

Centro creativo seguro

Mientras uno de los monitores muestra ejercicios de calentamiento a los aplicados menores, otros hacen estiramientos para un aparato de acrobacias concreto. Los hay que tratan de concentrarse sobre una barra de equilibrio mientras varios de ellos debaten sobre futuros proyectos. No es un centro al que se acuda 煤nicamente a aprender una actividad, sino un lugar del que se han apropiado, "un espacio donde estar a salvo", como repiten la mayor铆a de los usuarios con los que hablamos.

"Vine aqu铆 para aprender a actuar y para cambiar mi vida. Circus Zambia acudi贸 a mi escuela un d铆a y les dije que estaba interesada en unirme a ellos", explica Belinda, una joven monitora que lleva seis a帽os en el proyecto. "Lo m谩s dif铆cil fue que no ten铆a las capacidades para hacerlo, no sab铆a nada. Empec茅 a aprender cosas poco a poco, pero me resultaba muy dif铆cil. Ahora las hago con seguridad".

Destaca que es un lugar abierto en el que cualquier persona es bienvenida. "Aqu铆 nos cuidan y nadie nos pide dinero por ense帽arnos, todo es gratis", a帽ade Belinda que, con una amplia sonrisa, asegura que el momento de los aplausos tras una funci贸n le hace creer en su futuro.

Los creadores de Circus Zambia entienden que desde 2015 han conseguido que "en el 谩mbito social se est谩 logrando un cambio, aunque hay aspectos incrustados en la cultura, en c贸mo piensa la gente, en los que se debe trabajar m谩s", dice Chansa tras puntuar con un cuatro sobre diez el proyecto.

Actuar delante de personas desconocidas, sea en la calle o en un escenario, desarrolla seguridad en uno mismo. Los mensajes con los que les animan a practicar hasta que les salga el ejercicio, aprovechando la energ铆a con la que cuentan de forma innata los j贸venes, hace que los entrenamientos se conviertan en una serie de repeticiones sin tregua. Unos subiendo una cuerda a pulso para demostrar su destreza en las sujeciones de piernas, brazos o el torso para no caer, y otros dando sus primeros pasos subidos a un monociclo o formando figuras humanas que exigen una enorme flexibilidad.

Como cualquier situaci贸n de superaci贸n que requiere tiempo, en Circus Zambia han establecido un sistema formativo basado en una conocida canci贸n en ingl茅s por la que los menores pasan de los "tobillos" a las "rodillas" y luego los "hombros". Van, en definitiva, de menos a m谩s. Dependiendo de la dificultad, la habilidad natural y el esfuerzo, son clasificados en esos tres grupos con la opci贸n permanente de la promoci贸n. "As铆 entienden que al unirse al circo obtienen al principio beneficios como la confianza o la autoestima, pero cuando algunos muestran su potencial y talento de forma natural, intentamos entrenarles, hacen pruebas, y les impulsamos para que sigan subiendo. As铆, cuando llegan a los "hombros" significa que pueden ser l铆deres de talleres, artistas, y esperemos que un d铆a acaben en el Circo del Sol", concluye Chansa.   

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