El proyecto Medusa permitirá una mejor conexión red entre los países del norte y del sur del Mediterráneo

Marruecos formará parte del proyecto “Medusa”

Marruecos se conectará al megaproyecto “Medusa” a principios de 2025. En este sentido, el Banco Europeo de Inversiones (BEI) acaba de aportar 100 millones de euros para cofinanciar el megaproyecto “Medusa” para garantizar la conectividad digital en todo el Mediterráneo. Este plan estratégico respaldado por la Unión Europea conectará por primera vez nueve países en el norte de África y el sur de Europa, incluido Marruecos, para apoyar su desarrollo económico sostenible e inclusivo a través del sistema de cable submarino gigante más largo del Mediterráneo. El cable irá desde Egipto hasta España. 

El sistema estará parcialmente operativo en Europa a finales del año 2024 y en la región del Mediterráneo Oriental en la primera mitad de 2025. “Medusa” consiste en la instalación de un moderno cable submarino de fibra óptica de alta capacidad que conectará cinco países (Chipre, España, Francia, Italia y Portugal) con cuatro países de la vecindad sur de la UE (Marruecos, Argelia, Túnez y Egipto) por un coste total de 342 millones de euros. Esta vía estratégica mejorará la conectividad entre la UE y los socios del norte de África. 

Por lo tanto, la región se beneficiará de modernas redes de acceso y beneficios socioeconómicos que ayudarán a fortalecer la integración regional. Según el Banco Europeo de Inversiones, el proyecto promoverá la innovación y la investigación, además de apoyar la educación y el espíritu empresarial en la región. De hecho, alrededor de 500 universidades, instituciones educativas y centros de investigación y alrededor de 4,5 millones de estudiantes se beneficiarán de una mejor conectividad. Según Parada Visual, el proyecto también proporcionará otra ruta de flujo de datos y convertirá al operador de telecomunicaciones en un socio importante para apoyar el crecimiento socioeconómico de la región. 

La empresa española AFR-IX telecom, operador de infraestructuras y telecomunicaciones con sede en Barcelona, es la responsable de la construcción de Medusa. Al ser la nueva infraestructura de comunicaciones submarinas neutra, abierta e independiente de acceso, es un referente en el Mediterráneo. Contará con una estación de Torreguadiaro (San Roque) y una estación de Zahara de los Atunes para conectar Lisboa con la ciudad egipcia de Port Said. Con este fin, AFR-IX firmó un contrato con Alcatel Submarine Networks (ASN), que tiene más de 650.000 kilómetros de sistemas de cable submarino, para construir los 8.700 kilómetros de cables ópticos de Medusa.

El ambicioso proyecto supone una inversión de 326 millones de euros y será el cable submarino de fibra óptica más largo del Mediterráneo. Servirá como infraestructura para fortalecer la red de cable submarino de fibra óptica, teniendo en cuenta las crecientes demandas de flujo de datos (40% anual), y con cables submarinos transportando el 98% del tráfico de Internet. Medusa responderá a tres necesidades urgentes de conectividad: conectar el sur de Europa y el norte de África, fortalecer las conexiones entre el Mediterráneo y el Atlántico y conectar grandes islas del Mediterráneo como Sicilia y Creta. 

Es uno de los proyectos clave de la nueva Agenda para el Mediterráneo de la UE adoptada el año pasado para impulsar la conectividad digital en la vecindad sur de la UE. Una subvención de la UE de 40 millones de euros garantizará la conectividad directa de alta velocidad, en particular, entre las comunidades de investigación y educación y los usuarios de los países del norte de África y la Unión Europea. El vicepresidente del BEI, Ricardo Mourinho Félix, expresó que “la transformación digital y la conectividad digital de alta velocidad son cruciales en un mundo post pandémico” y añadió que “trabajar juntos, puede acelerar nuestros esfuerzos para promover una mayor integración en la región y fomentar el desarrollo sostenible y el crecimiento económico, brindando más oportunidades para todos”. 

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El cable parte de Lisboa y finaliza en la ciudad egipcia de Port Said, cruzando varios países mediterráneos. Contará con 16 puntos de aterrizaje en Portugal, Marruecos, España, Francia, Argelia, Túnez, Italia, Grecia y Egipto. Contará con tres puntos de conexión en España: las estaciones de Zahara de los Atunes y Torreguadiaro en torno al Estrecho de Gibraltar y la futura Estación de Aterrizaje del Cable de Barcelona (Barcelona CLS), actualmente en construcción. La infraestructura de fibra óptica submarina entrará en funcionamiento en 2024. La primera parte conectará Lisboa, Barcelona y Marsella y podrá albergar hasta 24 pares de fibras ópticas, cada una con una capacidad de 20 Tbit/s. 

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