Una avalancha humana se salda con 717 fallecidos en La Meca

Diariocrítico/EP

Pie de foto: Además de las víctimas mortales, al menos 805 personas han resultado heridas

La tradicional peregrinación a La Meca, uno de los pilares del Islam, se ha saldado este año con 717 fallecidos (por el momento) al registrarse una avalancha humana en el valle de Mina, lugar en el que se lapida simbólicamente a Satán. Este mismo emplazamiento ha sido testigo en más de una ocasión del mismo desastre, es uno de los puntos más congestionados en este ritual. Las autoridades saudíes ya limitaron en 2014 el número de visitantes por minimizar los riesgos, pero la gran afluencia ha vuelto, una vez más, a desencadenar una tragedia.

Al menos 717 personas han muerto y 805 han resultado heridas en una avalancha registrada en el valle de Mina durante el Hajj, la tradicional peregrinación a La Meca, según ha informado el diario oficial 'Saudi Gazette'.

El anterior balance proporcionado por la Dirección de Defensa Civil saudí era de 453 muertos y 719 heridos. La avalancha se ha registrado en una zona de tránsito entre los campamentos de los peregrinos y el puente Jamarat, lugar desde el que los peregrinos lapidan simbólicamente a Satán.

Según ha informado Arab News, muchos de los heridos están semiinconscientes. Hasta el lugar de la avalancha se han desplazado varias ambulancias para llevar a los heridos a centros médicos con la ayuda de voluntarios. Las fuerzas de seguridad han desplegado cientos de agentes para atender la emergencia. La mayoría de los heridos han sido llevados hasta el Hospital de Emergencias de Mina y a otros hospitales en La Meca.

La avalancha ha tenido lugar en una de las calles principales que lleva hasta el puente de Jamarat. En este lugar se han registrado avalanchas con muertos en anteriores ocasiones, lo que llevó a las autoridades a ampliar el puente con varias plataformas para facilitar el tránsito y evitar nuevas estampidas.

Peregrinación a la Meca: Un mes fatídico

El Hajj, la tradicional peregrinación anual a La Meca, comenzó este martes y las autoridades saudíes han previsto la participación de unos dos millones de peregrinos. Los servicios de emergencia continúan con las labores de rescate y evacuación de peregrinos en la zona, en la que se han habilitado dos puntos de evacuación.

Este incidente llega después de que el pasado 11 de septiembre la caída de una grúa sobre la Gran Mezquita de La Meca acabara con la vida de 111 personas. El recorrido de ocho kilómetros que separa el valle inhabitado de Mina de La Meca lo realizan miles de personas cada día en medio de grandes medidas de seguridad.

La Meca es el destino de millones de musulmanes con motivo del Hajj. En 2014, el Gobierno saudí limitó el número de peregrinos por motivos de seguridad debido a las obras en la Gran Mezquita.

Además de la caída de la grúa, en la última semana se han registrado dos incendios en sendos hoteles de La Meca, incidentes que se han saldado con seis heridos de levedad y la evacuación de más de 2.500 peregrinos de dichos inmuebles.

Las imágenes y vídeos difundidos en las redes sociales mostraron el derrumbe de una zona del templo y víctimas tendidas en el suelo. La cadena Al Arabiya atribuyó la caída a las tormentas registradas en la zona durante los últimos días.

La Meca es este mes destino de millones de musulmanes, con motivo de la peregrinación o Hajj, uno de los pilares del Islam. El año pasado, el Gobierno saudí limitó el número de peregrinos por motivos de seguridad, debido a las obras en la Gran Mezquita.

La mezquita, cuya parte más antigua data del siglo XVI, lleva años rodeada de numerosas grúas. Las autoridades han lanzado una enorme obra pública para ampliar el área de la mezquita en 400.000 metros cuadrados, lo que permitiría acoger hasta 2,2 millones de personas.

La tradicional peregrinación no había registrado grandes incidentes en los últimos años, en comparación con ediciones anteriores, al invertir Riad miles de millones de dólares en transporte público para facilitar los enormes movimientos de masa.

En enero de 2006, 364 peregrinos murieron aplastados por un movimiento de pánico, y dos años antes 251 murieron en una estampida. En 1990 fueron 1.426 los peregrinos que murieron, en su mayoría asfixiados, durante un movimiento de pánico en un túnel.

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