Après deux ans de guerre, les Ukrainiens de la plupart des régions anciennement occupées n'ont pas pu rentrer chez eux, et ceux qui sont revenus dépendent de l'aide humanitaire

Les cicatrices de l'invasion russe de l'Ukraine : des villages entiers rasés, inhabités et déminés

Puente sobre el río Dónetsk a su paso por el sur de Járkiv, totalmente destruido durante los primeros meses de la invasión rusa de Ucrania - PHOTO/MARÍA SENOVILLA
Pont sur la rivière Donetsk dans le sud de Kharkiv, complètement détruit pendant les premiers mois de l'invasion russe de l'Ukraine - PHOTO/MARÍA SENOVILLA

Maria Senovilla, Sviatorhirsk 

Emprunter la route reliant Dombas au sud d'Izyum (Kharkiv), c'est s'engager dans un voyage à travers la désolation de la guerre. Des villages entiers, bombardés et sans aucune trace de vie, émergent des deux côtés de la route, l'un après l'autre. Il n'est même pas possible de s'arrêter pour marcher dans leurs rues - ou ce qu'il en reste - car elles sont parsemées de mines. C'est le cadeau empoisonné laissé par les troupes russes lorsqu'elles ont occupé cette région.

  1. Aide humanitaire
  2. De porte a porte
  3. Reconstruction
  4. Pas d'enfants, pas de vie

L'occupation a duré près de six mois dans certains endroits, un peu moins dans d'autres. Mais elle a été suffisamment longue pour générer certains des témoignages les plus durs de cette guerre : les récits des chambres de torture et des atrocités que les Russes y ont commises. Des tortures presque médiévales dans certains cas, qui ont été perpétrées en toute impunité au XXIe siècle - et qui sont probablement encore commises aujourd'hui dans les 20 % de l'Ukraine qui restent sous occupation russe.

Outre la peur des Ukrainiens d'être arrêtés à tout moment par les occupants, les pénuries alimentaires, le manque de médicaments, les coupures d'électricité, de gaz et d'eau courante se sont multipliés. Et les destructions profondes réduisaient leurs maisons en cendres au milieu d'interminables duels d'artillerie. 

Nombreux sont ceux qui ont fui au cours des premières semaines de la guerre, en particulier les familles avec enfants. Mais ceux qui sont restés, souvent des personnes âgées, ont passé la plupart du temps à dormir dans des caves insalubres, priant pour que le lendemain matin, lorsqu'ils sortiraient de ces trous, leurs maisons soient encore debout.

Dans de nombreux cas, ces prières n'ont pas fonctionné. Dix pour cent du parc immobilier ukrainien a été détruit au cours des deux années d'invasion, la région de Kharkiv ayant subi le plus de dégâts, ainsi que certaines parties de Dombash. Les maisons privées ont été réduites à l'état de ruines, mais aussi les écoles, les hôpitaux, les universités, les bibliothèques, les églises. Rien n'a été épargné - et l'est encore aujourd'hui, avec la reprise des bombardements russes sur cette partie du pays, qui n'ont pas cessé depuis le début de l'année.

Los vecinos de Sviatorhirsk, donde hoy sólo quedan un 10 por ciento de sus residentes, recogiendo ayuda humanitaria - PHOTO/MARIA SENOVILLA
Les habitants de Sviatorhirsk, où il ne reste aujourd'hui que 10 pour cent de ses habitants, collectent de l'aide humanitaire - PHOTO/MARIA SENOVILLA

Aide humanitaire

La route nous mène à Sviatorhirsk, dans une belle vallée connue pour abriter le monastère des Saintes Montagnes du Transit de Marie, sur les rives de la rivière Donetsk. Le village comptait 12 000 habitants avant la guerre, mais il n'en reste plus que 10 % aujourd'hui. Pendant l'occupation - entre juin et septembre 2022 - ils étaient encore moins nombreux, mais certaines familles ont décidé de revenir et de commencer à reconstruire leurs maisons.

C'est le cas de Katerina et de son mari, Roman. "Nous savions qu'après la désoccupation, nous devions retourner dans notre pays et aider les gens à se remettre de l'invasion", explique-t-elle. Aujourd'hui, le couple coordonne l'une des cuisines que l'ONG du chef espagnol José Andrés, World Central Kitchen, a ouverte en Ukraine. 

Chaque jour, ils livrent de la nourriture à plus de 600 personnes. "Il y a deux mois, ils étaient plus de 1 000, mais beaucoup sont partis au début de l'hiver, car les conditions sont très difficiles : il n'y a ni chauffage ni gaz, et bien que l'électricité ait été rétablie, les coupures sont fréquentes", explique Katerina. Cela fait un an et demi que les troupes ukrainiennes ont libéré la ville, mais elles sont loin de pouvoir reprendre une vie normale.

Le flux de personnes passant à la cantine est incessant. "Ils collectent les rations entre 12 et 14 heures chaque jour, mais nous les distribuons également dans le village avec une camionnette", explique Katerina. Au total, douze personnes travaillent à la soupe populaire. "Les salaires sont modestes, mais ils permettent aux familles de rester ici et de poursuivre la reconstruction petit à petit", ajoute-t-elle.

Au-delà des salaires, le sourire avec lequel ils aident leurs voisins vous réconcilie avec le monde. Au cours de ces deux années de guerre, de désolation et de mort, j'ai assisté à de nombreuses livraisons d'aide humanitaire. Les personnes qui la reçoivent sont généralement très réticentes à se faire photographier : leur visage sérieux indique qu'elles ne veulent pas être vues dans ce moment de vulnérabilité qui les a amenées à demander de la nourriture.

Reparto de comida diario que hace la ONG española del chef José Andrés en Sviatorhirsk para más de 600 personas - PHOTO/MARÍA SENOVILLA
Distribution quotidienne de nourriture réalisée par l'ONG espagnole du chef José Andrés à Sviatorhirsk pour plus de 600 personnes - MARIA SENOVILLA

Pourtant, dans les files d'attente de la camionnette de World Central Kitchen, les gens parlent avec animation. Ils plaisantent même avec la journaliste qui écrit ces lignes lorsqu'ils la voient marcher dans la boue. Une femme d'un certain âge raconte que sa fille est réfugiée en Allemagne, un autre homme dit qu'il a été interviewé par la télévision française. Tous sont d'accord pour dire qu'ils veulent vivre un jour de plus.

De porte a porte

Le dernier arrêt de la camionnette est le plus spécial. Ils apportent de la nourriture à une personne seule qui vit dans une maison basse assez éloignée du centre, avec la clôture verte typique qui est si commune en Ukraine. C'est là qu'Eugenia, 89 ans, qui se débrouille du mieux qu'elle peut parce qu'elle n'a pas de famille, les attend. Elle n'est accompagnée que d'un chat orange et d'un chien qui saute dès qu'elle s'approche.

"J'ai une sœur de 93 ans à Lyman, elle n'a pas d'enfants non plus", confie-t-elle. Lyman a également souffert de l'occupation russe en 2022. Lorsque l'armée ukrainienne a libéré la ville, au milieu de bâtiments complètement bombardés, ses habitants ont avoué avoir souffert de la faim pendant ces mois. Aujourd'hui, tout comme Sviatorhirsk, Lyman est loin d'être revenue à la normale.

Eugenia s'approche de la clôture - entourée de neige - pour dire au revoir. Le sourire de cette petite femme semble indélébile, comme les rides laissées par le temps. Elle a résisté à l'invasion, au manque de nourriture, de soins médicaux, d'électricité et de chauffage. Elle a aussi résisté à la solitude de la guerre, comme des millions de personnes âgées qui ont refusé d'être évacuées d'endroits où il est presque impossible de continuer à vivre. 

Il n'existe pas d'estimation précise du nombre de personnes qui vivent actuellement en Ukraine sans chauffage, sans approvisionnement en gaz, sans eau potable et avec des coupures d'électricité permanentes. Mais les Nations unies ont déjà prévenu que 40 % des Ukrainiens auront besoin d'une aide humanitaire d'ici 2024 pour survivre. 

Eugenia, una de las vecinas de Sviatorhirsk de más edad, ha resistido sola la ocupación rusa y los meses de adversidades que han venido después - PHOTO/MARÍA SENOVILLA
Eugenia, l'une des plus anciennes habitantes de Sviatorhirsk, a résisté seule à l'occupation russe et aux mois d'adversité qui ont suivi - PHOTO/MARIA SENOVILLA

Au cours des premiers mois de l'invasion, des millions de personnes ont afflué pour envoyer de la nourriture, des médicaments et des vêtements. Du Japon à l'Australie, des États-Unis au Canada, et bien sûr de l'Union européenne. Les images de la guerre ont choqué le monde entier et la réponse a été massive. Le problème, c'est qu'aujourd'hui encore, beaucoup de ceux qui ont aidé à l'époque pensent que la guerre est terminée.

Les projecteurs des médias sont éteints depuis des mois et l'Ukraine ne passe plus à la télévision. Et si un conflit ne fait pas la une des journaux, c'est qu'il n'existe pas. Il n'y a donc quasiment plus d'aide qui arrive, à part ce que les grandes ONG continuent d'envoyer. C'est l'autre réalité de la guerre, celle de l'oubli. Un oubli dont les Ukrainiens qui sont encore là - sous les bombes - sont aussi conscients. Et cela leur fait mal.

Reconstruction

L'aide entrante est stockée dans l'un des bâtiments de l'administration régionale de Svyatohirsk. Une autre femme est chargée de la coordination, Olga. Elle est restée pendant l'occupation parce que sa mère était trop âgée, et quand la ville a été libérée et qu'elle a vu que son travail était utile, elle a abandonné l'idée de déménager dans un autre endroit où elle pourrait vivre dans de meilleures conditions.

"Il faut reconstruire", répète-t-il à l'envi. "La reconstruction crée des emplois, permet aux familles qui sont ici de rester et aux autres de revenir. Ils ne veulent pas qu'on leur donne du poisson, ils veulent pouvoir pêcher dans leur étang. 

"Aujourd'hui, nous n'avons même pas d'hôpital, enfin nous avons un hôpital, le bâtiment est là, mais il n'y a ni médecins ni infirmières", explique Olga. L'hôpital sert désormais d'abri à 67 habitants de la ville, dont les maisons ont été bombardées. Mais si quelqu'un tombe malade, il doit être évacué - sur des routes qui ont également subi les rigueurs du combat et ne sont pas très praticables.

"Que faites-vous en cas d'urgence médicale ? "Priez, parce que l'aide vient de Sloviansk et qu'ils sont débordés là-bas", répond Olga, qui considère la création d'emplois comme la seule solution pour que les régions déchirées par la guerre redeviennent des espaces habitables, où il y a des médecins, des enseignants et un avenir.

Un nuevo centro infantil, contruido por una ONG ucraniana en Sviatorhirsk para que los 45 menores que hay ahora en la ciudad puedan realizar actividades educativas - PHOTO/MARÍA SENOVILLA
Un nouveau centre pour enfants, construit par une ONG ukrainienne à Sviatorhirsk pour que les 45 mineurs actuellement présents dans la ville puissent réaliser des activités éducatives - PHOTO/MARIA SENOVILLA

Un récent rapport des Nations unies, de l'Union européenne et de la Banque mondiale indique qu'il faudra 487 milliards d'euros et dix ans pour reconstruire l'Ukraine. 

Mais pour que la reconstruction puisse commencer, il faudrait que de nombreux endroits à reconstruire soient débarrassés des mines antipersonnel et des restes d'explosifs. Une autre tâche colossale, sachant que l'Ukraine est devenue le pays le plus miné au monde à la suite de l'invasion russe.

Pas d'enfants, pas de vie

Comme dans toutes les régions proches de la - très longue - ligne de front, il n'y a pas de classe dans les écoles de Svyatorhirsk. En effet, la plupart des bâtiments où se trouvaient les écoles sont endommagés. Il a donc fallu repartir de zéro. Une autre ONG - ukrainienne - a construit un endroit pour les 45 enfants qui vivent maintenant ici.

"Il est important qu'ils aient un endroit physique où venir, où ils peuvent jouer, faire des activités éducatives ou regarder des films. La guerre est particulièrement dure pour eux", explique Irina, la mère de l'un des enfants, qui fait des allers-retours sur un petit scooter pendant que nous parlons. "Certaines des familles qui se sont installées ici sont des personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays depuis des endroits où elles ont vécu des moments très difficiles, comme Mariupol ou Avdiivka", ajoute-t-elle. 

Il est difficile d'imaginer le traumatisme que certains de ces enfants ukrainiens peuvent porter en eux. Le directeur de l'hôpital pour enfants et de l'hospice pour les soins palliatifs de Kharkiv a déclaré que depuis le début de l'invasion, les cas de troubles mentaux chez les enfants, induits par le stress de la guerre, ont doublé. "La solution prendra du temps", a-t-elle déclaré.

Outre le temps, des thérapies spéciales sont également nécessaires. Dans l'une des pièces de ce centre pour enfants de Svyatorhirsk, une longue table est remplie de peintures, de marqueurs et de matériel d'artisanat. "Nous faisons de l'art-thérapie ici", explique Irina. Parfois, une feuille de papier et quelques crayons de couleur sont les seuls outils dont dispose un enfant pour exprimer ce qu'il ressent au milieu d'un bombardement.

Una niña juega juento a su madre en el centro infantil de Sviatorhirsk - PHOTO/MARÍA SENOVILLA
Une fille joue avec sa mère au centre pour enfants de Sviatorhirsk - PHOTO/MARIA SENOVILLA

L'aggravation de la santé mentale - chez les enfants comme chez les adultes - est un autre des "dommages collatéraux" des bombes que Poutine continue de larguer en toute impunité sur l'Ukraine. Selon l'ONU, 10 millions de personnes en Ukraine risquent de souffrir de stress aigu, d'anxiété, de dépression, de toxicomanie et de stress post-traumatique.

Deux ans plus tard, les cicatrices de la guerre en Ukraine sont profondes. Et il ne s'agit pas seulement de celles qui se produisent sur le champ de bataille ; les pires sont celles qui se trouvent plus loin des lignes de front. Elles sont visibles dans les bâtiments - brisés par les bombes - qui rappellent la désolation, le vide et la douleur de ceux qui ont été chassés de leurs maisons par les tirs de canon. Mais c'est dans les yeux des gens qu'on les voit le plus clairement.

Envíanos tus noticias
Si conoces o tienes alguna pista en relación con una noticia, no dudes en hacérnosla llegar a través de cualquiera de las siguientes vías. Si así lo desea, tu identidad permanecerá en el anonimato