Les résultats des élections des représentants de la présidence partagée n'ont laissé pratiquement aucune surprise

Les tensions ethniques et un changement du système électoral marquent les élections en Bosnie-Herzégovine

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Dorde Mirković est un militant, le jeune homme vit à Sarajevo, mais samedi dernier, il est retourné dans sa ville natale, Bijeljina, en Republika Sprska, car c'est là qu'il doit voter. Le jeune homme ne croit pas que les résultats changeront la situation dans son pays ; il admet lui-même qu'"ils choisissent entre le mauvais et le pire". La Bosnie-Herzégovine a été confrontée à une élection présidentielle dimanche dernier, dans un contexte où les tensions se sont accrues ces derniers mois en raison des revendications des différentes communautés qui coexistent dans le pays, et dans le cadre d'un système unique qui a été adapté pour instaurer la paix à un moment clé, mais qui montre ses faiblesses depuis quelque temps déjà.

La guerre de Bosnie a été la plus sanglante des guerres qui ont conduit à la désintégration de la Yougoslavie. Ce conflit, qui a fait plus de 100 000 morts et environ deux millions de déplacés, a pris fin avec les accords de Dayton, signés en décembre 1995, qui définissent les mécanismes de fin des hostilités, ainsi que la répartition de la Bosnie-Herzégovine et de ses communautés. L'ancienne province yougoslave était la plus diversifiée de la région, avec 44% de sa population composée de Bosniaques (musulmans bosniaques), 32% de Serbes de Bosnie orthodoxes et 17% de catholiques bosniaques.

À Dayton, il a été convenu que le pays serait divisé en deux entités autonomes : la Fédération bosniaque-croate de Bosnie-Herzégovine et la République serbe de Bosnie de Srpska. Dans le même ordre d'idées, le nouveau texte constitutionnel a précisé que la forme d'État de la BiH serait collective. C'est-à-dire que la présidence serait composée de trois membres : un Bosniaque et un Croate élus par la Fédération et un Serbe élu par la Republika Srpska. Cette présidence serait assurée à tour de rôle tous les huit mois par les trois élus pour un mandat de quatre ans.

Ainsi, dimanche dernier, les électeurs de la Fédération ont voté pour les membres bosniaques et croates de la présidence, les membres de la Chambre des représentants au niveau de l'État, la Chambre des représentants dans leur propre entité de la Fédération et les membres des assemblées dans dix cantons. La fédération de Bosnie-Herzégovine est divisée en dix cantons, cinq à majorité bosniaque, trois à majorité croate et deux mixtes, avec des procédures juridiques respectives pour la protection des groupes ethniques constitutifs.

Pour leur part, les électeurs de la Republika Srpska ont élu le représentant serbe de la présidence tripartite, le président et les vice-présidents de leur entité, la Chambre des représentants au niveau de l'État, ainsi que les membres de l'assemblée de l'entité.

Et c'est ainsi que le dimanche 2 octobre, 7 257 candidats ont trouvé leur nom sur le bulletin de vote, dans un total de 127 entités politiques, dont 72 partis, 38 coalitions et 17 candidats indépendants. Plus de trois millions d'électeurs ont été enregistrés, selon la Commission électorale centrale (CEC), dans un contexte de tensions ethniques et de différend sur la réforme électorale.

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Des élections marquées par des tensions intercommunautaires

La situation dans le pays connaît l'un de ses moments les plus turbulents depuis des mois. Les divisions ethniques entre les communautés s'accentuent, ce que les dirigeants politiques respectifs utilisent à leur avantage. L'Institut international d'études sur le Moyen-Orient et les Balkans (IFIMES) prévient que "la plupart des chefs de parti utilisent le nationalisme pour attirer les électeurs, mais ils produisent et gèrent également la haine pour garantir leur maintien au pouvoir".

Aida Daguda, directrice du Centre de défense de la société civile de Bosnie-Herzégovine, explique comment "les partis nationalistes en Bosnie utilisent traditionnellement les tensions comme le meilleur outil pré-électoral. La peur est la principale devise des élections en Bosnie, où les gens votent pour les mêmes mauvais choix depuis 30 ans".

Milorak Dodik, le représentant serbe de la présidence tripartite, n'a jamais essayé de cacher ses intentions séparatistes pour la Republika Srpska. Le leader des Serbes de Bosnie a démantelé les institutions de l'État, en particulier le système judiciaire, l'année dernière, menaçant de facto la sécession des Serbes de Bosnie. En décembre 2021, il a fait pression pour que les Serbes de Bosnie soient exclus de l'armée, du système judiciaire et du système fiscal communs de la Bosnie. Dodik fait désormais l'objet de sanctions américaines et britanniques, notamment d'interdictions de visa et de gels d'avoirs, pour ses efforts visant à saper l'accord de Dayton et la légitimité et la fonctionnalité de l'État, ainsi que pour des allégations de corruption. Malgré cette condamnation par les responsables internationaux, sa rhétorique reste inchangée et il continue à demander que les Serbes de Bosnie aient leur propre État. Déjà à l'époque, le Haut Représentant en Bosnie-Herzégovine, Christian Schmidt, avait prévenu dans son premier rapport que les actions de Dodik "mettent en danger la paix et la stabilité du pays et de la région".

S'il est vrai que Dodik ne s'est pas présenté pour le renouvellement de sa présidence, il a choisi de se présenter à la présidence de l'entité en Republika Srpska, échangeant sa place avec l'actuel président de l'entité, Željka Cvijanović. Tous deux sont membres de l'Alliance des sociaux-démocrates indépendants (SNSD).

Rien n'a changé pour la communauté croate, les premiers résultats donnant une fois de plus la victoire à Zeljko Komsic, du Parti social-démocrate de Bosnie-Herzégovine (SDP), comme représentant croate pour la présidence. De son côté, l'Union démocratique croate de Bosnie-Herzégovine (HDZ), un parti nationaliste croate, réclame depuis longtemps une réforme électorale, considérant que le système actuel favorise largement les Bosniaques par rapport aux Croates en Bosnie. Le leader du HDZ, Dragan Covic, affirme que Zeljko Komsic est principalement élu par les citoyens bosniaques. C'est pourquoi la communauté croate demande des listes séparées au sein de la Fédération afin que seule la communauté croate puisse décider de son représentant à la présidence.

Aida Daguda est claire, "la crise en BiH a été constamment produite par le duo Dragan Čović (HDZ)-Milorad Dodik (SNSD). Le fait qu'ils ne se présentent pas à ces élections ne changera ni ne calmera la situation, car les principales décisions sont prises dans les partis politiques au pouvoir et non dans les institutions, et leurs collègues de parti Borjana Krišto et Željka Cvijanović sont candidats à des postes présidentiels".

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Changement du système électoral

Peu après la fermeture des bureaux de vote, dimanche à 20 heures, le Haut Représentant pour la Bosnie-Herzégovine, Christian Schmidt, a annoncé des modifications de la loi électorale du pays.

Les accords de Dayton ont également créé l'Office du Haut Représentant (OHR) avec le Haut Représentant à sa tête. L'OHR dispose de ce que l'on appelle les "pouvoirs de Bonn", qui lui donnent le pouvoir de réécrire les lois et de licencier les élus et les fonctionnaires afin de garantir les dispositions des Accords et donc la paix et la stabilité dans la région.

M. Schmidt a ainsi annoncé la mise en œuvre de mesures visant à améliorer la fonctionnalité de la Fédération de Bosnie-Herzégovine et à garantir la mise en œuvre en temps voulu des résultats des élections. Ces mesures visent à satisfaire les exigences du HZD, ce que le politologue et expert des Balkans Jasmin Mujanovic a décrit comme "une démarche absurde et profondément illibérale". L'expert a dénoncé via son compte twitter que ces mesures "renforcent considérablement l'hégémonie du HDZ sur le processus de formation du gouvernement en Bosnie-Herzégovine" qu'il considère comme "un monopole permanent du pouvoir pour Covic."

Pour sa part, l'ambassade des États-Unis en Bosnie n'a pas hésité à soutenir les mesures en déclarant qu'elles visent à "renforcer la stabilité et la fonctionnalité de la Bosnie-Herzégovine", qualifiant l'action du Haut Représentant d'"urgente et nécessaire".

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Une élection marquée par l'influence russe

Le contexte international dans lequel ces élections se sont déroulées ne peut être ignoré ; la crainte que l'influence russe ait d'une manière ou d'une autre altéré les élections est présente depuis le début. Les bonnes relations de Dodik avec le dirigeant russe Vladimir Poutine, qui a ouvertement soutenu les actions du dirigeant serbe de Bosnie depuis le début, ont toujours été claires. Preuve en est la visite de Dodik au président russe à la veille de ces mêmes élections générales.

Daguda déclare que "la Russie a des intérêts en Bosnie, mais je ne pense pas qu'elle ait une quelconque influence sur le processus électoral (du moins pas directement)". Elle explique "l'importance symbolique de la Russie pour les Serbes de Bosnie, qui les considèrent comme des frères". En ce sens, M. Mirkovic estime que la visite du leader des Serbes de Bosnie à Poutine "sept jours avant les élections était une manœuvre de M. Dodik pour attirer encore plus de ses électeurs". "Dodik a bloqué toute déclaration sur la position officielle de la Bosnie-Herzégovine concernant l'agression ; tout cela montre l'influence de la Russie dans le pays et dans la région en général", explique Aida Daguda.

Que veulent les Bosniaques ?

Sur le chemin du retour vers Sarajevo, Didok explique comment les gens doivent choisir "entre le méchant et le moins méchant". Le jeune homme déplore la "méconnaissance de la politique" de la population, qu'il estime lui-même utilisée par les politiciens.

Depuis la fin de la guerre, le pays est en stagnation économique. Selon le classement des perceptions de la corruption établi par Transparency International, la Bosnie-et-Herzégovine est le pays le plus corrompu d'Europe, une des raisons qui l'ont empêchée d'obtenir le statut de candidat à l'UE. En outre, le taux de chômage des moins de 25 ans est de 37 %. L'ONU estime que la Bosnie-et-Herzégovine perdra entre 40 et 50 % de sa population d'ici la fin du siècle.

À cet égard, la directrice du Centre de défense de la société civile de Bosnie-Herzégovine confirme qu'il y a "un niveau très élevé de corruption, car les cadres juridiques et réglementaires complexes de la Bosnie lui créent des opportunités", mais il ajoute qu'"il y a toujours l'espoir que le changement est possible et qu'un nouveau gouvernement, avec de nouvelles valeurs et la volonté de lutter contre la corruption, apportera un redressement à notre société. Cet espoir s'estompe après chaque élection, mais il existe toujours". Cependant, il est d'accord avec le jeune militant sur les choix de vote, "nous ne sommes pas satisfaits de la qualité des candidats et de l'équilibre entre les sexes parmi eux, et parmi les partis politiques", ajoute Daguda.

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Résultats

Les résultats des élections des représentants de la présidence partagée n'ont laissé pratiquement aucune surprise.

Le bras droit de Milorak Dodik et membre du SNSD, Željka Cvijanović, a remporté la victoire avec plus de 240 000 voix, tandis que son principal adversaire, Mirko Šarović, en a reçu environ 160 000.

La reconduction de Željko Komsic (DF) comme représentant croate de la présidence tripartite n'a pas non plus été une surprise. Komšić a déjà été élu en tant que membre de la présidence de 2006 à 2014, et a été élu au même poste pour un troisième mandat lors des élections générales de 2018.

Dans le même temps, la représentation bosniaque de la présidence a été remportée par le candidat de l'opposition Denis Bećirović du Parti social-démocrate (SDP), avec 55,78 % des voix, face à Bakir Izetbegovic, dont le parti nationaliste bosniaque de l'Action démocratique (SDA) est au pouvoir depuis la fin de la guerre en 1996.

D'autre part, l'opposition a déclaré la victoire de Jelena Trivic sur Milorad Dodik du SNSD dans la course au poste de président de la Republika Srpska. Cependant, le SNSD revendique à son tour la victoire de son candidat.

La Bosnie prête pour la prochaine étape

"Bonjour depuis Sarajevo, la capitale d'un pays d'Europe où un fonctionnaire étranger non élu change les lois [du système électoral] pendant que les votes sont comptés, remettant le monopole du pouvoir à un bloc insurrectionnel marginal pour invalider les votes de la majorité progressiste du pays", a tweeté Mujonović tôt ce matin, en référence aux mesures annoncées par le Haut Représentant.

Les élections sont terminées depuis plusieurs jours et les résultats sont déjà clairs. Le choix des électeurs n'a guère changé, et ce sont les actions entreprises par les électeurs qui changeront (ou non) le cours du pays.

Dayton a depuis longtemps exposé ses faiblesses : un cadre juridique qui continue d'imposer des restrictions discriminatoires fondées sur l'origine ethnique et la résidence pour le droit de se présenter aux élections de l'État. En outre, ces accords n'ont guère contribué à apaiser les tensions croissantes entre les communautés.

La victoire des partis multiethniques avec Komsic et Bećirović en tête pourrait freiner la propagation du nationalisme serbe et croate dans le pays. L'IFIMES considérait déjà la possible victoire du social-démocrate, Denis Bećirović, comme "l'annonce d'un changement de génération sur la scène politique en Bosnie-Herzégovine et l'introduction d'une nouvelle approche de la politique", qui, espéraient-ils, freinerait le nationalisme dans le pays. Une chose que le jeune activiste de Sarajevo considère comme improbable puisque "[Bećirović] est en politique depuis près de 20 ans. Je ne pense pas qu'il puisse apporter quelque chose de très différent des candidats précédents. Il était déjà au gouvernement et n'a pas apporté beaucoup de changement à l'époque".

Cela fait presque trente ans que les accords de Dayton ont mis fin au conflit, et la Bosnie réclame depuis longtemps un changement. Comme le dit Aida Daguda, "cette situation que nous connaissons depuis 30 ans n'est plus supportable. Les citoyens de Bosnie-Herzégovine méritent une vie normale, comme tout autre pays européen. L'accord de Dayton était la solution à la situation de guerre, mais nous sommes prêts pour l'étape suivante. Bien que les changements constitutionnels soient un processus extrêmement difficile et exigeant, nous devons avancer dans cette direction. Tandis que le jeune activiste, Dorde Mirković, déplore le manque de conscience politique même chez les jeunes du pays et affirme que "nous devrions nous concentrer sur le fait de devenir plus adultes spirituellement". Le jeune homme souhaite que "les jeunes n'aient pas peur de prendre l'initiative d'être plus actifs, de se lever et, avant tout, de s'éduquer et d'être plus spirituellement connectés à cet endroit, en étant conscients de la situation politique".

Et la directrice du Centre de la BiH pour la défense de la société civile affirme que "ce qui nous manque, c'est l'opinion du peuple, la discussion sur l'avenir de notre pays à plusieurs niveaux. Jusqu'à présent, les citoyens et la société civile en général ont été exclus des processus et décisions importants, et cela doit changer. [...] Nos citoyens méritent un état normal, la paix et la démocratie".

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