Roman Protasevich est apparu à la télévision biélorusse et a admis les crimes dont le gouvernement l'accuse

Protasevich, journaliste biélorusse critique envers Lukashenko, reste en état d'arrestation

photo_camera PHOTO/REUTERS - Le blogueur et militant de l'opposition Roman Protasevich

Le 23 mai, les autorités biélorusses, sous les ordres d'Alexandre Loukachenko, ont détourné et intercepté un avion qui se rendait de Grèce en Lituanie. Le gouvernement biélorusse a ainsi atteint son objectif d'arrêter le journaliste et activiste Roman Protasevich, qui se trouvait à bord avec sa petite amie, Sofia Sapega. Protasevich est un opposant bien connu du régime qui a été arrêté à son atterrissage à Minsk.

M. Protasevich est toujours détenu par les autorités biélorusses, tandis que l'opposition biélorusse et sa famille dénoncent les mauvais traitements qu'il subit. Depuis le 23 mai, le régime autoritaire de Loukachenko a autorisé à deux reprises M. Protasevitch à s'exprimer devant les caméras. La première comparution a eu lieu quelques jours après son arrestation. Dans la vidéo publiée par Minsk, le journaliste a déclaré qu'il se portait bien et qu'il avait été bien traité pendant sa détention. Il a ajouté qu'il "coopère avec l'enquête" et admet sa "culpabilité" dans l'organisation des "émeutes de masse à Minsk". Une vague de protestations contre Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, a eu lieu en août 2020. L'opposition ayant dénoncé une fraude électorale lors des élections organisées ce mois-là, les citoyens du Belarus sont descendus dans la rue pour manifester contre le régime. Au cours de la "Marche pour la liberté", plus de 7 000 personnes ont été arrêtées et torturées, tandis que Loukachenko, le "dernier dictateur d'Europe", demandait à Vladimir Poutine de l'aider à contrôler le pays.

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M. Protasevich dirigeait la chaîne Telegram Nexta et organisait certaines des manifestations antigouvernementales. Minsk accuse le journaliste d'"incitation au désordre public", une infraction passible d'une peine pouvant aller jusqu'à 12 ans de prison. Il figure également sur une liste de personnes impliquées dans des "activités terroristes".

"Ce ne sont pas ses mots. Il est effrayé et très nerveux. Je pense qu'il a été battu. Il est maquillé sur le côté gauche de son visage et son nez est peut-être cassé", a déclaré le père Protasevich à propos de la première vidéo publiée par les autorités biélorusses. La chef de l'opposition en exil, Svetlana Tikhanovskaya, a donné raison au père du journaliste et a déclaré qu'"il est soumis à la torture". "Il dit qu'il est bien traité, mais il est clair qu'il a été battu et qu'il est déprimé", a ajouté Tikhanovskaya. Rupert Colville, porte-parole du Bureau des droits de l'homme des Nations unies, a déclaré que "les informations obtenues sous la contrainte ne peuvent être utilisées contre Protasevich dans le cadre d'une quelconque procédure judiciaire". Il a également rappelé que de tels aveux sont interdits par la Convention contre la torture.

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Sofia Sapega, petite amie de Protasevich et conseillère de l'opposant Tikhanovskaya, est également détenue. Sapega, comme le journaliste, s'est présenté sous la menace et a affirmé être le rédacteur en chef d'une chaîne Telegram sur laquelle sont publiées les données personnelles des forces de sécurité impliquées dans la répression des manifestants en août 2020. Cet acte est considéré comme un crime grave au Belarus.

Il y a quelques jours, Protasevich a de nouveau témoigné devant les caméras, mais cette fois à la télévision d'État biélorusse. Une fois de plus, il a reconnu être coupable des crimes dont il est accusé. "J'admets ouvertement que je faisais partie de ceux qui ont publié des appels à descendre dans la rue le 9 août 2020", a-t-il admis, sous des signes évidents de coercition.

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Pendant l'émission, on peut voir la fatigue sur le visage du journaliste, ainsi que les marques des menottes sur ses poignets. "Dès que les documents et l'acte d'accusation m'ont été présentés, j'ai immédiatement reconnu ma culpabilité au titre de l'article 342 du code pénal, organisation d'actions de masse non autorisées", a-t-il ajouté. Le père de Protasevich affirme également qu'"ils lui ont même donné une sorte de psychotrope". L'opposante Tikhanovskaya a de nouveau mis en garde contre la situation et les tortures dont il pourrait faire l'objet. "Il faut comprendre qu'il a été forcé de dire cela", a-t-elle dit.

À la fin de l'entretien, qui a duré une heure et demie, Protasevich s'est mis à pleurer en se couvrant le visage de ses mains, disant qu'à l'avenir il aimerait pouvoir se marier et avoir des enfants.

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Compte tenu de cette situation délicate, l'Union européenne a décidé de fermer son espace aérien au Belarus. Selon des sources diplomatiques, cette décision affecte la compagnie nationale Belavia et établit une sanction économique contre le pays. Les dirigeants européens préparent également des sanctions individuelles contre les responsables du détournement de vol, qui pourraient être présentées la semaine prochaine. Ces sanctions seront également rejointes par les États-Unis, qui mettent en garde contre le danger de survoler l'espace aérien du Belarus. Joe Biden a assuré que son administration développerait "les options appropriées pour que les responsables rendent des comptes".

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