Riyad connaît un moment d'expansion qui incite de plus en plus de personnes à émigrer vers le pays saoudien

Arabie Saoudite: Une hausse qui focalise les yeux de la communauté internationale

AFP/LUDOVIC MARIN - Grand Palais Ephemere para el evento de recepción de Riad 2030 para promover la candidatura de Riad para la Exposición Mundial 2030, en París el 19 de junio de 2023
photo_camera AFP / LUDOVIC MARIN - Ephémère du Grand Palais pour la réception Riyad 2030 pour promouvoir la candidature de Riyad à l'Exposition universelle 2030, à Paris le 19 juin 2023

Sur toutes les lèvres. C'est ainsi que l'Arabie saoudite est depuis des mois. Le pays dirigé de facto par le prince Mohammed ben Salmane (MBS, désormais) capte l'attention d'une grande partie du monde. Et il le fait pour divers facteurs qui seront analysés dans les lignes suivantes. S'il est vrai que leurs mouvements en politique étrangère ou les multiples signatures de stars du football européen sont parmi les raisons qui font le plus de bruit, la réalité est que le travail des Saoudiens a de nombreux bords, tous établis de manière préméditée et consciencieuse.

Vision 2030 est la référence, le cadre dans lequel s'inscrivent toutes les initiatives d'un pays qui s'est fortement engagé à devenir l'un des leaders mondiaux dans les plus brefs délais. Et la route, du moins pour le moment, obtient d'excellents résultats. Le désir de s'éloigner de la dépendance au pétrole a poussé l'Arabie à regarder d'autres domaines et les aborde de telle manière que beaucoup regardent déjà de côté le pays saoudien, d'une part, en tant qu'acteur déterminant dans les relations internationales, et d'autre part, en tant que destination d'emploi plus que probable.

AFP/ FAYEZ NURELDINE - Mohammed Bin Salman anunció su plan de reforma económica conocido como Visión 2030
AFP / FAYEZ NURELDINE-Mohammed Ben Salmane a annoncé son plan de réforme économique connu sous le nom de Vision 2030

Un nouvel acteur clé dans l'Ordre mondial

C'est l'une des priorités du gouvernement saoudien. Ils voulaient prendre de l'importance sur la scène politique, laisser derrière eux l'image du pétrole et de l'argent. Devenir un élément clé du paysage géopolitique était un chemin que Riyad voulait emprunter, et il l'a fait de manière décisive. Leur différend historique avec l'Iran, mis en scène au Yémen, a pris fin - sous les auspices de la Chine - et ils ont rétabli leurs relations diplomatiques un peu moins d'une décennie plus tard. L'une des plus grandes fissures au Moyen-Orient était fermée et la stabilité, qui a toujours brillé par son absence dans la région, semble plus proche.

Les pas dans cette direction n'ont fait qu'augmenter au fil du temps. Le dernier, l'un des objectifs prioritaires de l'Arabie, est de devenir membre à part entière du groupe BRICS – une association économique et commerciale formée par le Brésil, la Russie, l'Inde, la Chine et l'Afrique du Sud. Avec l'Argentine, l'Égypte, l'Éthiopie, l'Iran et les Émirats arabes unis, les Saoudiens ont été invités à rejoindre l'association qui réunit désormais des pays qui auraient difficilement pu s'asseoir à la même table de négociation il y a quelques mois. Ainsi, chaque mouvement, avec la Chine comme chef d'orchestre, suit un itinéraire méticuleusement tracé.

PHOTO/Bandar Algaloud/Cortesía de la Corte Real Saudita - El príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman durante una entrevista con el Centro de Radiodifusión de Oriente Medio (MBC) en el Riad, su capital
PHOTO / Bandar Algaloud / Avec l'aimable autorisation de la Cour royale saoudienne-Le Prince héritier saoudien Mohammed bin Salman lors d'un entretien avec le Middle East Broadcasting Center (MBC) à Riyad, sa capitale

L'Arabie saoudite gagne des entiers pour devenir un élément clé du conseil international. Leur puissance économique déjà bien connue est fortement endossée par une évolution politique qui vise à les amener au centre de la scène mondiale. Quelque chose qui conduit beaucoup à avoir commencé à regarder de côté le pays saoudien, non seulement en tant que géant pétrolier, mais aussi en tant que destination attrayante pour l'emploi.

NEOM: Travailler sur le projet de 500 milliards de dollars

Le fleuron de Vision 2030. Un mégaprojet soutenu par quatre initiatives qui visent à attirer des dizaines de milliers de travailleurs du monde entier. Décrit par ses créateurs comme l'opportunité de vivre dans un "nouvel avenir" déjà en construction, il offre des postes dans les domaines de "l'industrialisation et de l'innovation, du développement des entreprises, de la santé et de la sécurité, des finances, des sports, de la planification stratégique et de la technologie, de la conservation marine, de l'engagement gouvernemental et des services et opérations gouvernementaux."

PHOTO/Bandar Algaloud/Cortesía de la Corte Real Saudita - El príncipe heredero saudita Mohammed Bin Salman anuncia la construcción de una ciudad sin emisiones de carbono llamada The Line en NEOM, en el noroeste de Arabia Saudita
PHOTO / Bandar Algaloud / Avec l'aimable autorisation de la Cour Royale saoudienne - Le Prince héritier saoudien Mohammed Ben Salmane annonce la construction d'une ville zéro carbone appelée The Line à NEOM, dans le nord-ouest de l'Arabie Saoudite

Pour comprendre son ampleur, il faut connaître NEOM. Composé par Sindalah, The Line, Trojena et Oxagon, c'est un projet parti de zéro. Le pari le plus surprenant et le plus fort, La Ligne, est une ville disposée en ligne droite de 170 kilomètres de long, 200 mètres de large et 500 mètres de haut. Préparée pour accueillir neuf millions de personnes, la ligne vise à être le modèle à suivre pour les villes du futur, bien que de nombreux experts estiment que cela pourrait être une mission impossible. Seul le temps pourra dire si ce mode de vie dans une ville autosuffisante et sans émissions de CO2 est vraiment une possibilité ou une utopie qui s'est soldée par un échec.

PHOTO/NEOM - Plan de diseño para las estructuras paralelas de 500 metros de altura, conocidas colectivamente como La Línea, en el corazón de la megaciudad NEOM del Mar Rojo
PHOTO / NEOM-Plan de conception des structures parallèles de 500 mètres de haut, collectivement connues sous le nom de Ligne, au cœur de la mégapole de la mer Rouge NEOM

Sindallah est le summum du luxe saoudien et, surtout, plus proche de ce que nous connaissons déjà. C'est une île complètement luxueuse située dans la mer Rouge et elle pourrait commencer à recevoir ses premiers clients dans le courant de 2024. Plus de 840 000 mètres carrés dans lesquels hôtels, yachts et terrains de golf peupleront toute son extension. Ce sera un autre des compléments qui composent NEOM, bien qu'avec un objectif clair d'élever le luxe au niveau supérieur et d'obtenir de grands avantages qui soutiennent tous les investissements réalisés sur la voie de la Vision 2030.

D'autre part, Oxagon sera la plus grande ville industrielle flottante du monde. De plus, il sera totalement durable et est défini comme “un centre d'industries propres et avancées à zéro émission”. Et enfin, Trojena, située dans la province de Tabuk, vise à être achevée d'ici 2026. C'est un site avec un lac d'eau douce, des villas et des hôtels ultra-luxueux et, élément clé, une piste de ski artificielle qui sera opérationnelle toute l'année. Et c'est précisément cet élément qui est l'un des plus importants puisque c'est l'une des raisons qui ont permis à l'Arabie saoudite de remporter la candidature pour accueillir les Jeux d'hiver de 2029, ce qui est un autre exemple de l'engagement saoudien envers le sport.

AFP PHOTO / HO / NEOM - Una imagen proporcionada por NEOM el 5 de octubre muestra una vista del plan de diseño para Trojena, un área en la megaciudad planificada de NEOM en Arabia Saudita elegida para albergar los Juegos Asiáticos de Invierno de 2029
AFP PHOTO / HO / NEOM - Une image fournie par NEOM le 5 octobre montre une vue du plan de conception de Trojena, une zone de la mégapole prévue de NEOM en Arabie Saoudite choisie pour accueillir les Jeux Asiatiques d'hiver de 2029

Le sport comme porte d'entrée vers l'Europe

Les Jeux de 2029 sont l'un des premiers pas sur cette voie qui comporte de nombreux autres fronts. Actuellement, le football et les signatures des équipes saoudiennes de la Ligue professionnelle sont au centre de tous les regards, mais l'évolution de Riyad vers le sport est un pari décidé. C'est ce que montre sa candidature conjointe avec la Grèce et l'Egypte pour organiser la Coupe du Monde de football 2030. En fait, l'intention des Saoudiens était de le faire individuellement, mais les statuts de la FIFA ne le permettent pas puisque le Qatar, de la même confédération, vient de célébrer celui de 2022.

C'est ainsi que l'Arabie entend s'éloigner de cette image dépendante du pétrole pour se tourner vers une image qui a le sport comme drapeau. Ils ont l'intention de renforcer leur football avec des signatures galactiques au pied levé, mais aussi d'encourager la croissance des rangs des jeunes – en utilisant également leur infatigable muscle économique, bien sûr–. Une proposition a été lancée depuis Riyad qui en a tenté plus d'un en Europe. Ils offraient 4 000 dollars par mois et un logement en échange de jouer pour des équipes de troisième division du football saoudien.

REUTERS/AHMED YOSRI - El nuevo fichaje Al-Hilal Neymar se presenta a los aficionados en el interior El estadio antes del partido, 19 de agosto de 2023
REUTERS / AHMED YOSRI - La nouvelle recrue Al-Hilal Neymar est présentée aux fans à l'intérieur du stade avant le match, le 19 août 2023

Ils veulent construire le football – “leur football " - à partir des divisions les plus basses. Ce n'est pas seulement pour amener les meilleurs dans la catégorie élite, ils veulent aussi augmenter le niveau des inférieurs pour promouvoir ce sport le plus tôt possible. Ce qui ne change pas, c'est la façon dont nous attirons les meilleurs. L'argent doit passer en premier et, bien qu'il soit dit que l'argent n'est pas tout, la façon de l'utiliser peut beaucoup aider à y parvenir. Faire venir des joueurs, investir dans des infrastructures qui permettent leur développement et élever le niveau à la fois dans les phases de croissance et dans le produit final, génèrent un cadre qui, si tout suit le cours attendu par les Saoudiens, peut avoir son propre football de haut niveau.

AFP/ABDULLAH MAHDI - El delantero portugués de Nassrs, Cristiano Ronaldo, posa con su trofeo de máximo goleador tras el partido de fútbol de semifinales de la Copa Árabe de Campeones de Clubes 2023
AFP / ABDULLAH MAHDI-Nassrs L'attaquant portugais Cristiano Ronaldo pose avec son trophée de meilleur buteur après la demi-finale de football de la Coupe Arabe des Clubs Champions 2023

Cependant, cet accent mis sur le sport roi a été fait de diverses manières. Il a également été utilisé pour rapprocher l'image de l'Arabie saoudite des pays européens, réunissant des partis importants du Vieux Continent. Les supercoupes d'Espagne et d'Italie en sont deux bons exemples. Des matchs d'élite amenés au Moyen-Orient avec un double objectif: rapprocher le football de haut niveau de leur société tout en montrant leur pays comme une alternative pour accueillir des compétitions de haut niveau et attirer des étrangers.

Tout est fait conformément à une stratégie qui, comme cela a été souligné à de nombreuses reprises, ne laisse aucune place aux surprises car elle est mesurée au millimètre près. Pour rendre cela possible, il y a un géant derrière, tout comme le Fonds d'investissement saoudien, qui gère pratiquement tous les mouvements du pays et travaille sous l'œil vigilant de MBS. De l'achat de Newcastle United à la création d'une nouvelle compagnie aérienne. Tout passe entre les mains de l'élément clé et différenciant qui responsabilise le pays.

PHOTO/REUTERS - Ceremonia de bienvenida para Karim Benzema después de unirse a Al-Ittihad - Jeddah, Arabia Saudita - 8 de junio de 2023 Karim Benzema, nuevo fichaje de Al-Ittihad, saluda a los aficionados mientras sostiene el trofeo Balón de Oro durante su presentación
PHOTO / REUTERS - Cérémonie de bienvenue pour Karim Benzema après avoir rejoint Al-Ittihad-Djeddah, Arabie Saoudite - 8 juin 2023 Karim Benzema, nouvelle recrue d'Al-Ittihad, salue les fans tout en tenant le trophée du Ballon d'Or lors de sa présentation

Le Fonds d'Investissement Public Saoudien

Tout est soutenu grâce au fonds. C'est la pierre angulaire sur laquelle s'articulent les initiatives du pays et qui, comme il ne peut en être autrement, rapproche Vision 2030. Le Fonds d'Investissement Public Saoudien (PIF) est le mode de financement de toute cette série de projets, parmi lesquels un nouvel élément ambitieux a été érigé et qui, curieusement mais pas par hasard, a choisi le football pour se faire connaître en Europe. La compagnie aérienne Riyadh Air, le nouveau sponsor principal de l'Atletico Madrid, vient de naître et, même sans vols réguliers jusqu'en 2025, elle a déjà commencé à attirer l'attention de beaucoup.

Les compagnies aériennes constituent l'une des marques puissantes de nombreux pays du Moyen-Orient. Fly Emirates, Etihad Airways ou Qatar Airways sont quelques-uns des exemples les plus importants des Émirats Arabes Unis et du Qatar. Maintenant, c'est l'Arabie saoudite qui veut rejoindre cette tendance avec une compagnie aérienne, et elle veut le faire en grand. Dans le temps restant jusqu'au décollage de leurs avions, le directeur des opérations de Riyadh Air assure qu'ils “recherchent le premier groupe de pilotes à rejoindre notre équipe, qui nous guidera pendant la période de formation et sera développé jusqu'au lancement de la compagnie aérienne.”

PHOTO/ Saudi Press Agency via REUTERS - Funcionarios posan para una foto delante de un Boeing 878-9 Dreamliner, el nuevo avión de la aerolínea saudí Riyadh Airs que llegó al Aeropuerto Internacional Rey Jalid en Riad, Arabia Saudí, el 12 de junio de 2023
PHOTO / Agence de presse saoudienne via REUTERS-Des responsables posent pour une photo devant un Boeing 878-9 Dreamliner, le nouvel avion de la compagnie aérienne saoudienne Riyadh Airs qui est arrivé à l'aéroport international King Khalid de Riyad, en Arabie Saoudite, le 12 juin 2023

Les chiffres de l'investissement du FIP dans cette compagnie aérienne sont superlatifs. Il s'agit du plus important accord signé par Boeing de toute son histoire avec la vente de jusqu'à 121 modèles 787 Dreamliner. L'objectif est de transporter 330 millions de passagers d'ici 2030, un objectif qui, même s'il peut sembler lointain, pourrait être réalisable au vu des investissements qui sont consentis au Royaume. Comme celui-ci, il existe de nombreuses jambes qui soutiennent un modèle d'expansion sans précédent et qui attire déjà l'attention de tous.

L'Arabie saoudite veut cesser d'être un pays économiquement fort pour devenir une forteresse à tous égards. La machinerie est mise en marche. Les loisirs, l'économie, le sport, les transports et l'innovation sont quelques-uns des domaines dans lesquels ils ont concentré leur développement. Ce qui semble clair, c'est que l'image du pays saoudien est en train de changer, son importance dans la politique internationale a augmenté de façon exponentielle et il est sous l'œil vigilant de plus en plus de gens.

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