Le Kremlin a bombardé 35 % des bâtiments de Kharkiv considérés comme un patrimoine culturel ; paradoxalement, nombre d'entre eux étaient dédiés à des personnalités russes, comme la bibliothèque Korolenko

(Re)construir la cultura ucraniana en mitad de la guerra

photo_camera ATALAYAR/MARÍA SENOVILLA - L'intérieur de l'une des salles de stockage des livres de la bibliothèque scientifique Korolenko à Kharkiv

La bibliothèque scientifique Korolenko est l'une des plus grandes et des plus anciennes collections de livres en Ukraine et en Europe. Il a été ouvert en 1899, détruit pendant la Seconde Guerre mondiale et reconstruit dans les années 1950. Dans les années 1970, il a été agrandi. Mais en mars dernier, les bombardements russes ont une nouvelle fois ébranlé ses fondations - les fondations concrètes, ainsi que les fondations culturelles.  

Il s'agit de l'une des 77 bibliothèques ukrainiennes portant le nom de personnalités russes ayant excellé dans les arts, les sciences ou la littérature. Il est logique qu'un pays qui partage ses origines avec la Russie - l'État slave oriental de Kievan Rus' - ait des références russes entremêlées aux siennes. Il fallait également s'attendre à ce que, pendant les sept décennies où l'Ukraine a fait partie de l'URSS, la présence de la culture russe de ce côté-ci de la frontière soit normalisée.  

Mais l'invasion injustifiée à grande échelle lancée par le Kremlin le 24 février, et les neuf mois de siège et de bombardements que la population civile a endurés, ont mis en lumière la présence de ces références d'origine russe dans les espaces publics ukrainiens. D'autant plus quand beaucoup de ces lieux ont été la cible des projectiles du Kremlin.  

Crimes de guerre contre le patrimoine culturel 

Dans la seule ville de Kharkiv, la Russie a bombardé 200 bâtiments culturels - 500 dans toute la province - dont des musées, des théâtres, des lycées, des universités et aussi des bibliothèques, comme celle qui porte le nom du romancier et journaliste russe Vladimir Galaktionovich Korolenko.

02_MARIA SENOVILLA_directora fondo principal

Le ministère ukrainien de la Culture a assuré que tous les bâtiments culturels qui peuvent être réparés - de nombreux autres attendent d'être démolis - seront restaurés après la guerre. Mais d'ici là, il n'y aura peut-être plus rien à sauver si les bâtiments ne sont pas isolés de la pluie, du gel et de la neige. 

C'est le cas de la bibliothèque scientifique Korolenko, qui est non seulement l'une des plus anciennes du pays, mais aussi la deuxième plus grande d'Ukraine - juste après la bibliothèque nationale de Kiev. Avant la guerre, il recevait plus de 60 000 visiteurs par an, principalement des scientifiques et des chercheurs, et accueillait d'innombrables événements culturels.  

Le bâtiment principal a été reconstruit selon le projet original de l'architecte ukrainien Beketov, et parmi ses 13 salles de lecture se trouvait la Grande Salle. Avec 300 places assises, des stucs et des lustres ornés aux plafonds, et un imposant piano Schröder d'origine, "nous ne sommes pas sûrs de l'année et de la façon dont il est arrivé ici", explique à Atalayar Natalia Petrenko, directrice de la bibliothèque.  

Natalia décrit l'éclat et la portée des événements dans la Grande Salle comme elle nous le montre. Mais la vérité, c'est qu'aujourd'hui, la seule chose qui se détache, c'est le tapis de poussière blanche qui recouvre tout après un bombardement, les planches qui recouvrent les immenses fenêtres soufflées par les bombes et les bleus sur le piano Schröder de 1915, qui a également besoin d'être réparé.

03_MARIA SENOVILLA_piano Gran Salón

C'est lors des bombardements de mars que la bibliothèque Korolenko a été endommagée. Trois attaques successives ont pulvérisé le verre de toutes les portes et fenêtres du bâtiment principal. Plusieurs plafonds ont également été arrachés et l'impressionnant vitrail de l'atrium a été brisé. La directrice Petrenko retient presque ses larmes lorsqu'elle passe sous ce qui en reste. Mais ce n'est pas son plus grand souci. 

La perte de l'héritage bibliographique  

Ni la grande salle, ni le piano Schröder, ni même le vitrail de l'atrium ne sont les véritables joyaux de cette bibliothèque. Le véritable joyau est la chambre haute de 12 étages, répartie sur 24 niveaux, où sont conservés les 7 206 942 livres - écrits en 244 langues - qui composent la collection.

"Nous accordons beaucoup d'attention à la préservation, à la restauration et à la numérisation des documents à valeur scientifique et historique", explique Natalia, sans enlever son manteau pendant la visite. Avec la neige qui recouvre les rues de Kharkiv, l'humidité et le froid s'infiltrent déjà dans les fissures entre les planches qui ont été utilisées pour couvrir les portes et les fenêtres. L'entrepôt est un réfrigérateur.

On y trouve plus de 70 000 livres d'intérêt international, dont 25 000 sont catalogués comme "rares", ainsi que plusieurs manuscrits en cyrillique datant du XIVe siècle. Et leur intégrité est en jeu à l'approche de l'hiver. "Nous avons besoin de 128 millions de grivnas pour réparer toutes les fenêtres, toits et portes avant l'arrivée des températures extrêmes", admet Petrenko. 

"Nous disposons de documents russes et ukrainiens anciens, d'incunables, de paléotypes, d'aldines, d'Elzevirs, de gravures slaves orientales anciennes, d'autres gravures anciennes, d'éditions rares et précieuses du 19e au 21e siècle", explique-t-elle. Parmi les manuscrits cyrilliques, on trouve le parchemin Minea Service, qui contient la plus ancienne liste de la "Vie du métropolite Pierre" éditée par Cyprien dans les années 1390. Il existe également des manuscrits ukrainiens de l'Académie d'Ostroh datant du début du XVIIe siècle et des chroniques cosaques du XVIIIe siècle.

04_MARIA SENOVILLA_directora Natalia Petrenko
Loin d'être normal 

"Nous ne pouvons même pas ouvrir au public dans ces conditions, nous n'ouvrons que sur demande lorsqu'un membre a besoin de collecter des documents. Le reste du temps, nous essayons d'assister en ligne", explique la directrice.  

"Dans un souci de sécurité, un certain nombre de mesures ont été mises en œuvre dès les premiers jours de la guerre : le chauffage, la climatisation et la ventilation des librairies ont été coupés", poursuit-elle, "le résultat est qu'aujourd'hui nous ne pouvons pas offrir des conditions optimales pour le stockage des collections. La température, l'humidité, la lumière, tout est mauvais". 

Outre les dégâts visibles sur le bâtiment et le froid, il y a aussi l'inconfort glacial - également visible par moments - de vivre avec les références russes susmentionnées éclaboussées partout. Du nom de la bibliothèque aux portraits historiques accrochés à ses murs. Et celle de Korolenko n'est que l'une des 13 bibliothèques aux noms russes de la ville de Kharkiv. 

Dans la capitale, il y en a 20 autres ; à Odessa, sept, comme à Kramatorch ; dans la ville en ruines de Mariupol, il y en avait six - qui ne sont probablement plus debout ; trois à Melitopol et deux à Tcherniguiv. Toutes ces villes se trouvent dans des provinces de l'est de l'Ukraine, dans des villes russophones que le Kremlin a ciblées indépendamment de leurs affinités culturelles. Ou peut-être précisément pour cette raison.

05_MARIA SENOVILLA_catálogo topográfico
La dé-russification de l'Ukraine

Natalia Petrenko me fait ses adieux, en me souhaitant un bon séjour en Ukraine, et ajoute "J'espère que ni ta famille ni ton pays ne connaîtront la guerre". Elle en a déjà connu deux. En 2014, elle a fui celui de Dombas, où sa mère vit toujours. Et en 2022, elle a dû faire face à l'invasion à grande échelle de la Russie.

Malgré sa connaissance approfondie de la culture ukrainienne et les diverses sources auxquelles il puise - y compris le russe - il ne semble pas croire actuellement que la culture puisse guérir les blessures ouvertes. La désaffection que provoquent les attaques russes contre les infrastructures civiles ukrainiennes l'emporte sur les origines culturelles communes.

Poutine a envahi l'Ukraine en criant "dénazifions-la", mais neuf mois plus tard, tout ce qu'il a réussi à faire, c'est "dé-russifier" un pays avec lequel il partageait un héritage qui avait survécu aux aléas du XXe siècle, à la chute du Mur, à la révolution orange, aux révoltes de Maidan et à huit ans de guerre dans le Dombash. Aujourd'hui, comme le verre de la bibliothèque Korolenko, ce lien a également été brisé.

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