L'Agence spatiale nouvellement créée met la dernière main à un programme de dix ans visant à créer une solide industrie des satellites et des lanceurs

Les ambitions spatiales débridées de la Turquie d'Erdogan

photo_camera PHOTO/Anadolu Agency - Le président Erdogan souhaite que la Turquie mette en place une puissante industrie spatiale pour fabriquer ses propres satellites et des équipements et composants commerciaux pour le secteur

Le président Recep Tayyip Erdogan a déjà réalisé son rêve de donner vie à l'Agence spatiale turque, la pierre angulaire sur laquelle il veut réaliser son aspiration à faire de la république eurasienne une puissance spatiale influente. 

On sait peu que la Turquie a une grande expérience dans le domaine de l'espace, mais c'est la réalité. Son industrie aérospatiale et ses organismes de recherche publics ont participé dans une plus ou moins large mesure au développement et à la fabrication des 15 engins spatiaux de tous types et de toutes tailles que les gouvernements successifs d'Ankara ont placés avec succès dans l'espace depuis le début du 21e siècle.

La première était appelée Bilsat-1, une petite plate-forme d'observation de 140 kilos, qui a été positionnée autour de la Terre en septembre 2003 et a terminé sa vie opérationnelle en août 2006. Elle a été suivie par de nombreux appareils de télécommunications de l'opérateur d'État Türksat et par deux satellites d'observation optique espions, Göktürk-1 et Göktürk 2. 

Turquía cuenta en órbita con dos satélites espía de observación óptica, Göktürk-1 y Göktürk 2, al que debe unirse un tercero (Göktürk 3) de tecnología radar

Ce dernier, qui pèse 450 kilos et est fabriqué sur place - avec le soutien technologique de la société sud-coréenne Satrec - a été envoyé dans l'espace en décembre 2012.  En revanche, Göktürk-1, qui pèse 1 060 kilos, a été fabriqué par la société franco-italienne Telespazio et lancé en décembre 2016 après avoir subi de nombreux retards.  

A chaque fois, les autorités d'Ankara ont tiré des enseignements différents, dont deux ont été pris en compte. La première est que les plateformes spatiales sont devenues des outils indispensables pour fournir des renseignements à leurs forces armées dans les différents conflits armés dans lesquels elles sont impliquées, pour sécuriser leurs frontières et pour stimuler l'économie, et donc la création d'une grande industrie nationale des satellites devrait être encouragée. 

La deuxième lecture est que, dans la mesure du possible, des lanceurs fiables de fabrication artisanale doivent être disponibles pour fournir un accès autonome à l'espace, seule façon d'éviter la dépendance à l'égard de pays tiers, comme les gouvernements turcs ont dû le faire jusqu'à présent.

Erdogan asistió desde Ankara al despegue el 5 de diciembre de 2016 del Göktürk-1, fabricado por la empresa francoitaliana Telespazio con contribución de empresas turcas
Les plans spatiaux imminents d'Erdogan 

Erdogan a relevé ces deux défis et a jeté les bases de ces deux grands projets. Dans un important discours politique prononcé le 16 janvier, il a souligné que « les pays qui n'atteignent pas l'espace n'auront pas de voix sur terre à l'avenir » et a dévoilé une série d'initiatives majeures en matière d'infrastructures et de technologie pour les années à venir. Parmi elles, la mise en orbite de plusieurs satellites dans le cadre du nouveau programme spatial national qui s'étend jusqu'en 2030.  
 
Le discours a été prononcé alors que l'économie turque commençait à se remettre de la crise actuelle, ce qui a permis à M. Erdogan d'anticiper que le satellite de communication Türksat 5A volerait dans l'espace au troisième trimestre 2020, Türksat 5B l'année suivante et Türksat 6a en 2022. Un petit satellite radar militaire appelé Göktürk 3 est prévu, mais n'a pas été cité.

Fabricado en Turquía por un conjunto de empresas del país bajo el liderazgo de Turkish Aerospace Industries (TAI), el Türksat 6A está programado para volar al espacio en 2022

Il prévoyait également que les nouveaux dispositifs atteindraient l'espace à bord de fusées achetées au milliardaire américain Elon Musk, fondateur de la marque automobile Tesla et de la société SpaceX, fabricant des lanceurs à bas prix Falcon 9 qui concurrencent la fusée européenne Ariane 5, plus coûteuse. 

Erdogan con Elon Musk, el multimillonario fundador de la marca de automóviles Tesla y de la compañía SpaceX, que pondrá en órbita los próximos satélites de comunicaciones Türksat

Pendant ce temps, il finance le développement d'au moins deux lanceurs par Rocketsan, l'un des fabricants d'armes qui dirige le secteur de la défense et de l'aérospatiale du pays. D'une part il y a le programme UFS -acronyme du turc Uydu Fırlatma Sistemi-, une fusée d'environ 30 mètres de haut pour envoyer des satellites de quelques centaines de kilos à environ 700 kilomètres.

El ministerio de Defensa Nacional apoya el programa UFS, un cohete de cerca de 30 metros de altura para enviar satélites de pocos centenares de kilos a unos 700 kilómetros

Roketsan travaille également sur la MUFS -Mikro Uydu Firlatma Sistemi-, une fusée de conception différente et d'environ 22 mètres pour placer des satellites de 100 kilogrammes à 400 kilomètres de hauteur. Ces deux initiatives relèvent du ministère de la défense nationale et nécessitent la construction de bases de lancement, d'installations de production et d'essais. 

Mais la réalité est là et, pour l'instant, le dirigeant turc n'a pas eu d'autre choix que d'éviter de donner son approbation officielle au Programme spatial national, en attendant d'évaluer l'impact économique et social de la pandémie de coronavirus COVID-19 qui touche déjà plus de 74 000 Turcs et a causé la mort de près de deux mille d'entre eux.

Modelo a escala reducida del lanzador MUFS ‒Mikro Uydu Firlatma Sistemi‒, concebido para colocar satélites de 100 kilogramos a 400 kilómetros de altura
Un expert de l'industrie aérospatiale à la tête de l'Agence 

Erdogan a déjà rempli les promesses du Parti de la justice et du développement qu'il dirige. D'une part, fonder une agence spatiale gouvernementale pour diriger et coordonner l'ensemble du secteur spatial national. D'autre part, mettre à la barre une personne capable de répondre aux aspirations de l'État turc. Cet homme est Serdar Huseyn Yildirim, nommé le 7 août dernier à la tête de l'Agence spatiale turque ou TUA, un acronyme pour le turc Türkiye Uzay Ajansi. 

Serdar Huseyin Yildirim est un professionnel accrédité dans le secteur de l'aviation. Ingénieur aéronautique de l'Université technique d'Istanbul et titulaire d'un master en technologie aérospatiale de l'Université technique de Berlin, il a été directeur général de l'Autorité aéroportuaire d'État (DHMI) et du département des technologies aéronautiques et spatiales du ministère des transports.   

El presidente de la Agencia Espacial, Türkiye Uzay Ajansi (izquierda), junto al ministro de Industria y Tecnología, Mustafá Varank, de quien depende la Agencia

Basé à Ankara et doté d'un fort accent civil, l'organisme dirigé par Yildirim jouit d'une autonomie financière et administrative, mais est subordonné au ministère de la Science et de la Technologie. En étroite collaboration avec l'Institut de recherche en technologie spatiale de Tübitak, la TUA vise à définir des objectifs à moyen et long terme, à établir une importante base industrielle spatiale nationale et à allouer des ressources pour faire progresser la science et la technologie spatiales.  

Ses tâches consistent également à contribuer au développement des technologies satellitaires, à produire des équipements et des composants pour l'industrie spatiale internationale, à renforcer les capacités nationales de lancement et les infrastructures associées afin de réduire la dépendance extérieure et à positionner la Turquie comme une puissance spatiale admirée.

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