Sur les 4 305 pétitionnaires qui se sont présentés aux tests de sélection, 32,6 % sont des femmes, soit un candidat sur trois

Les Emirats sont à un pas de choisir leur première femme astronaute

PHOTO/WAM - Le vice-président du Conseil exécutif d'Abu Dhabi, Sheikh Hazza bin Zayed Al Nahyan, salue une nouvelle femme officier de la 49e classe du Khalifa Bin Zayed Air College

Petit à petit, les femmes gagnent du terrain et du pouvoir dans la société émiratie. Par exemple, ils font déjà partie des forces armées et environ 1 500 d'entre eux aspirent à passer les tests de sélection qui leur ouvriront la voie pour devenir astronautes et voler dans l'espace. C'est ce qu'atteste l'appel organisé par le Centre spatial Mohammed Bin Rashid pour l'accès au petit corps d'astronautes de l'Union des Émirats arabes, dont la date limite de dépôt des candidatures a été fixée au 1er mai et dont le résultat vient d'être annoncé.

Les données fournies par le Centre spatial dirigé par Yousuf Hamad AlShaibani indiquent qu'un total de 4 305 demandes ont été reçues et que le nombre de femmes s'élève à 1 400, ce qui représente un pourcentage de 32,6 %, c'est-à-dire qu'un demandeur sur trois est une femme. Seules deux places sont proposées et la concurrence sera très rude, mais il est fort possible qu'au moins une femme, peut-être deux, soit la première astronaute du pays du Golfe et de tout le monde arabe.

El número definitivo de admitidos a las pruebas de selección asciende a 4.305, de los que casi el 33% son mujeres

Au total, les chiffres ci-dessus signifient une augmentation de 7,04 % du nombre de candidatures par rapport à l'appel précédent - qui comptait 4 022 candidats - dans lequel le pilote de chasse Hazza AlMansoori et l'ingénieur militaire Sultan AlNeyadi ont été sélectionnés.  

Une fois choisis, afin de recevoir l'aptitude à voyager dans l'espace, tous deux ont suivi une longue période de formation en Russie. Seul Hazza AlMansoori a pu s'envoler pour la Station spatiale internationale fin septembre 2019, où il est resté huit jours tandis que son partenaire est resté au sol en tant qu'astronaute suppléant. 

Pour Salem AlMarri, responsable du programme d'astronautes des Emirats, le grand nombre de candidatures reçues montre « le grand intérêt » du pays à maintenir la présence des astronautes nationaux sur la scène internationale et à « participer » à de futures missions spatiales habitées.

La pandemia de coronavirus aconsejó ampliar del 30 de marzo al primero de mayo el final de la convocatoria
De nombreux pilotes de ligne et ingénieurs 

Avec des âges allant de 18 à 60 ans, la plupart d'entre eux ayant environ 28 ans, le degré de formation des candidats est très varié. La majorité d'entre eux sont des diplômés dans les différentes branches scientifiques. En ce qui concerne leurs qualifications, 3 % sont des médecins, 16 % ont une maîtrise, tandis que les titulaires d'une licence ou d'un diplôme équivalent représentent 48 %.  

Les données reflétées dans les demandes montrent un large éventail de compétences originales, principalement des ingénieurs dans leurs différentes spécialités (25 %), des cadres et dirigeants du monde des affaires (11 %), des scientifiques (10 %), des pilotes et techniciens dans le domaine de l'aviation (9 %), des médecins (2 %) et des enseignants (1 %). Les 42 % restants, selon le Centre spatial, développent d'autres compétences.  

Quatre-vingt-treize pour cent de tous les candidats sont diplômés d'établissements d'enseignement du pays même, principalement des universités Khalifa et Zayed. Les 7 % restants ont reçu leur formation dans des institutions d'autres pays. 

Hazza AlMansoori voló a finales de septiembre de 2019 a la Estación Espacial Internacional a bordo de un lanzador ruso Soyuz

Au niveau du secteur dans lequel ils travaillent, ceux qui travaillent dans des entreprises et des entités parapubliques ou dépendantes de l'État prédominent (40 %). Les autres développent leur facette professionnelle dans le domaine du gouvernement civil (30 %), sont militaires (21 %) ou travaillent dans le secteur privé (9 %).

En ce qui concerne les principales organisations dont sont issus les candidats, il s'agit en grande partie de membres des forces armées des Emirats, de la police d'Abu Dhabi ou des compagnies aériennes nationales Etihad Airways et Emirates Airline. Pour Salem AlMarri, le fait que le nombre de candidats ait augmenté et la qualité des qualifications, de l'expérience et des compétences professionnelles des candidats sont des données « rassurantes ».  

Par rapport aux zones géographiques dont ils sont originaires, des sept émirats qui composent l'Union, le plus grand nombre de pétitionnaires sont des citoyens d'Abu Dhabi (44 %), suivis de Dubaï (23 %), Sharjah (14 %), Ajman (7 %), Fujairah (6 %), Ras Al Khaimah (4 %) et Umm Al Quwain (2 %).

En gran parte los aspirantes a astronauta pertenecen a las Fuerzas Armadas de Emiratos, la Policía de Abu Dhabi o a las compañías aéreas nacionales Etihad Airways y Emirates Airline
Processus de sélection qui durera jusqu'en 2021 

Les inscriptions pour la deuxième classe du Corps d'astronautes des EAU ont commencé début décembre 2009, suite à l'annonce de Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, vice-président des EAU et premier ministre et dirigeant de Dubaï. L'intérêt était tel que près d'un millier de candidatures avaient déjà été reçues « dans les quatre premières heures » par les organisateurs. 

Toutefois, le processus a été ralenti par les problèmes liés à la pandémie COVID-19, ce qui a rendu souhaitable la prolongation de la fin de la période d'admission des candidats, initialement prévue le 30 mars, au 1er mai.

Cependant, malgré les efforts et les défis que comporte la période de formation pour devenir astronaute, la grande majorité des candidats reflètent dans leurs candidatures leur désir personnel de « voir se réaliser leur passion pour le secteur spatial et de contribuer à façonner l'avenir du secteur spatial du pays », déclare Yousuf Hamad AlShaibani, le directeur du Centre spatial qui a organisé le processus d'élimination. 

El deseo de los nuevos astronautas es poder vivir y trabajar en un complejo espacial, al igual que logró Hazza AlMansoori ‒vestido con el traje típico blanco de su país‒ en compañía de norteamericanos, rusos e italianos

L'évaluation initiale des candidats et les tests médicaux de base devraient commencer en juin prochain, suivis par des entretiens de groupe avec les candidats présélectionnés en août et septembre. Pour l'instant, le processus d'évaluation devrait être achevé en janvier 2021, avec la nomination des deux astronautes à former.

Le programme d'astronautes des Émirats est l'un des principaux projets gérés par le Programme spatial national. Il est financé par le Fonds TIC de l'Autorité de régulation des télécommunications, qui vise à soutenir la recherche et le développement dans le secteur dans le pays et à promouvoir son intégration dans l'arène mondiale.

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