El Instituto Hispano-Árabe de Cultura, una referencia de la acción exterior española

Carmen Chato

En 2014 se cumplieron los 60 años de la fundación del Instituto Hispano-Árabe de Cultura (ihac), institución que se encargó de impulsar las relaciones de España con el mundo árabe. Una herramienta de diplomacia pública que, a lo largo de las décadas, fue evolucionando hasta que en 1988 se transformó en el Instituto de Cooperación con el Mundo Árabe (ICMA), dependiente de la Agencia Española de Cooperación Internacional. En la actualidad, es Casa Árabe es entidad que ha recogido el testigo de parte de su trabajo.

Para recordar el papel decisivo que el instituto jugó en la creación de un entramado de relaciones con esta región, Casa Árabe acogió la presentación del libro “El Instituto Hispano-Árabe de Cultura. Orígenes y evolución de la diplomacia pública española hacia el mundo árabe”. Una monografía que resalta las diferentes vertientes y facetas de la acción exterior española en esta región, que se ha terminado trasladando a políticas de cooperación para hacer frente a grandes retos internacionales. La comunicación, las alianzas y las estrategias son tres de sus pilares fundamentales que ya se perfilaron con la visita en 1949 del Rey Abdalá I de Jordania, un impulso definitivo al establecimiento de esta estrecha relación. A día de hoy, España cuenta con 18 embajadas en el mundo árabe y es el primer socio comercial del Magreb con una cifra de negocio de 40 millones de euros. El programa Masar de acompañamiento en los procesos de gobernanza democrática, el Grupo 5+5 en temas de seguridad y defensa o las relaciones bilaterales como la formación del ejército iraquí en el marco de la lucha contra el Daesh, son algunos ejemplos de esta acción exterior española en el mundo árabe.

La monografía sobre la labor del Instituto Hispano-Árabe indaga y profundiza sobre los pilares que hicieron posible esta intensa relación y su fructífera continuidad. Un libro que se divide en tres partes y que toca temas como los orígenes y la evolución de la diplomacia cultural en el mundo árabe, la aproximación a las actividades del Instituto -destacando la labor de la Biblioteca Islámica o la revista Awraq-, la labor de formación de arabistas e hispanistas y el trabajo de los centros culturales en el mundo árabe.

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