La compañía emiratí invierte 200 millones de dólares en un fondo para proyectos I+D que reduzcan el impacto de la aviación en la atmósfera, para poder alcanzar en un futuro las emisiones cero de carbono

La aerolínea Emirates cada vez más comprometida con la sostenibilidad

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AP/ADAM SCHRECK - Avión de Emirates en el Aeropuerto Internacional de Dubái, Emiratos Árabes Unidos

La industria de la aviación genera el 3% de las emisiones a la atmósfera globales, sin embargo, las alternativas sostenibles como aviones eléctricos y propulsados por hidrógeno o el SAF (combustible producido con materias primas y desechos de animales), todavía escasos para cubrir las necesidades de la aviación mundial, dificultan la reducción de las emisiones como pide de forma obligatoria para 2027 el Plan de Reducción y Compensación de Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA).

Con la mirada puesta en proyectos de energía verde, en los últimos 10 años, Emiratos Árabes Unidos ha invertido más de 40.000 millones de dólares, queriendo hacerse con el liderazgo en la región de Oriente Medio. En 2021, lanzó su Plan de Emisiones Cero en 2050, con el que pretende reducir el impacto de la aviación sobre la atmósfera a través de las fuentes de energía limpia y renovable. Para ello, la estrategia planteada por Emirates Airlines se basa en tres pilares: la conservación de la naturaleza, el consumo responsable y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, el presidente de Emirates Airlines, Tim Clark, ha declarado que “las vías disponibles actualmente para la reducción de emisiones en aerolíneas, no les permitirá alcanzar los objetivos planteados en el cronograma de emisiones cero”.

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PHOTO/BORIS ROESSLER - Un Airbus A-380 de Emirates

Esto ha llevado a la aerolínea a destinar 200 millones de dólares durante tres años a un fondo para proyectos de investigación y desarrollo que reduzcan el impacto de los combustibles de aviación comercial. Para ello “buscará asociaciones que trabajan para encontrar una tecnología avanzada de combustible y energía” bajo la supervisión del Grupo Directivo Ejecutivo de Sostenibilidad Medioambiental. Mientras tanto, Emirates continuará con prácticas ambientales responsables como el SAF, pese a su coste cinco veces mayor que los combustibles convencionales. Ya en enero de 2023, realizaron el primer vuelo 100% propulsado por SAF en colaboración con Boeing y GE, pero este suministro biológico no llega a satisfacer el 0,1% de las necesidades de la aviación, según informa TradeArabia, por lo que de momento es una opción limitada para la aerolínea y que no estará cubierto por el fondo, ya que solo se destinará a I+D.

Emirates también tiene un programa que investiga e implementa formas de reducir las emisiones y el consumo de combustible. El presidente de la compañía afirma que están “examinando la realidad a la que nos enfrentamos en la tecnología de motores y aeronaves comerciales, la cadena de suministros y los requisitos normativos y ecosistema de nuestra industria”. Incluirán aviones modernos que produzcan menos emisiones y continuarán realizando las “pistas flexibles”, rutas de vuelo más eficientes al evitar los vientos en contra y los sistemas meteorológicos desfavorables; o las prácticas de eficiencia de combustible mientras el avión está en tierra evitando la energía auxiliar de la aeronave y usando unidades de energía en tierra.  

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