La ciudad turística saudí se consolida como un punto de comercio mundial

Los beneficios mineros de Arabia Saudí aumentan gracias a Yeda

Imagen de una mina - PHOTO/FILE
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La Bolsa de Metales de Londres reveló recientemente que tiene la intención de incluir la ciudad saudí de Yeda, en la costa del mar Rojo, como un nuevo centro clave de entrega de cobre y zinc. Los puntos principales registrados en la bolsa de metales más antigua del mundo suelen estar situados en zonas de alto consumo o en importantes centros comerciales como Rotterdam.

  1. Aramco planea extraer litio del agua salada

Y, en este sentido, de acuerdo con Matthew Chamberlain, director ejecutivo de la bolsa de valores, Arabia Saudí “es un centro mundial de metales cada vez más importante”. Por este motivo, Yeda “cumple con los estándares operativos y logísticos para la ubicación de nuevos almacenes, ya que es una región importante con un alto consumo de metales y tiene una red de transporte eficiente”. 

Este reconocimiento tan importante se ha conseguido gracias a los esfuerzos del Reino, que tiene la intención de lanzar un ambicioso programa de desarrollo industrial y servicios logísticos dentro de Visión 2030. Este programa industrial tiene como objetivo transformar al país en un actor fundamental en el escenario global en los sectores de energía, minería, logística e industria.

Farooq Sheikh, director ejecutivo de Logi Point, compañía que opera una red de complejos logísticos en el Reino, ha expresado a Al-Arab su deseo de “un largo futuro de cooperación con la Bolsa de Metales de Londres”, así como “continuar desarrollando las relaciones con la comunidad internacional de metales”. También destacó que Yeda tiene una posición importante en el comercio mundial y “servirá a las regiones de Oriente Medio y África del norte y oriental”. 

Esta propuesta estará sujeta a consulta entre los miembros de la Bolsa de Valores de Londres, empresas de la industria y sus agentes hasta el próximo 30 de abril, cuando se tome una decisión oficial.

Por su parte, el Ministerio de Industria y Recursos Minerales anunció el pasado diciembre que Riad planea establecer un intercambio comercial de metales, ya que el Gobierno dará más importancia a este sector y a las inversiones dentro del programa de transformación económica.

FOTO/ARCHIVO - Visión 2030 es el plan estratégico de Arabia Saudí para diversificar su economía y convertirse en una potencia global
Visión 2030 es el plan estratégico de Arabia Saudí para diversificar su economía y convertirse en una potencia global - FOTO/FILE

Khaled Al-Mudaifer, entonces viceministro de Industria, declaró que el Reino “está estudiando lanzar una nueva plataforma para el comercio de materiales utilizados en la producción de baterías, incluidos grafito, elementos de tierras raras, litio, cobalto e incluso níquel”

Los esfuerzos de Riad por impulsar una economía más diversificada y menos dependiente del petróleo incluyen también la extracción de los recursos minerales no explotados del país, como el cobre, litio, fosfato y oro, así como invertir en activos en el extranjero. 

En 2023 Arabia Saudí elevó sus estimaciones sobre el potencial de riqueza mineral sin explotar del país en casi el doble de lo que había monitoreado el año anterior, lo que mejora sus oportunidades en este sector.

Imagen de mina - PHOTO/PIXABAY
Imagen de mina - PHOTO/PIXABAY

"Nuestras estimaciones de potencial mineral sin explotar han aumentado de 1,3 a 2,5 billones de dólares”, señaló el ministro de Industria, Bandar Al-Khorayef, durante la tercera conferencia internacional de minería organizada en la capital saudí. Dentro de estas reservas destaca el oro, cuyo volumen en el país supera los 100 millones de onzas.

En cuanto a los minerales críticos necesarios para una transición limpia, las autoridades saudíes han asegurado que el valor de esos minerales descubiertos asciende a 150 mil millones de dólares, a pesar de que sólo se ha estudiado el 30%.

Aramco planea extraer litio del agua salada

Para apoyar esta transición renovable, fuentes saudíes indicaron a Reuters que el gigante petrolero Aramco “planea extraer litio del agua salada en sus campos, en línea con los esfuerzos para diversificar sus economías y beneficiarse del cambio a los automóviles eléctricos”.

La ventaja de filtrar el metal de batería ultraligero del agua salada es evitar la necesidad de minas a cielo abierto caras y malas para el medio ambiente, como se utiliza en los principales productores del mundo.

Instalación de Aramco en Abqaiq, Arabia Saudí - PHOTO/REUTERS/MAXIM SHEMTOV
Instalación de Aramco en Abqaiq, Arabia Saudí - PHOTO/REUTERS/MAXIM SHEMTOV

Las fuentes confirmaron que, además de Aramco, ADNOC de los Emiratos Árabes Unidos, ExxonMobil y Occidental Petroleum pretenden aprovechar las tecnologías emergentes para filtrar el litio del agua salada mientras el mundo busca deshacerse de los combustibles fósiles.

Arabia Saudí, cuya economía depende del petróleo, ha invertido miles de millones de dólares tratando en transformarse en un centro de vehículos eléctricos como parte de los intentos del príncipe heredero Mohamed bin Salman de encontrar fuentes alternativas de riqueza.

De hecho, Ma'aden, la mayor empresa minera de la región del Golfo, está trabajando para extraer litio del agua de mar, lo que requiere tecnologías avanzadas y muchas inversiones.