Ignacio Galán, presidente de Iberdrola, considera que los responsables políticos ya están reaccionando, reconociendo que las energías renovables siguen siendo la mejor forma de garantizar nueva capacidad eléctrica

Las incertidumbres macroeconómicas no detendrán el avance de la transición energética en 2024 y adelante. Aquí está el porqué

Ignacio Sánchez Galán, presidente de Iberdrola
photo_camera Ignacio Sánchez Galán, presidente de Iberdrola

La COP28 será recordada como la cumbre que logró una notable victoria en el último momento. Por primera vez, el mundo tiene un nuevo lenguaje común sobre la transición para abandonar los combustibles fósiles, y más de 110 países han acordado triplicar la capacidad de energía renovable para 2030.

Los nuevos compromalmisos negociados por su presidente, el Dr. Sultan al Jaber, han sido posibles gracias a meses de intensa preparación y diplomacia en materia de cambio climático en vísperas de la cumbre, y constituyen un momento crucial en la lucha contra la crisis climática.

Una pregunta obvia que me hicieron varias veces en la COP, y que muchos tienen en mente, es si estos ambiciosos objetivos son factibles, especialmente en un contexto de incertidumbres macroeconómicas.

Dado que el cumplimiento de los objetivos tiene que empezar hoy, la cuestión de la viabilidad es válida, teniendo en cuenta la enorme escala de inversión necesaria para la transición de los combustibles fósiles a la energía verde. Pero creo firmemente que en los próximos seis años los objetivos son alcanzables.

LOS COSTES Y BENEFICIOS ESTÁN CAMBIANDO

En 2023, la inversión mundial en energías limpias alcanzó la cifra récord de 1,75 billones de dólares, según la AIE, y se espera que esta tendencia continúe impulsada por la necesidad de fuentes de energía adicionales para apoyar el crecimiento económico.

Si se quiere construir una nueva capacidad eléctrica, las renovables son más rentables que cualquier otra tecnología de generación en términos de costes, seguridad, riesgos y beneficios medioambientales. No cabe duda de que las renovables no tienen ni punto de comparación con otras tecnologías de generación.

Y al sustituir la generación fósil, envejecida y contaminante, por energías renovables, muchos países desarrollados, como los de la UE, mejoran su balanza de pagos al reducir sus ingentes importaciones de energía.

El sector ya ha demostrado que puede cumplir objetivos ambiciosos. Cuando la UE lanzó la iniciativa 20/20/20 en 2010, pocos creían que pudiéramos alterar el statu quo de forma significativa para reducir las emisiones un 20 % y aumentar la cantidad de energía verde en el sistema hasta los niveles actuales. Hemos demostrado que el cambio es posible.

EL RETO DE LOS ALTOS TIPOS DE INTERÉS

La inflación de los costes ha afectado a las energías renovables, como a todos los demás sectores industriales. Algunas subastas recientes de proyectos de energías renovables, como la del AR5 en el Reino Unido, no tuvieron en cuenta este hecho. Y en otros casos, transcurrieron largos periodos de tiempo entre la conclusión de las subastas y el momento en que se realizaron las inversiones. Esto ha creado dificultades, especialmente para las empresas que no tuvieron la oportunidad de cubrir sus costes.

Sin embargo, los responsables políticos ya están reaccionando, reconociendo que las energías renovables siguen siendo la mejor forma de garantizar nueva capacidad eléctrica, y se están poniendo en marcha nuevos diseños y mecanismos de subasta. La recién anunciada subasta de turbinas eólicas marinas AR6 en el Reino Unido es un claro ejemplo. Fijando un precio máximo realista, que permita aumentos en los costes de la cadena de suministro y en los tipos de interés de los préstamos, las empresas tendrán el incentivo adecuado para pujar y competir. Esta ha sido la base de las enormes reducciones de costes experimentadas en el sector de las energías renovables durante décadas.

Por supuesto, cumplir los objetivos fijados en la COP28 no será fácil, ni ocurrirá por inercia. Pero más que en cuestiones macroeconómicas o en la falta de ambición, el progreso se basa en medidas urgentes para abordar las barreras que nos han frenado en el pasado. Esto incluye garantizar marcos estables y positivos para las inversiones, simplificar los procesos de concesión de permisos, implantar un sistema fiscal verdaderamente "verde", reforzar las cadenas de suministro mundiales para garantizar que sean sólidas y seguras, invertir en competencias verdes para impulsar la transición energética y promover el consumo de productos verdes.

La transformación puede parecer enorme, pero ya está en marcha. A medida que nos embarcamos en un nuevo año, recién salido de una "COP para la acción" que ha forjado una alianza mundial para el cambio, nos encontramos en la mejor posición de la historia para llevar a cabo una auténtica revolución energética.

* Este artículo se publicó originalmente en Fortune.com 

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