La experiencia de Kuwait con el síndrome respiratorio del Oriente Medio, una cepa de coronavirus que surgió por primera vez en 2012, le ha permitido responder con eficacia a la actual pandemia del coronavirus

La respuesta coordinada de Kuwait a la COVID-19

photo_camera PHOTO/AFP - Trabajadores del Ministerio de Salud, vestidos con trajes protectores, esperan en la pista del aeropuerto internacional de Kuwait para recibir a los kuwaitíes que regresan de Frankfurt el 26 de marzo de 2020

Varios de los hospitales de los estados del Golfo ya contaban con unidades de triaje especializadas en enfermedades respiratorias, con sistemas de ventilaci√≥n dise√Īados para evitar que los trabajadores de la salud se infecten. Aprovechando esta ventaja, Kuwait aplic√≥ estrictas medidas de precauci√≥n despu√©s de que se registraran los primeros casos de la COVID-19 a finales de febrero.  

Todos los vuelos no de carga que entraban y sal√≠an de Kuwait se suspendieron a partir del 13 de marzo, convirti√©ndose en el primer Estado del Golfo en dejar en tierra todos los vuelos de pasajeros. En esa fecha tambi√©n se cerraron mezquitas y espacios p√ļblicos como parques y playas, mientras que el 22 de marzo se impuso un toque de queda en todo el pa√≠s. Las escuelas y universidades tambi√©n fueron suspendidas, retras√°ndose la fecha fijada para su reapertura hasta el 4 de agosto como muy pronto. Todas las instituciones estatales estar√°n cerradas al menos hasta el 25 de abril.

Mientras tanto, el hotel de cinco estrellas Al Kout Beach y el centro tur√≠stico Al Khiran se han vuelto a utilizar como centros de cuarentena, y el recinto ferial internacional de Mishref se est√° utilizando como hospital de campa√Īa y centro de pruebas. Estas respuestas coordinadas tienen por objeto frenar la propagaci√≥n de la pandemia: Kuwait registr√≥ su primera v√≠ctima mortal de la COVID-19 el 4 de abril

Rascacielos Kuwait
Est√≠mulo y apoyo a las PYME 

Junto con los esfuerzos por aumentar la resistencia del sector de la atenci√≥n de la salud, el Banco Central de Kuwait (CBK, por sus siglas en ingl√©s) ha venido adoptando medidas para mitigar las consecuencias econ√≥micas y sociales de la pandemia. El 16 de marzo, el CBK redujo su tasa de inter√©s de referencia en 100 puntos b√°sicos, al 1,5%. El banco tambi√©n pidi√≥ a los prestamistas que pospusieran los reembolsos de los pr√©stamos de las empresas especialmente afectadas por la crisis. Posteriormente, el 2 de abril, el CBK anunci√≥ que estaba lanzando un importante paquete de est√≠mulo. 

Destinado a apoyar a los sectores clave y a las peque√Īas y medianas empresas (PYMES), el paquete modific√≥ la normativa y las herramientas de pol√≠tica macro prudencial, adem√°s de poner a disposici√≥n 16.500 millones de d√≥lares para pr√©stamos adicionales de los bancos locales. El CBK tambi√©n redujo los requisitos de adecuaci√≥n del capital en un 2,5% y disminuy√≥ la ponderaci√≥n del riesgo para las PYMES del 75% al 25%

‚ÄúEl recientemente anunciado paquete de est√≠mulo proporcionar√° una defensa muy robusta y efectiva contra el da√Īo a corto plazo causado por el coronavirus‚ÄĚ, dijo Alok Chugh, socio del Gobierno y L√≠der del Sector P√ļblico MENA en Ernst &Young, a OBG. ‚ÄúLas PYMES han estado en el centro de la visi√≥n del CBK, y la reducci√≥n de la ponderaci√≥n del riesgo crediticio del 75% al 25% ha permitido a los bancos aumentar sustancialmente sus pr√©stamos a las PYMES y, por lo tanto, proporcionarles un apoyo muy eficaz durante esta crisis‚ÄĚ. 

Vientos en contra a corto plazo 

El CBK ha subrayado que está bien situado para aplicar medidas importantes: tras la crisis económica mundial de 2008, el banco puso en práctica políticas de protección que han dado lugar a una base de capital sólida y a reservas sustanciales. No obstante, a finales de marzo, la agencia de calificación Moody's puso en revisión la calificación de Aa2 de Kuwait para una bajada en la nota, a la luz de una disminución significativa de los ingresos del Gobierno

Asimismo, Standard & Poor's rebaj√≥ la calificaci√≥n del cr√©dito soberano a largo plazo de Kuwait de "AA" a "AA-". La agencia de calificaci√≥n cit√≥ tanto la ca√≠da mundial de los precios del petr√≥leo como el ritmo relativamente lento de la reforma fiscal en el pa√≠s. Tambi√©n se√Īal√≥ que la pandemia hab√≠a puesto de relieve la falta de una ley de deuda soberana en Kuwait. 

En un acontecimiento muy esperado, la compa√Ī√≠a estadounidense MSCI se hab√≠a propuesto elevar a Kuwait de la categor√≠a de ‚Äúmercado fronterizo‚ÄĚ a la de ‚Äúmercado emergente‚ÄĚ en mayo de este a√Īo. Sin embargo, mientras que el mercado de valores kuwait√≠ sigue cumpliendo todos los criterios, debido a la COVID-19 esto se ha retrasado hasta noviembre. Otro acontecimiento importante que se ha aplazado es la adquisici√≥n del Ahli United Bank de Bahrein por la Casa de Finanzas de Kuwait. La fusi√≥n se aprob√≥ definitivamente en abril, pero ahora tendr√° lugar en diciembre de este a√Īo. 

Bolsa de Valores
Participaci√≥n en las actividades regionales y mundiales 

En t√©rminos m√°s generales, y a pesar de la perturbaci√≥n causada al comercio y los viajes mundiales, la COVID-19 ha brindado a Kuwait la oportunidad de fortalecer los v√≠nculos internacionales. A mediados de marzo, Kuwait anunci√≥ que iba a prestar asistencia financiera a sus vecinos regionales, Irak, Palestina y el Ir√°n, en sus respuestas al virus. Paralelamente, Kuwait don√≥ 40 millones de d√≥lares a la Organizaci√≥n Mundial de la Salud para apoyar sus esfuerzos en la lucha contra la pandemia. Luego, el 7 de abril, el embajador chino Li Minggang se reuni√≥ con Abdullah Al Afasi, el subsecretario del Ministerio de Comercio e Industria de Kuwait, para discutir la cooperaci√≥n entre las dos naciones sobre la COVID-19, y c√≥mo Kuwait podr√≠a obtener suministros m√©dicos de China. 

Cuatro días después, tras una conversación entre el primer ministro indio Narendra Modi y su homólogo de Kuwait, el jeque Sabah Al Khaled Al Hamad Al Sabah, se envió desde India al Estado del Golfo un equipo de respuesta rápida de 15 médicos y profesionales de la salud. Se espera que el equipo permanezca durante dos semanas, apoyando las pruebas y el tratamiento y capacitando al personal

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