Los BRICS están considerando aceptar varios mercados emergentes en la agrupación

¿Qué significaría la expansión de los BRICS para los mercados emergentes?

XINHUA/LI TAO vía AP - El presidente chino Xi Jinping aparece en una pantalla con el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa, el presidente brasileño Jair Bolsonaro, el presidente ruso Vladimir Putin y el primer ministro indio Narendra Modi, mientras dirige la 14ª Cumbre de los BRICS por videoconferencia desde Pekín, el 23 de junio de 2022

A medida que los mercados emergentes se recuperan de la pandemia de COVID-19 y enfrentan dificultades financieras debido a las alzas en las tasas de interés en los Estados Unidos, el grupo BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) está buscando expandir su membresía para enfrentar los desafíos compartidos.

En la 14ª Cumbre BRICS celebrada en julio, China, Rusia e India discutieron la posible entrada de Egipto, Arabia Saudí y Turquía, que, según se informa, están preparando solicitudes.

Este anuncio se produjo después de la divulgación en junio de que Irán y Argentina ya habían presentado solicitudes con el apoyo de China. Además, medios internacionales han informado que Argelia, Bangladesh, Indonesia, México, Nigeria, Sudán, Siria, Pakistán y Venezuela han expresado interés en unirse a la organización.

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Una reunión en línea organizada por China en mayo de posibles solicitantes de BRICS+ incluyó a los ministros de Relaciones Exteriores de Argentina, Egipto, Indonesia, Kazajistán, Nigeria, Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí, Senegal y Tailandia.

No está claro quién se unirá ni cuándo, ya que no existe un proceso formal para dar la bienvenida a los nuevos miembros, y cualquier expansión probablemente se lleve a cabo de manera gradual. Sin embargo, la expansión de BRICS podría ofrecer a los mercados emergentes la oportunidad de construir nuevas sinergias económicas.

Acuñado en 2001 como un término para describir un grupo de mercados emergentes de alto potencial, los BRICS se han convertido en motores centrales de la economía mundial. En diciembre de 2021, representaban el 40% de la población mundial, el 25% del PIB nominal a 16 billones de dólares, el 30% de la masa terrestre y el 18% de los flujos comerciales totales, mientras que en conjunto tenían 4 billones de dólares en divisas.

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Crecimiento del comercio bilateral

La invasión de Rusia a Ucrania y las sanciones occidentales están impulsando a China y Rusia a intentar cambiar el dólar estadounidense como forma de intercambio y aumentar el comercio bilateral, especialmente en el sector de hidrocarburos de suma importancia.

Desde marzo, el volumen de comercio en el yuan chino y el rublo ruso ha crecido. Las transacciones de yuanes-rublos en los mercados de divisas alcanzaron un récord diario a finales de julio con 1.200 millones de dólares, superando los volúmenes de negociación de rublos-euro, mientras que Rusia compró 6.700 millones de dólares en bienes de China ese mes.

El aumento en la compra de bienes denominados en yuanes en Rusia también ha sido impulsado por la continua fortaleza del rublo, impulsado por los altos precios de los hidrocarburos.

Las importaciones chinas de crudo ruso alcanzaron un máximo histórico en mayo, un 55% más interanual (yoy). Sin embargo, el precio al contado del petróleo ruso era aproximadamente un 29% más bajo que antes de la invasión rusa de Ucrania, según estimaciones de Reuters.

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Además, Rusia ha tenido que ofrecer un descuento de 10 dólares por barril en comparación con los proveedores de Oriente Medio, como Arabia Saudí, para atraer clientes.

Según los informes, Rusia también está buscando comprar el yuan, la rupia india y la lira turca como reservas para su fondo soberano de riqueza, ya que estas monedas se han debilitado y las ventas de energía de Rusia han aumentado.

El comercio de India con Rusia también ha crecido, marcado por el aumento de las importaciones de petróleo. En abril, India importó 25.000 barriles por día (bpd), pero esta cifra aumentó a 600.000 bpd tanto en mayo como en junio.

En julio, el Banco Central de la India anunció un plan que permitiría a los importadores nacionales comprar bienes en rupias, que luego se acreditarán en una cuenta del país exportador, aparentemente para permitir transacciones más fluidas con Rusia.

Más recientemente, a principios de agosto, Reuters informó que Turquía también acordó reforzar la cooperación con Rusia comprando sus importaciones de gas en rublos.

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China e India ahora representan más del 40% de las exportaciones totales de petróleo crudo de Rusia, mientras que en julio pasado esta cifra fue de aproximadamente el 21,7%. Si bien es digno de mención, la dependencia rusa de los dos países podría crear nuevos desafíos, y ya hay señales de que esta cooperación ha llegado a su límite, ya que las importaciones disminuyeron en junio y julio.

El reciente repunte en el comercio entre el rublo, el yuan y otras monedas de mercados emergentes, en última instancia, puede significar una tendencia a largo plazo, pero un alejamiento del dólar estadounidense no es inminente.

El dólar estadounidense representó el 58,8% de las reservas de divisas gubernamentales mundiales a fines de junio de 2022, frente al 59,4% interanual, según el FMI. Más revelador es que el 88% de las transacciones de divisas en 2019 involucraron al dólar estadounidense, según una encuesta trienal del Banco Central realizada en diciembre de 2019.

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Cooperación en mercados emergentes

Como reflejo del potencial que la unidad y el comercio mejorados entre los mercados emergentes pueden facilitar el crecimiento económico, los llamamientos para la expansión de los BRICS comenzaron en 2013 y recibieron un impulso renovado cuando China fue presidente de la agrupación en 2017. Sin embargo, estas iniciativas no han logrado ganar terreno. 

Los críticos argumentan que este impulso actual para la expansión de los BRICS está impulsado por la intención de China de obtener una mayor presencia en la economía global, ya que una vez más es presidente de la agrupación. Mientras que Rusia y Sudáfrica apoyan la expansión, Brasil e India han mostrado poco entusiasmo.

Sin embargo, la urgencia de resolver los desafíos globales de la seguridad alimentaria y el cambio climático puede superar tales preocupaciones y fomentar la cohesión entre los posibles miembros de BRICS.

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Las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria mundial podrían impulsar a los miembros BRICS existentes y nuevos a crear un intercambio de alimentos que incluya las principales exportaciones de los miembros, como el maíz argentino, el arroz y el trigo indios, la cebada rusa y el aceite de girasol, el grano y el algodón chinos y la soja brasileña. Dicho intercambio podría incluir posteriormente productos agrícolas de otros mercados emergentes.

Los importadores de alimentos como Arabia Saudí podrían entonces obtener una mayor seguridad alimentaria, al tiempo que abren la puerta a mayores volúmenes de ventas de energía. En marzo, Saudi Agricultural and Livestock Investment Company, una subsidiaria de propiedad total del Fondo de Inversión Pública del Reino, adquirió una participación del 35% en Olam Agri, un proveedor líder mundial de granos, semillas oleaginosas, arroz y alimentos para animales.

Un aumento en la cooperación en energía verde también podría tener efectos significativos en la lucha global contra el cambio climático. El porcentaje de electricidad producida a partir de fuentes renovables en los países BRICS aumentó del 19% en 2010 al 37% en 2020.

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A medida que los países pasan de los combustibles fósiles a fuentes de energía más limpias, existen numerosas oportunidades para que los países BRICS aumenten el comercio transfronterizo de electricidad y el comercio marítimo de hidrógeno.

El Nuevo Banco de Desarrollo, creado por los BRICS en 2014, comenzó a priorizar la inversión en proyectos de energía renovable, incluidos 811 millones de dólares en 2016, pero ha sufrido una falta de transparencia en los últimos años. Aun así, el establecimiento de la Plataforma de Investigación de Energía BRICS en 2018 y la publicación de una hoja de ruta para la cooperación energética en 2020 demuestran que la agrupación tiene la capacidad institucional para una expansión en este dominio.

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