El puerto marroquí bate récords de tráfico de contenedores, vehículos y personas

Una visita a Tanger Med: el centro logístico líder en el Mediterráneo

Puerto de Tánger Med (Marruecos) - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ
photo_camera Puerto de Tánger Med (Marruecos) - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ

Tánger Med impresiona al visitante que se desplaza por la carretera que une Tánger con Tetuán: la enorme extensión de terreno que ocupa (más de un millar de hectáreas, el equivalente a 2.000 campos de fútbol); el número de contenedores que se amontonan en torno a las enormes grúas, como piezas de Lego (7,5 millones de unidades gestionadas durante 2022); el impresionante tamaño de sus grúas, especialmente visibles cuando cae la noche y se encienden las luces que las adornan… y eso es solo lo que se advierte a primera vista.

Responsables de la Autoridad Portuaria explican a los visitantes las cifras de Tánger Med - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ
Responsables de la Autoridad Portuaria explican a los visitantes las cifras de Tánger Med - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ

Atalayar tuvo ocasión de disfrutar de una visita guiada a las instalaciones del puerto, formando parte de la comitiva de asistentes al 3er Foro Logístico en el marco de los Encuentros Regionales de Logística dedicado a la región de Tánger-Tetuán-Alhucemas y al Puerto de Barcelona, celebrado el 26 de enero en el Hotel St Regis de Tetuán.

Complejo portuario de 1.000 hectáreas

Un puerto que, de lejos, impresiona por su aspecto y su tamaño, que se hace patente al entrar en sus instalaciones y comprobar el tiempo que se necesita para desplazarse entre los distintos sectores. Estamos hablando de 1.000 hectáreas de extensión solo del complejo portuario, a las que hay que añadir 5.000 hectáreas de plataforma industrial y 200 del área logística.

Dimensiones lógicas para una instalación que, a lo largo del año 2022, procesó un total de 7.596.845 contenedores, 2.071.504 pasajeros, 459.091 camiones y 478.589 vehículos.

Conectividad del puerto de Tánger Med - IMAGEN/TÁNGER MED
Conectividad del puerto de Tánger Med - IMAGEN/TÁNGER MED

El puerto de Tánger Med cuenta con una conectividad semanal con más de 180 puertos en más de 70 países de los cinco continentes. Ello le permite conectar por vía marítima con América del Norte y el Sur en un plazo de 10 días; con 40 puertos de 24 países de África Occidental; con el primer puerto europeo, Rotterdam (Holanda), en apenas tres días; y con China en 20 días.

El tonelaje de tráfico de contenedores del puerto por áreas geográficas se reparte entre África (36%), Europa (35%), Asia (18%) y con el otro lado del Atlántico (11%).

Un proyecto iniciado en 2003

Como explicaron los portavoces del puerto de Tanger Med a los asistentes a la visita, el proyecto se inició en 2003 y ha recorrido un largo camino desde entonces. Una iniciativa que estuvo impulsada personalmente por el rey de Marruecos, Mohamed VI.

El propio monarca señaló, al inicio de la construcción del puerto, que “estamos lanzando uno de los proyectos económicos más importantes de la historia de nuestro país. Éste es el nuevo puerto de Tánger Med, que consideramos cono el núcleo de un gran puerto, un complejo logístico, industrial, comercial y turístico”.

Contenedores en el Puerto de Tánger Med - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ
Contenedores en el Puerto de Tánger Med - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ

Desde ese momento, los hitos en su construcción y ampliación se han ido sucediendo. Durante la primera década del siglo, la apertura de nuevas instalaciones se fue sucediendo: en 2005 se produjo la apertura del polo industrial; dos años después se inauguró el puerto de Tánger Med 1; en 2009, se abre la mayor plataforma industrial de Tánger Med; en 2010, se registra la apertura del puerto de pasajeros y camiones.

Ya en la segunda década del siglo XXI, nuevos hitos jalonaron a cronología de esta instalación: en 2012 se abre la Tánger Automotive City, con la presencia de la planta del Grupo Renault; en 2014 se inaugura el Centro Portuario de Tánger Med, mientras que la primera fase del puerto, Tánger Med 1, alcanza su capacidad máxima de tres millones de contenedores anuales; en 2015, se abre el Parque de Tetuán; en 2017, comienza a funcionar el acceso de exportaciones…

Primera ampliación

El hecho de que el puerto de Tánger Med 1 hubiera alcanzado su capacidad máxima de procesamiento de contenedores hizo necesaria la ampliación de las instalaciones, que se llevó a efecto en 2019, con la apertura del puerto de Tánger Med 2.

Ello le permitió a Tánger Med convertirse en el primer puerto de contenedores del Mediterráneo, procesando anualmente más del doble de contenedores de la capacidad de Tánger Med 1.

Desde entonces, esta instalación ha logrado también convertirse en el primer puerto de África y ocupa el puesto 22 de los 500 mayores puertos mundiales por volumen de tráfico de contenedores.

Maqueta del puerto de Tánger Med - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ
Maqueta del puerto de Tánger Med - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ

Como indicaron los portavoces de las autoridades portuarias a las preguntas de Atalayar, el puerto Tánger Med ha sido creado para crecer, debido al aumento de la demanda, al crecimiento del comercio mundial y al incremento del número de solicitudes de escalas en Tánger Med: “vista su posición estratégica en el cruce marítimo del Estrecho de Gibraltar, hemos realizado la primera ampliación con Tánger Med 2 y es muy probable que haya nuevas ampliaciones del puerto. Esperamos ahora la finalización y la explotación de Nador West Med para valorar el impacto que tiene y hacer un estudio de la evolución del tráfico mundial de contenedores”.

Inversión de 11.200 millones de dólares

El esfuerzo económico que ha realizado el Gobierno de Marruecos con este proyecto ha sido muy importante: la infraestructura ha requerido una inversión global de 11.200 millones de dólares, 4.300 millones de inversión pública y 6.900 millones de inversión privada.

Con la perspectiva del tiempo, no cabe duda de que la inversión ha sido rentable: Tánger Med se ha convertido en un polo económico creciente, con una gran presencia de sectores clave para la economía de Marruecos y, concretamente, de la región de Tánger-Tetuán-Alhucemas, como automoción, aeronáutica, electrónica, textil o agrícola.

Puerto de Tánger Med (Marruecos - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ
Puerto de Tánger Med (Marruecos - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ

Especialmente relevante es la presencia del sector automovilístico: el puerto es líder de Europa, América y Asia, y cuenta con 11 de los 20 mayores suministradores de automóviles.

Impresiona ver salida de los interminables trenes, con decenas de vagones cargados de flamantes vehículos, que parten hacia sus puntos de distribución.

Coordinación con otros puertos del Mediterráneo

La ubicación estratégica de Tánger Med, en la ruta del Estrecho de Gibraltar, y su cercanía con otros puertos del entorno mediterráneo, pone de relieve la necesidad de cooperación con aquéllos.

Como señalan las autoridades portuarias, la cooperación y coordinación es constante con el cercano Puerto de Algeciras (a menos de 30 kilómetros de distancia en línea recta), especialmente durante la operación Marhaba, el tránsito anual de los marroquíes residentes en el extranjero, así como durante el tránsito de camiones y las escalas de buques de transbordo rodado.

Foto de familia de los visitantes al Puerto de Tánger Med (Marruecos) - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ
Foto de familia de los visitantes al Puerto de Tánger Med (Marruecos) - ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ

Una complementariedad que se ve facilitada por el hecho de que tanto Tánger Med como Algeciras comparten el mismo operador portuario, APM Terminals,

El objetivo ahora es alcanzar la misma complementariedad, salvando las distancias, con el Puerto de Barcelona, una colaboración que redundará en beneficio tanto de los empresarios españoles que quieran instalarse en Tánger-Tetuán-Alhucemas, como de los empresarios marroquíes que quieran dar el salto a Europa.

Apenas 14 kilómetros separan a Europa y África. De hecho, desde las ventanas de edificio de la Agencia Especial del Puerto se puede divisar, en un día claro, el perfil de la costa española, desde Algeciras a Tarifa. Ahora, el objetivo es que esa distancia sea solo simbólica.

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